Fries ‚Rebellion

Nach Shays 'Rebellion (1786–1787) und der Whisky-Rebellion (1794) war Fries' Rebellion die letzte in einer Trilogie von Volksaufständen gegen Steuerbehörden nach der amerikanischen Revolution. Die Bundesregierung hatte 1798 ihre erste direkte Steuer eingeführt, um ein militärisches Verteidigungsprogramm gegen Frankreich während des Quasi-Krieges zu finanzieren. Die Franzosen starteten Marineangriffe auf die amerikanische Atlantikschifffahrt, nachdem die Vereinigten Staaten 1794 Jays Vertrag mit Großbritannien ausgehandelt hatten, mit dem Frankreich Krieg führte. Die direkte Steuer war eine Abgabe auf Grundstücke, Wohnhäuser und Sklaven, und die föderalistische Adams-Regierung ernannte Placemen, um die Steuersätze zu übernehmen.

In Ost-Pennsylvania fiel die föderalistische Schirmherrschaft an Quäker und Mähren, lokale Minderheiten, die sich der Teilnahme an der Revolution enthalten hatten, während ihre zahlreicheren deutsch-lutherischen und reformierten Nachbarn die patriotische Sache unterstützt hatten. Mit der Steuer gewann der lokale ethnisch-religiöse politische Kampf nationale Bedeutung, da die Widerstandskämpfer ihn mit einem ihrer Ansicht nach umfassenderen Angriff der Föderalistischen Partei auf die Freiheit des Volkes verbanden, der die Alien and Sedition Acts (1798) und die Schaffung eines Friedensstandes beinhaltete Heer. John Fries und seine Nachbarn glaubten, aus den Fehlern der Shays- und Whisky-Rebellen wertvolle Lehren gezogen zu haben. Pommes Frites und andere Führer waren 1794 unter George Washington und Alexander Hamilton nach Westen marschiert, um die Whisky-Rebellion zu unterdrücken. 1798 wollten sie durch eine Kombination traditioneller und konstitutioneller Mittel verhindern, was sie als verfassungswidrige Steuer empfanden. Sie stützten sich auf die Rituale der Massenaktion, die während der imperialen Krise und der Revolution bestätigt wurden, und stoppten gewaltfrei die Bewertungen, während sie ihre Vertreter baten und den Kongress aufforderten, das Steuergesetz sowie die Alien- und Sedition Acts aufzuheben. Während James Madison und Thomas Jefferson in den frühesten Tagen der Republik die Theorie der staatlichen Nichtigerklärung testeten, behaupteten die Pommes-Rebellen, dass das Volk selbst dieses Recht behielt.

Der Aufstand ereignete sich, als einige Widerstandskämpfer am 7. März 1799 ihre Nachbarn von einem Bundesmarschall in Bethlehem, Pennsylvania, befreiten. Die Adams-Regierung unterdrückte den Aufstand schnell mit militärischer Gewalt, aber die Geschichte endete nicht dort. Die föderalistische Misshandlung der Affäre verschärfte die bestehenden innerparteilichen Spaltungen. Während Adams den Einsatz von Milizen befürwortet hatte, hatten der kommandierende General der professionellen Provisorischen Armee, Alexander Hamilton, und Kriegsminister James McHenry stattdessen reguläre Streitkräfte eingesetzt. Als Adams John Fries wenige Stunden vor seiner geplanten Hinrichtung im Mai 1800 begnadigte, entfremdete er sich während einer engen Wiederwahlkampagne von den meisten seiner Kabinette. Die Widerstandskämpfer übernahmen die Kontrolle über die lokale Regierung, halfen den demokratischen Republikanern, Pennsylvania zu gewinnen, und warfen den Keystone State in der Revolution von 1800 zu Jefferson.