Friedenskommission der Howes

Friedenskommission der Howes. 1776–1778. Frühe Vorschläge britischer Politiker, Kommissare zur Beilegung des Streits mit den amerikanischen Kolonien zu entsenden, wurden von George III als Hinweis auf Schwäche abgelehnt. Im März 1776 erteilte die Regierung Admiral Lord Richard Howe das Gesamtkommando für den Krieg gegen die Kolonien, der eine Politik der Versöhnung befürwortete und darauf bestand, dass er und sein Bruder, General William Howe, das Recht behalten, einen Frieden mit den Rebellen auszuhandeln. Obwohl Admiral Howes letzte Anweisung vom 6. Mai 1776 die beiden Brüder als Sonderkommissare ermächtigte, nur Begnadigungen anzubieten, wurde den Howes versichert, dass sie verhandeln könnten, sobald sie den Aufstand niedergeschlagen hatten. In Wirklichkeit war ihre Mission von Anfang an in vielerlei Hinsicht kritisch behindert, da weder der König noch Lord North bereit waren, die parlamentarische Vormachtstellung oder die britische Souveränität durch einen substanziellen Kompromiss mit den amerikanischen Rebellen zu schwächen. Eine weitere Komplikation ihrer Aufgabe war die Forderung, dass die Howes die Genehmigung der Regierung für etwaige Zugeständnisse erhalten sollten, die sie den Amerikanern gewähren könnten, was die übliche lange Verzögerung der transatlantischen Kommunikation erforderlich machte. Sie hatten auch wenig Hoffnung, die Rebellen davon zu überzeugen, solche dunstigen Verhandlungen aufzunehmen.

Am 7. Juni 1776, kurz nachdem er mit einer großen Seestreitmacht und Verstärkung für seinen Bruder Massachusetts erreicht hatte, gab Lord Howe eine Erklärung ab, in der er seine Rolle als Kommissar ankündigte und seine Befugnis erklärte, Begnadigungen zu gewähren, ohne jedoch den Rest dessen zu erwähnen, was Sir William später als " unsere sehr begrenzte Provision und Anweisungen. " Am 14. Juli gaben die Howes eine gemeinsame Erklärung ab und schickten eine Kopie unter einer Waffenstillstandsfahne an "George Washington, Esq. Etc. etc." Die Obersten Reed und Knox teilten dem britischen Abgesandten auf Anweisung von General Washington mit, dass sie keine Person in der amerikanischen Armee kannten, wie den Gentleman, an den der Umschlag gerichtet war. Als Oberstleutnant James Paterson, Generaladjutant von General Howe, schließlich mit einer lahmen Erklärung über das "usw. usw." nach Washington kam. und informierte den Rebellenkommandanten über die Autorität der Howes und den Wunsch nach Verhandlungen. Washington antwortete, dass er als Militärkommandeur keine Autorität habe, um eine Unterkunft auszuarbeiten, kommentierte jedoch, dass die Howes nichts als Verzeihung zu bieten schienen, was die Amerikaner nicht brauchten noch Verlangen.

Die nächste Ouvertüre erfolgte nach den britischen Siegen auf Long Island, die am 11. September 1776 zur Friedenskonferenz auf Staten Island führten, die wiederum nirgendwohin führte. Als sich diese Treffen als sinnlos erwiesen, gaben die Howes am 19. September eine Proklamation heraus, die das Volk direkt ansprach. Es gibt keine Beweise dafür, dass jemand auf dieses Begnadigungsangebot geachtet hat.

Am 30. November, als das militärische Vermögen der Rebellen besonders niedrig war, entschuldigten die Howes alle, die innerhalb von sechzig Tagen eine Treueerklärung unterschreiben würden. Für ein paar Tage schien es, dass dieses Angebot in Kombination mit dem britischen Vormarsch ganz New Jersey zur Vorlage bringen würde, aber mehrere Dinge zusammen, um diese Bemühungen zu verschlechtern. Erstens entfremdete das Fehlverhalten britischer Truppen die Bevölkerung von New Jersey. Zweitens gab Washington eine Proklamation heraus, in der es heißt, dass jeder, der eine Begnadigung erhielt, die Wahl hatte, sie aufzugeben und der amerikanischen Sache die Treue zu schwören oder sich sofort innerhalb der britischen Linien zu bewegen. Drittens gab Washingtons Winterkampagne von 1776–1777 denjenigen, die die Unabhängigkeit unterstützten, neues Herz. Darüber hinaus nahm Germain eine Ausnahme von diesem umfassenden Begnadigungsangebot, und obwohl er der Idee formell zustimmte, warnte er die Howes in einem Brief vom 18. Mai 1777, nicht zu weichherzig zu sein. Zu diesem Zeitpunkt hatten die Howes jedoch die Hoffnung auf eine friedliche Lösung des Krieges aufgegeben. Im Winter 1776–1777 versuchten sie durch Charles Lee, der ihr Gefangener in New York City war, den Kongress zwei oder drei Mitglieder zu einem Besuch zu schicken, doch der Kongress lehnte dies rundweg ab. Die Howes unternahmen keine weiteren bedeutenden Anstrengungen für eine politische Lösung, obwohl sie beide in die Friedenskommission von Carlisle berufen wurden, die Anfang 1778 Amerika erreichte. Sie spielten fast keine Rolle bei den Aktivitäten dieser Kommission. Zusammenfassend widersprachen die Hoffnungen der Howes auf eine Verhandlungslösung für den Krieg, der die Kolonien innerhalb des Reiches hielt, sowohl der tatsächlichen Politik ihrer Regierung, die darauf abzielte, den Aufstand zu besiegen, als auch den Realitäten der amerikanischen Unabhängigkeit.