Friedensverhandlungen

Friedensverhandlungen. 1780–1784. Die Militäroperationen in Amerika wurden praktisch eingestellt, als Cornwallis am 19. Oktober 1781 kapitulierte. Die Briten proklamierten am 4. Februar 1783 die Einstellung der Feindseligkeiten, und der Kongress gab am 11. April 1783 eine ähnliche Proklamation heraus. Es folgt eine Chronologie der Schritte, die zu einem unruhigen Frieden führen.

Am 15. Februar 1779 schloss ein Kongresskomitee einen Bericht über Mindestanforderungen an den Frieden ab. Sie waren Unabhängigkeit, spezifische Grenzen, britischer Rückzug aus allen US-Territorien, Fischereirechte in den Gewässern vor Neufundland und Nova Scotia und freie Schifffahrt auf dem Mississippi. Dieser Bericht wurde dem Kongress am 23. Februar vorgelegt. Nur die letzten beiden Punkte waren umstritten, und am 14. August akzeptierte der Kongress alle Punkte außer denen, die mit der Fischerei zu tun hatten, obwohl die endgültigen Anweisungen zu den Friedensverhandlungen erst Ende September abgeschlossen wurden. Am 27. September 1779 wählte der Kongress John Adams aus, um mit England über den Frieden zu verhandeln und einen Handelsvertrag auszuarbeiten, und John Jay als Minister in Spanien mit der Anweisung, den Friedensvertrag mit den Führern dieses Landes zu übertragen. Jeder Mann stellte jedoch fest, dass seine Mission verfrüht war.

Am 11. Juni 1781 beschloss der Kongress, weitgehend als Reaktion auf die Forderungen des französischen Ministers an die Vereinigten Staaten, dass der Frieden mit Großbritannien von einem Komitee und nicht von Adams allein ausgehandelt werden sollte. Jay wurde am 13. in dieses Komitee berufen; Franklin, Henry Laurens und Jefferson wurden am 14. ernannt. Am nächsten Tag beschränkte der Kongress die wesentlichen Friedensforderungen auf Unabhängigkeit und Souveränität und gab dem Ausschuss in allen anderen Punkten, einschließlich der Grenzen, Ermessensspielraum. In Anbetracht der Nation, ohne deren Hilfe ein Sieg unmöglich gewesen wäre, wies der Kongress die Kommissare an, nur mit dem Wissen und der Zustimmung des französischen Ministeriums zu handeln und "letztendlich vom Rat des französischen Gerichts oder Ministers regiert zu werden" (Commager) und Morris, S. 1251). Jefferson verließ Amerika nie und Laurens wurde von den Briten auf See gefangen genommen (3. September 1780).

Am 12. April 1782 erreichte Richard Oswald Paris als Vertreter des Rockingham-Ministeriums und begann Gespräche mit Franklin, dem einzigen amerikanischen Kommissar vor Ort. Bevor er nach Frankreich ging, bezahlte Oswald - ein alter Freund von Laurens - Laurens Kaution und half ihm, in die Niederlande zu kommen, um sich mit Adams zu treffen. Adams war in Den Haag, um die niederländische Anerkennung der Vereinigten Staaten (die am 19. April erfolgte) zu sichern, einen Kredit zu arrangieren und einen Vertrag über Freundschaft und Handel zu schließen (erhalten im Oktober 1782). Laurens kehrte nach London zurück und erreichte Paris erst im November 1782.

