Freie Wirtschaftsgesellschaft

Die 1765 gegründete Freie Wirtschaftsgesellschaft zur Förderung von Landwirtschaft und Tierhaltung, die über Möglichkeiten zur Verbesserung der ländlichen Wirtschaft des Russischen Reiches nachdachte, wurde zu einem Zentrum wissenschaftlicher Forschung und praktischer Aktivitäten zur Verbesserung der Landwirtschaft und nach der Emanzipation der Leibeigenen in 1861 das Leben der Bauernschaft. "Frei" in dem Sinne, dass es keiner Regierungsabteilung oder der Akademie der Wissenschaften unterstellt war, diente die Gesellschaft als Brücke zwischen Wissenschaft, Landwirtschaft und Reform, bis sie während des Ersten Weltkriegs geschlossen wurde. Sie förderte eine Vielzahl von Forschungsarbeiten in Natur- und Sozialwissenschaften sowie Aufsatzwettbewerbe, Veröffentlichung von Berichten und Aufsätzen in Transaktionen der Freien Wirtschaftsgesellschaft (mit 280 Bänden bis 1915) und neun weitere Zeitschriften.

Die Gesellschaft wurde unter der Schirmherrschaft von Katharina der Großen gegründet, die Mittel für ein Gebäude und eine Bibliothek sowie eine von physiokratischen Ideen beeinflusste reformistische Agenda bereitstellte. Sie brachte edle Landbesitzer, Regierungsbeamte und Wissenschaftler zusammen, um Informationen über fortgeschrittene Methoden zu studieren und zu verbreiten Landwirtschaft und Nachlassverwaltung, insbesondere im Ausland. Es wurden Beiträge zu ländlichen Wirtschaftsaktivitäten, neuen Technologien und wirtschaftlichen Ideen vorgestellt, die auf Russland angewendet werden könnten. Junge Männer wurden ins Ausland geschickt, um Agronomie zu studieren. Auf Initiative von Catherine untersuchte der erste Aufsatzwettbewerb der Gesellschaft die Nützlichkeit der Leibeigenschaft für das Gemeinwohl, aber der siegreiche Aufsatz, der sich der Leibeigenschaft widersetzte, wurde ignoriert.

In der ersten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts gehörten mehr Wissenschaftler, Fachleute und Beamte sowie weniger Landbesitzer zur Gesellschaft. Die Arbeit konzentrierte sich auf die Diskussion fortgeschrittener Ideen in der Agronomie, Medizin und den sich entwickelnden Wissenschaften der Chemie und Biologie. Nach 1830 konzentrierte sich die Gesellschaft auf die praktische Anwendung von Technologie in der Landwirtschaft. Zu den wichtigsten Projekten gehörten die Erforschung der besten Pflanzensorten für den Anbau auf russischem Boden, Bemühungen zur Verbesserung der Ernteerträge und Hygienemaßnahmen sowie die Einführung der Pockenimpfung in ländlichen Gebieten.

Nach dem Beitritt Alexanders II. Im Jahr 1855 warf sich die Gesellschaft in Reformbemühungen und erweiterte ihre Aktivitäten erheblich. Es wurden beliebte Vorträge zu Physik, Chemie und Forstwirtschaft angeboten. Es trat in den Kampf gegen Analphabetismus ein und gründete 1861 ein Komitee, um die Volksbildung zu studieren. Es unterstützte Forschungen in den Bereichen Bodenkunde, Agrarökonomie, Demografie und ländliche Soziologie und führte systematische geografische Studien durch. Um die neu befreite Bauernschaft zu erziehen, initiierte die Gesellschaft eine breite Palette von Aktivitäten, indem sie landwirtschaftliche Exponate aufbaute, Versuchsfarmen errichtete, den Einsatz von chemischem Dünger und Industriepflanzen förderte, die wissenschaftliche Tierhaltung und Imkerei förderte und ihre Bemühungen zur Impfung der Bauernschaft ausweitete Pocken. Im Rahmen ihrer Bildungsmission veröffentlichte die Gesellschaft populäre Werke zur Landwirtschaft und verteilte kostenlos Millionen von Broschüren und Büchern.

Als die Gesellschaft zu einem Forum für fortschrittliches wirtschaftliches Denken wurde, das die Regierungspolitik gegenüber der Bauernschaft kritisierte, nahm ihre Arbeit zunehmend politische Dimensionen an. Die Regierung widerrief ihre Charta 1899 und befahl ihr, ihre Aktivitäten auf die Agrarforschung zu beschränken. Dennoch unterstützte die Gesellschaft 1905 die Wahl einer Verfassungsversammlung und veröffentlichte nach 1907 Umfragen zur Meinung der Bauern zu den von Innenminister Peter Stolypin vorgeschlagenen Landreformen, die die Regierungspolitik implizit kritisierten. Während des Ersten Weltkriegs schloss die zaristische Regierung die Gesellschaft wegen ihrer oppositionellen Haltung und wurde 1919 von der neuen Sowjetregierung offiziell abgeschafft.