Frühe Besiedlung des Südwestens durch Spanien

Erkundungen auf dem Landweg. Anhaltende Gerüchte über reiche Silberschleifen nördlich von Mexiko haben die spanische Erforschung des amerikanischen Westens in Gang gesetzt. 1539 machte sich Fray Marcos de Niza auf die Suche nach der Region und hörte Geschichten von sieben Städten aus Gold und Silber namens Cíbola. Zwischen 1540 und 1542 verfolgte Francisco Vásquez de Coronado Nizas Bemühungen, und seine Männer reisten durch den Westen auf der Suche nach den schwer fassbaren Städten und dem Schatz, den sie angeblich enthielten. In der Zwischenzeit hörte Coronado auch von einer anderen magischen Stadt, Quivira, die im Osten lag, und wanderte in das heutige Kansas und Arkansas, wo er mehrere Dörfer semisedentärer Indianer fand, aber kein Gold und Silber. Die Coronado-Expedition fand unter den Pueblo-Indianern statt, und die Beziehungen zwischen den beiden Gruppen waren anfangs friedlich, aber die exorbitanten Forderungen der Spanier nach Nahrung und Land wandten sich gegen die lokale Bevölkerung. Der Mangel an Gold und Silber bei den Pueblos könnte sie jedoch vor weiteren Verwüstungen bewahrt haben, da Coronado sich nach Mexiko zurückzog und seinen Vorgesetzten berichtete, dass die Region nicht über genügend Reichtum verfügte, um ihre Kolonialisierung zu rechtfertigen. Für Missionare, die eher nach Seelen als nach Erzen suchten, blieb der Westen jedoch ein verlockendes Ziel. In den frühen 1580er Jahren besuchten zwei Franziskaner, Agustín Rodríguez und Antonio Espejo, das Land Pueblo, um den Grundstein für spätere Missionsbemühungen zu legen. Die günstigen Berichte

Sie zirkulierten nach ihrer Rückkehr nach Mexiko und weckten das offizielle Interesse an der Besiedlung des Südwestens.

Erkundungen auf dem Seeweg. 1542, als Hernando de Soto starb und Coronado nach Mexiko zurückkehrte, segelte Juan Rodriguez Cabrillo die kalifornische Küste hinauf, machte die ersten Karten dessen, was die Spanier Alta California nannten, und nahm möglicherweise Kontakt mit den in der Region lebenden archaischen Chumash-Indianern auf. In den nächsten fünfzig Jahren verfolgte jedoch niemand Cabrillos Erkenntnisse. Erst 1578, als der englische Pirat Sir Francis Drake am achtunddreißigsten Breitengrad in der Nähe des heutigen San Francisco Boden berührte und Kalifornien für seine Souveränin, Königin Elizabeth I., beanspruchte, verdoppelten die Spanier ihre Bemühungen, einen Anspruch auf die Pazifikküste zu erheben . In den nächsten Jahren führte eine Reihe von Expeditionen den spanischen Löwen- und Burgstandard immer weiter nach Norden an die Küste und endete mit der Landung von Juan de Fuca unter den Nootkas von Vancouver Island. Die Karten, die die Seefahrer machten, waren wichtig, aber ihre Bemühungen scheiterten daran, die Kolonisierung von Alta California in Gang zu setzen.

Kolonisierung des Südwestens. Aufgrund der leuchtenden Berichte der Franziskanerpriester bat Juan de Oñate 1595 König Philipp II. Um Erlaubnis, die von Coronado besuchten Pueblos zu kolonisieren. 1598 erreichten er und seine Gruppe von 129 Soldaten mit ihren Frauen und Kindern die Pueblos, die nach ihren Erfahrungen mit Coronado einen Groll gegen die Spanier entwickelt hatten. Die Beziehungen zwischen den Spaniern und den Indern waren angespannt, und weil die Spanier schlecht gerüstet waren, um genug Nahrung für sich selbst zu produzieren, zwangen sie sich der lokalen Bevölkerung auf, wie es Coronados Männer getan hatten. Die Pueblos schafften es jedoch kaum, genug überschüssigen Mais aufzubewahren, um die im trockenen Südwesten üblichen Hungersnöte zu überstehen. Oñate und seine Soldaten regierten mit eiserner Faust, und Aufstände, Hunger und Misstrauen prägten das Leben im frühen San Juan de Yunque.

Konflikt. Innerhalb des ersten Jahres der Kolonialisierung empörte sich das Acoma Pueblo und tötete mehrere spanische Soldaten. Als Vergeltung entsandte Oñate eine kleine Gruppe von Soldaten, die sich auf den Weg über die Mesa nach Acoma machten. In drei Tagen zerstörten sie den Pueblo und hingerichteten fast achthundert Männer, Frauen und Kinder. Sie nahmen auch fast sechshundert Menschen gefangen, die vor Gericht gestellt und des Mordes für schuldig befunden wurden. Oñate verurteilte alle Gefangenen im Alter zwischen zwölf und fünfundzwanzig Jahren zu fünfundzwanzig Jahren Knechtschaft und befahl seinen Soldaten, einen Fuß von jedem Mann abzutrennen, der älter als fünfundzwanzig Jahre war. Die brutale Taktik unterdrückte vorübergehend die Unzufriedenheit der Ureinwohner, aber die mickrige spanische Truppe konnte die anderen Pueblo-Indianer nie ganz kauern.

Missionsindianer. Das kleine Kontingent von Franziskanermönchen, die Oñate nach New Mexico begleitet hatten, machte sich sofort daran, Kirchen und Doktrinas zu bauen. Die Missionare bewegten sich langsam den Rio Grande hinauf und stießen auf relativ wenig Widerstand, und ihre Bemühungen führten zu vielen Konvertiten. Die Zahl der neuen Katholiken war jedoch irreführend. Während die Jesuiten Konvertiten erst akzeptierten, nachdem sie die Feinheiten der christlichen Theologie beherrscht hatten, begnügten sich die Franziskaner damit, den Indianern nur die kleinsten Umrisse ihres Glaubens zu geben, bevor sie sie in Wasser tauchten. Inder, die Hymnen singen lernten, eine rudimentäre Ausbildung erhielten, kastilisches Spanisch beherrschten und die neuen Hispanics akzeptierten

Lebensweise wurden zu den Mitgliedern der neuen Republik der Indianer gezählt. Mit der Hilfe der Priester lernten die Pueblos, wie man Schafe züchtet und neue Pflanzen wie Weizen, Pfirsichbäume und Wassermelonen anbaut. Priester forderten auch die Kräfte einheimischer Heiler und Schamanen heraus und konnten viele Pueblos davon überzeugen, dass sie und nicht die indigenen Spiritualisten Zugang zu den wundersamen Kräften des Himmels hatten.