Freiwilligenverbände für Frauen

Die Geschichte der freiwilligen Vereinigungen von Frauen beginnt in der Revolutionszeit, als alltägliche häusliche Aktivitäten als trotzige Opposition gegen die merkantilistische Politik politisiert wurden, die das britische Empire den nordamerikanischen Kolonisten auferlegt hatte. Gruppen von Frauen, die Töchter der Freiheit genannt wurden, trafen sich normalerweise in den Häusern der Minister, um hausgemachte Produkte zu produzieren, um den wirtschaftlichen Boykott britischer Waren aufrechtzuerhalten. Die dringende Notwendigkeit, die Armee von General George Washington während des Unabhängigkeitskrieges (1775–1783) auszurüsten, beseitigte die üblichen Hindernisse für die Bewegung von Frauen im öffentlichen Raum weiter. Frauenverbände sammelten Spenden für die revolutionäre Sache, indem sie von Tür zu Tür gingen.

Es gab nur wenige freiwillige Vereinigungen, die nur von kurzer Dauer waren, bis das Zusammentreffen zweier Ideologien, des Republikanismus und des evangelischen Christentums, die Beziehungen der Frauen zu Familie und Gemeinschaft veränderte. Frauen hatten keinen politischen Status, aber ihre Ansprüche auf moralische Autorität durch aktive Teilnahme an Kirchen und religiösen Bewegungen wurden von neuen Bedeutungen in der neuen Nation durchdrungen. In der aufstrebenden Republik der 1780er und 1790er Jahre kam es zu Verbesserungen in der Frauenbildung, als Reformer die Rhetorik des Republikanismus und die Annahmen über die moralische Autorität von Frauen verwendeten, um zu argumentieren, dass sie als Männer bereit sein müssen, bürgerliche Pflichten zu übernehmen. Obwohl Frauen nicht dazu ausgebildet wurden, in das öffentliche Leben einzutreten, sondern die spirituelle Ausbildung ihrer Söhne zu überwachen, um eine tugendhafte Bürgerschaft zu gewährleisten, weckte die Bildung die Erwartungen der Frauen, eine öffentliche Rolle in der neuen Nation zu spielen. Viele der Führer der ersten Generation der wohlwollenden Gesellschaften des frühen XNUMX. Jahrhunderts hatten an Frauenseminaren teilgenommen.

Im ersten Drittel des neunzehnten Jahrhunderts vermehrten sich wohlwollende Gesellschaften, die von bürgerlichen weißen Frauen aus dem Norden und Süden und freien schwarzen Frauen gegründet wurden, um den Bedürftigen in schnell wachsenden Städten und Gemeinden zu dienen. Viele wohlwollende Gesellschaften, die ursprünglich als Hilfsorganisationen für Kirchen organisiert waren, um die örtlichen Geistlichen und religiösen Missionen entscheidend finanziell zu unterstützen, wurden zu einem unverzichtbaren Apparat der sozialen Wohlfahrt, insbesondere für Witwen und Waisen. Von Rassismus isoliert, organisierten sich afroamerikanische Frauen zum gegenseitigen geistigen, intellektuellen und materiellen Nutzen in Gruppen wie der 1818 in Salem, Massachusetts, gegründeten Coloured Female Religious and Moral Society. Diese Organisationen leisteten jedoch auch Wohltätigkeit für diejenigen in ihren Gemeinden, in denen sie leben schlimme Armut. Vereinigungen weißer Frauen fungierten als Wächter für die am stärksten gefährdeten Mitglieder der Gemeinschaft. An der Ostküste arbeiteten wohlwollende Gesellschaften zusammen, um Waisenhäuser und Schulen zu errichten.

Die geistige Leidenschaft des zweiten großen Erwachens in den 1820er und 1830er Jahren, deren Schwerpunkt auf der Bekehrung und Bekämpfung der Sünde lag, verwandelte das Wohlwollen der Frau in eine breitere Bewegung für moralische und soziale Reformen. Während sich viele Verbände durch lokale Wohltätigkeitsorganisationen weiterhin für gute Werke engagierten, schlossen sich einige Frauen zu öffentlichen Kreuzzügen gegen Alkoholmissbrauch und Prostitution zusammen. Zu den gemeinsamen Reformbemühungen gehörten Arten von öffentlichem Aktivismus, die bisher nur von Männern betrieben wurden, darunter Petitionsaktionen, Kundgebungen und Konventionen, öffentliche Vorträge und veröffentlichte Breitseiten. Die 1834 gegründete New York Female Reform Society, um Prostituierte zu reformieren und ihre Klienten in New York City zu entmutigen, veröffentlichte einen Newsletter und ermächtigte ihre Mitglieder, Bordelle zu besuchen. Susan B. Anthonys erste Einführung in die Politik erfolgte durch ihre Beteiligung an einem lokalen Kapitel der Töchter der Mäßigkeit in Zentral-New York in den 1840er Jahren. Und wie ihre lange Karriere im öffentlichen Leben als Führerin der Wahlrechtsbewegung zeigt, verdankte die frühe Frauenrechtsbewegung Mitte des XNUMX. Jahrhunderts ihre Anfänge weiblichen Vereinigungen in der neuen Nation.