Frühe öffentliche Gesundheitsbewegung

Das Problem. In den städtischen Gebieten des Antebellums der Vereinigten Staaten gab es ernsthafte Probleme im Bereich der öffentlichen Gesundheit. Wiederkehrende Gelbfieber-Epidemien und schwere Cholera-Epidemien in den Jahren 1832 und 1849 erregten große Besorgnis. Eine schnell wachsende Bevölkerung befeuerte das Wachstum der Städte, aber es gab kein Konzept der sozialen Verantwortung der Unternehmen für sanitäre Einrichtungen. Die Beschaffung von sauberem Wasser und die Entsorgung von Abwasser und Müll wurden eher als individuelle als als als soziale Probleme angesehen. Darüber hinaus betrachteten die meisten Menschen Schmutz, Krankheit und Armut als untrennbar mit einer gemeinsamen Quelle verbunden, der Unmoral der Armen. Die lebendige Reform

Die Kultur dieser Zeit griff dieses Trio von Problemen an, indem sie versuchte, die öffentliche Moral zu erhöhen. Die Reformer glaubten, dass ein verbessertes Verhalten die Probleme der öffentlichen Gesundheit beseitigen würde.

Annahmen ändern. In den 1840er Jahren begannen sich diese Annahmen zu ändern. 1842 veröffentlichte der britische Forscher Edwin Chatwick einen Bericht über seine Studie über die Gesundheit der britischen Arbeiterklasse. Er behauptete, dass arme Menschen keine gute Gesundheit hätten und eine kurze Lebenserwartung hätten, argumentierte jedoch, dass ihre schlechte Gesundheit durch ihr physisches Lebens- und Arbeitsumfeld verursacht werde, nicht durch Laster und Unmoral. Chatwicks Angriff auf die Übel des modernen industriellen Fabriksystems weckte das Interesse an Sanitärreformen in England, und seine Ideen erregten bald Interesse an den Vereinigten Staaten.

Frühzeitige Reaktion. Die „Sanitärwissenschaft“, wie die Bewegung für öffentliche Gesundheit im Vorhinein genannt wurde, hatte außerhalb der Ärzteschaft stärkere Wurzeln als innerhalb der Ärzteschaft. Die meisten seiner Befürworter waren evangelikale Reformer, die von gemeinnützigen Anliegen motiviert waren. Der Führer der amerikanischen Sanitärwissenschaft in dieser Zeit, John Griscom, war eigentlich ein Arzt, aber sein Interesse an Reformen beruhte auf seinen Wurzeln als Quäker. 1844 hielt Griscom seinen Vortrag über die „Hygienebedingungen der arbeitenden Bevölkerung von New York“, der im folgenden Jahr als Broschüre veröffentlicht wurde. Griscom argumentierte, dass Gesundheit und Moral tatsächlich miteinander zusammenhängen, kehrte jedoch frühere Annahmen um. Schlechte Gesundheit, behauptete er, führte zu einer schlechten Moral. Er kam zu dem Schluss, dass die Lebensbedingungen der Arbeiterklasse in New York City schrecklich waren, die Menschen jedoch Opfer und keine Ursachen für diese Bedingungen waren. Er bemerkte, dass arme Arbeiter nicht die Zeit, Energie oder das Geld hatten, um sauberes Wasser zu finden oder menschliche und tierische Abfälle ordnungsgemäß zu entsorgen. Er schlug der Stadt vor, eine ständige Gesundheitsbehörde einzurichten, um eine saubere Wasserversorgung zu gewährleisten, ein Abwassersystem zu errichten und die Straßen aufzuräumen. Die Säuberung des Lebensumfelds würde die Gesundheit der Armen der Stadt verbessern sowie ihre Moral und Arbeitsmoral verbessern.

