Freiheit reitet

Ursprünglich vom Kongress für Rassengleichheit (CORE) im Jahr 1961 organisiert, waren die Freedom Rides Reisen von interrassischen Gruppen, die mit Bussen durch den Süden fuhren. Freedom Rides versuchte, das US-Justizministerium dazu zu bewegen, die Gesetze zur Aufhebung der Rassentrennung auf zwischenstaatlichen Reisen durchzusetzen, insbesondere in Bus- und Bahnterminals. Weiße Fahrer saßen hinten im Bus und schwarze Fahrer vorne und forderten langjährige rassistische Transportpraktiken im Süden heraus. Am Terminal angekommen, gingen weiße Freedom Riders in den "schwarzen" Warteraum, während Schwarze versuchten, die Einrichtungen im "weißen" Warteraum zu nutzen.

Freedom Rides waren eine Fortsetzung der von Studenten geführten Sit-In-Bewegung, die am 1. Februar 1960 von vier afroamerikanischen Studienanfängern in Greensboro, North Carolina, ausgelöst wurde. Als diese Studenten an der Mittagstheke eines Wool-worth blieben, nachdem ihnen der Dienst verweigert wurde, inspirierten sie Hunderte ähnlicher gewaltfreier Studentendemonstrationen. Im Wesentlichen hat Freedom Rides die Tradition der Sitins auf der Straße übernommen.

Die Idee für die Freedom Rides von 1961 wurde von Tom Gaither, einem Schwarzen, und Gordon Carvey, einem Weißen, entwickelt, die Feldsekretäre von CORE waren. Im Lichte der 1960 Boynton gegen Virginia Supreme Court Gaither und Carvey urteilten, dass die Einhaltung des Gesetzes beurteilt werden sollte, da die Trennung in Bus- und Bahnterminals verboten war. Die beiden Aktivisten waren auch von der Reise der Versöhnung von 1947 inspiriert. Motiviert durch ein anderes Urteil des Obersten Gerichtshofs wurde die Reise der Versöhnung von einer interrassischen Gruppe von XNUMX Aktivisten unternommen, die durch den Süden reisten, um zu testen Morgan v. Virginia, der Bundesfall von 1946, der zum gesetzlichen Verbot der Segregation in zwischenstaatlichen Bussen und Bahnen führte. Im Geiste der Reise der Versöhnung begann CORE, die ersten Freedom Rides zu organisieren und zu planen.

Anfang 1961 begann CORE unter der Leitung seines Direktors und Mitbegründers James Farmer (1920–1999) mit der sorgfältigen Auswahl der dreizehn ursprünglichen Freedom Riders. Die ausgewählte Gruppe bestand aus sieben Schwarzen und sechs Weißen, von Studenten bis zu Veteranen der Bürgerrechte, darunter ein Teilnehmer der Reise der Versöhnung, der weiße Aktivist James Peck. Die Reise für die Fahrer begann am 4. Mai mit zwei Bussen von Washington DC nach Atlanta, Georgia. Der Plan war, am 17. Mai durch Alabama, Mississippi, und schließlich nach New Orleans, Louisiana, zu einer Kundgebung zur Aufhebung der Rassentrennung weiterzufahren.

Die erste Episode von Gewalt ereignete sich in Rock Hill, South Carolina, wo der einundzwanzigjährige John Lewis (* 1940), der künftige nationale Vorsitzende des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) und US-Kongressabgeordnete, und Albert Bigelow, ein älterer Weißer, auftraten Pazifisten, wurden von jungen weißen Männern bewusstlos geschlagen. Am 14. Mai 1961 bestiegen die Freedom Riders in Atlanta einen Greyhound-Bus und einen Trailways-Bus und fuhren nach Birmingham, Alabama. Der Trailways-Bus traf in Anniston, Alabama, auf sechs Ku Klux Klansmen, die die Afroamerikaner auf die Sitze im hinteren Teil des Busses warfen und zwei weiße Fahrer auf den Kopf trafen. In Birmingham begegnete der Bus etwa zwanzig Männern mit Pfeifen, die die Fahrer beim Aussteigen schlugen.

In Anniston stand der Greyhound-Bus zweihundert wütenden Weißen gegenüber. Der Bus zog sich zurück, aber seine Reifen wurden aufgeschlitzt. Sobald die Reifen platzten, wurde eine Feuerbombe in den Bus geworfen. Die Fahrer konnten fliehen, bevor der Bus in Flammen aufging. Am nächsten Tag hinderte ein anderer Mob die Freedom Riders daran, in Birmingham in einen Bus zu steigen. Mit Hilfe von John Seigenthaler, dem Verwaltungsassistenten von Generalstaatsanwalt Robert Kennedy, nahmen die Fahrer stattdessen ein Flugzeug nach New Orleans. Die Busfahrt wurde unter der Leitung von SNCC mit den Koordinierungsbemühungen der SNCC-Mitglieder Diane Nash und John Lewis fortgesetzt.

Der Polizeikommissar von Birmingham, "Bull" Connor, versuchte mit vielen Taktiken, einschließlich der Inhaftierung, die Studenten aufzuhalten, aber ohne Erfolg. Schließlich versprach der Gouverneur von Alabama, John Patterson, Robert Kennedy sehr widerwillig, die Fahrer zu schützen. Als die neuen Freedom Riders am 20. Mai 1961 nach Montgomery abreisten, schien Gouverneur Patterson sein Wort gehalten zu haben. Als der Bus in Montgomery ankam, waren jedoch alle Formen des Polizeischutzes verschwunden. Ein Mob von über tausend Weißen griff die Reiter und Seigenthaler bösartig an.

Am 24. Mai fuhren 328 entschlossene Freedom Riders unter dem Schutz der Nationalgardisten nach Jackson, Mississippi. In Mississippi wurden sie verhaftet und sechzig Tage lang eingesperrt. Eine neue Gruppe von Fahrern kam nach Jackson und sie wurden ebenfalls verhaftet. Schließlich wurden XNUMX Freedom Riders in Jackson eingesperrt. Gemäß ihrer Philosophie entschieden sich die Fahrer für ein Gefängnis anstelle einer Kaution.

Die Freedom Rides machten international auf den südlichen Kampf um die Desegregation aufmerksam, der Druck auf die Behörden ausübte. Schließlich wurde am 1. November 1961 ein großer Sieg für die Freedom Riders und alle Integrationisten errungen, als die Interstate Commerce Commission (ICC) getrennte Reiseeinrichtungen illegal machte.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Bürgerrechtsbewegung, USA; Kongress für Rassengleichheit (CORE); Bauer, James; Lewis, John; Studentisches gewaltfreies Koordinierungskomitee (SNCC)

Literaturverzeichnis

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Hampton, Henry und Steve Fayer. Stimmen der Freiheit: Eine mündliche Geschichte der Bürgerrechtsbewegung von den 1950er bis in die 1980er Jahre. New York: Bantam Books, 1990.

Meier August und Elliot Rudwick. KERN: Eine Studie in der Bürgerrechtsbewegung, 1942-1968. New York: Oxford University Press, 1973.

Peck, James. Freiheitsfahrt. New York: Simon & Schuster, 1962.

Zinn, Howard. SNCC: Die neuen Abolitionisten. Boston: Beacon Press, 1965.

jessica l. Graham (2001)