Am 19. September ermächtigte das neue Ministerium von Shelburne Oswald, mit den Kommissaren der "13 Vereinigten Staaten" zu verhandeln. Diese stillschweigende Anerkennung der Unabhängigkeit führte zu formellen Verhandlungen zwischen Oswald, Franklin und Jay. Am 5. Oktober gab Jay Oswald den Entwurf eines vorläufigen Vertrags. Henry Strachey trat Oswald am 28. Oktober bei und am 1. November setzten sich Jay und Adams (die am 26. Oktober in Paris ankamen) gegen Franklin durch, um Frankreich unter Verstoß gegen ihre Kongressanweisungen von den vorläufigen Vertragsverhandlungen auszuschließen. Am 5. November wurde von den US-amerikanischen und britischen Kommissaren eine neue Artikelreihe vereinbart. Mit einigen Änderungen in letzter Minute, die am 30. November vereinbart wurden, wurden diese Artikel zum endgültigen Friedensvertrag vom 3. September 1783. Vergennes äußerte unterdessen seine Einwände gegen das einseitige Vorgehen der Kommission, war jedoch beeindruckt von den positiven Ergebnissen, die sie erzielt hatte . Franklins taktvolle Antwort an den französischen Minister am 17. Dezember 1782 und dessen Wunsch nach einer raschen Beilegung verhinderten ernsthafte Zwietracht; so sehr, dass Franklin in der Lage war, der französischen Regierung einen weiteren riesigen Kredit abzunehmen.

Der Vertrag gewann für die Vereinigten Staaten fast alles, was der Kongress ursprünglich gewünscht hatte, von der Anerkennung der amerikanischen Unabhängigkeit durch Großbritannien und dem Versprechen, alle ihre Truppen auf Schifffahrtsrechte auf dem Mississippi und einige Fischereirechte zurückzuziehen. Am erstaunlichsten waren jedoch die neuen Grenzen der Vereinigten Staaten, die weit über die ursprünglichen dreizehn Kolonien hinausgingen und das gesamte Gebiet des Nordwestens umfassten. Fast das einzige, was Großbritannien als Gegenleistung erhielt, waren amerikanische Versprechen, die Schulden der Vorkriegszeit zu begleichen und die Loyalisten für ihre Verluste zu entschädigen. Aber die Briten bekamen auch das, wonach sie verzweifelt suchten, nämlich Frieden, als Amerikas Verbündete ihrem Beispiel folgten, um sich mit den Briten abzufinden. Darüber hinaus, wie Jonathan Dull über den Vertrag geschrieben hat, "stellten die Bedingungen einen beträchtlichen Triumph für die amerikanischen Kommissare dar, aber ihr Sieg war teilweise illusorisch", da so viele Details unausgesprochen blieben und die Beziehungen der USA zu Großbritannien für das nächste halbe Jahrhundert verfolgen würden ((Diplomatische Geschichte, p. 150) Ebenso störend für die Beziehungen zwischen diesen beiden Nationen war die Überzeugung der meisten britischen Führer, dass die Vereinigten Staaten unmöglich als unabhängige Republik bestehen könnten.

Am 20. Januar 1783 unterzeichnete Großbritannien vorläufige Artikel mit Frankreich und Spanien. Die Friedensvorbereitungen waren dann abgeschlossen und die Feindseligkeiten wurden offiziell beendet. Am 4. Februar erklärte das britische Parlament die Einstellung der Feindseligkeiten. Obwohl das Parlament über die Großzügigkeit des Vertrags mit den Vereinigten Staaten wütend war, stimmte es am 207. Februar mit 190 zu 21 Stimmen, um den Vertrag sowohl zu genehmigen als auch zu kündigen. Shelburne trat als Premierminister zurück, und das Parlament sah schließlich keine andere Wahl, als dem Vertrag beizutreten, um einen langen und verheerenden Krieg zu beenden. Der Kongress erhielt den Text des vorläufigen Vertrags am 13. März und am 11. April endete die proklamierte Feindseligkeit. Nach erheblicher Kritik an den Kommissaren, die Frankreich nicht konsultiert hatten, ratifizierte der Kongress am 15. April den vorläufigen Vertrag. Am 3. September wurde der Vertrag in Paris unterzeichnet, am 14. Januar 1784 vom Kongress ratifiziert und am 12. Mai wurden die Ratifikationen ausgetauscht, um die Friedensverhandlungen abzuschließen. Sowohl Spanien als auch Großbritannien haben Gründe gefunden, nicht alle Bestimmungen des Vertrags einzuhalten.