Die Cholera-Epidemie von 1832, New York City

Ein Mitglied des Ausschusses für die Cholera-Epidemie des Board of Commissioners of Health der Stadt Boston schrieb:

Der Stadtrat von Boston stimmte dafür, eine medizinische Delegation nach New York zu entsenden, um den Charakter der Epidemie zu untersuchen und die Vorbereitungen für den Fall seiner Annäherung an Boston zu treffen. Eine Kommission, bestehend aus Dr. Bigelow, Ware und Flint wurden nach New York geschickt, um den Zustand der Krankheit an diesem Ort zu untersuchen und darüber zu berichten. In Erfüllung ihrer Pflichten ging dieses Komitee sofort nach New York und verbrachte mehrere Tage in dieser Stadt, wobei es die meiste Zeit in den Cholera-Krankenhäusern beschäftigt war.

Die Krankenhäuser waren alle überfüllt, die Anwesenheit geeigneter Krankenschwestern konnte kaum erreicht werden, und die Toten blieben lange Zeit ungerührt. Im Krankenhaus in Bellevue zählten wir einmal einunddreißig ungelöste Leichen. Sie logen, wie es der Zufall vermuten ließ In Betten oder auf dem Boden und in mehreren Fällen war ein Doppelbett von einem lebenden und einem toten Patienten besetzt.

Die Sterblichkeit aufgrund von Cholera in New York betrug in dieser Saison etwa 3000. In einigen anderen amerikanischen Städten war es 2000. In Boston, einem vergleichsweise gesunden Ort, waren es weniger als 100.

Bei unserer Rückkehr aus New York wurden wir in einem der Sound Steamers eine Meile unterhalb von Providence von den Gesundheitsbeamten dieser Stadt angehalten und durften nicht landen. Wir erfuhren, dass die gesamte Bevölkerung durch imaginäre Ansteckung in Panik geriet. Nachdem wir einen ganzen Tag gewartet und verschiedene Vorwürfe an den Stadtrat geschickt hatten, durften wir endlich in Seekonk in Massachusetts landen, von wo aus wir uns in Postkutschen auf den Weg nach Boston machten.

Quelle: George Ellis, Erinnerungen von Jacob Bigelow, MD, LL.D.. (Cambridge, Mass.: John Wilson & Sons, 1880).

Gründe für das Scheitern. Griscom sah weitere zwanzig Jahre lang keine Ergebnisse seiner Bemühungen. Die Idee, dass die Armen für ihre eigenen Gesundheitsprobleme verantwortlich sind, war zu fest verankert, um schnell gestürzt zu werden. Bisher gab es keine wissenschaftliche Grundlage für die Befürwortung von sauberem Wasser und sauberen Straßen. Griscom glaubte einfach, dass schmutzige Bedingungen ein Miasma oder eine allgemein ungesunde Atmosphäre verursachten. Darüber hinaus interessierten sich die Ärzte insgesamt wenig für seine Ideen; Präventive Gesundheitsmaßnahmen waren immer noch die Domäne von medizinischen Sektierern und moralischen Reformern. Schließlich reagierten die ungeklärten wirtschaftlichen Bedingungen der 1840er Jahre nicht mehr auf Empfehlungen, deren Umsetzung teuer wäre und die keine Erfolgsgarantie bieten. Die Bemühungen von Griscom bildeten jedoch die Grundlage für zukünftige Kampagnen, die in den 1860er Jahren nach der dritten großen Cholera-Epidemie des Jahrhunderts begannen. Die öffentliche Gesundheit

Die Bewegung, die damals begann, verbesserte die sanitären Bedingungen in einigen städtischen Gebieten erheblich und trug unermesslich zum Rückgang der Infektionskrankheiten als Haupttodesursachen im späten XNUMX. Jahrhundert bei.

Quelle

Charles E. Rosenberg und Carroll Smith-Rosenberg, "Pietismus und die Ursprünge der amerikanischen Bewegung für öffentliche Gesundheit: Eine Anmerkung zu John H. Griscom und Robert M. Hartley", in Krankheit und Gesundheit in Amerika: Lesungen in der Geschichte der Medizin und der öffentlichen Gesundheit, herausgegeben von Judith Walzer Leavitt und Ronald L. Numbers (Madison: University of Wisconsin Press, 1985).