Frühe Virginia

Wahunsunacock. 1607, nachdem frühe Versuche, englische Kolonien in Virginia zu errichten, gescheitert waren, halfen die Powhatans und andere Ureinwohner der Chesapeake-Region der Siedlung in Jamestown, zu überleben, Nahrung bereitzustellen und Kolonisten bei der Suche nach Jagd- und Angelplätzen zu helfen. Trotz ihrer Hilfe litten die Engländer unter hoher Sterblichkeit und erlebten Hungerperioden. Als Kapitän John Smith dem Powhatan-Führer einen Besuch abstattete, oder werowanceDie als Wahunsunacock bekannten Indianer führten ein Begrüßungsritual durch, bei dem die Tochter des Häuptlings, Pocahontas, eine Rolle spielte. Smith interpretierte diese Zeremonie als einen Versuch, ihn zu töten, der durch Pocahontas '"Rettung" vereitelt wurde.

Powhatan Konföderation. Wahunsunacock nutzte die Briten, um seine Position in der einheimischen Politik deutlich zu verbessern. Mit britischer Unterstützung verwandelte er eine lose Konföderation einheimischer Völker in ein oberstes Oberhaupt. Das Bündnis war friedlich bis 1609, als die Engländer versuchten, ungünstige Handels- und Kolonialbedingungen zu diktieren. Die Powhatans revanchierten sich, indem sie Mais zurückhielten, und es brach Krieg aus. Bis 1611 hatten die Engländer alle Ureinwohner aus ihrer unmittelbaren Umgebung vertrieben, und 1614 eroberten sie Pocahontas und konvertierten sie zum Christentum. Wahunsunacock stimmte widerstrebend einem Waffenstillstand zu, und Pocahontas heiratete den Pflanzer John Rolfe und segelte nach England, wo sie 1617 an einer Atemwegserkrankung starb. Ihre Ehe trug wahrscheinlich dazu bei, den unruhigen Frieden zu besiegeln. In den folgenden Jahren begannen die Engländer jedoch mit dem Tabakanbau, einer Feldfrucht, die riesige Landstriche erfordert, und die großflächige Einwanderung übte zusätzlichen demografischen Druck auf die Powhatans aus.

Opechancanough. 1622 führte die neue Werowance, Opechancanough, einen Racheangriff gegen die Engländer durch, bei dem mehr als dreihundert Kolonisten als Vergeltung für die Hinrichtung eines Powhatan getötet wurden, der wegen Mordes an einem Siedler verurteilt worden war. In dem darauf folgenden Konflikt versuchten die Kolonisten, die Powhatans auszurotten oder sie so weit wie möglich ins Landesinnere zu treiben. Die Kriege dauerten bis 1646, als die Engländer den älteren Opechancanough schließlich gefangen nahmen und ihn nach Jamestown brachten, wo ihn ein Wachmann erschoss.