Freie und kaiserliche Städte

Freie und kaiserliche Städte. Die freien und kaiserlichen Städte (Freie und Reichsstädte) waren eine privilegierte Elite unter den rund 2,500 Städten im Heiligen Römischen Reich. Der Begriff "freie Stadt" galt ursprünglich für Städte, die von einem Bischof gegründet wurden, der später die Selbstverwaltung erlangte, während "Reichsstädte" auf königliche Siedlungen zurückgingen, die vom Kaiser gegründet wurden oder sich unter seinem unmittelbaren Schutz entwickelten. Diese Unterscheidung verlor um 1500 den größten Teil ihrer ursprünglichen Bedeutung, als die freien und kaiserlichen Städte durch ihren gemeinsamen Status der Unmittelbarkeit gekennzeichnet wurden (Reichsunmittelbarkeit) unter der Gerichtsbarkeit des Kaisers, dem sie jährlich Tribut zollen. Die anderen Gemeinden waren alle Territorialstädte (Landstädte) unter der Autorität ihres örtlichen Laien oder weltlichen Herrn und nur indirekt der kaiserlichen Gerichtsbarkeit unterworfen. Diese entscheidende Unterscheidung machte die Reichsstädte zu einem Teil der "Reichsgüter" (Reichsstände) das entstand in den 1480er Jahren und regierte das Reich mit dem Kaiser durch Institutionen wie den Reichstag (Reichstag).

Nicht mehr als hundert Städte besaßen jemals diesen Sonderstatus. Die meisten konzentrierten sich auf Schwaben und Franken im Südwesten, die zum Zeitpunkt der Gründung der Städte im XNUMX. Jahrhundert die Zentren der Macht des Kaisers waren. Andere entwickelten sich im Rheinland und in Norddeutschland, indem sie entweder der Kontrolle lokaler Bischöfe entkamen oder unabhängig von unten zu Handelszentren wurden, die später kaiserliche Privilegien und Schutz erlangten. Jede Stadt war eine selbstverwaltete Gemeinde, die von einem Rat kontrolliert wurde (Rat) von den entrechteten Bürgern gewählt (Bürger). Die Staatsbürgerschaft musste beantragt werden und war abhängig von der Zahlung spezifischer Steuern und dem Dienst in der städtischen Miliz. Die letztere Anforderung wurde verwendet, um die Staatsbürgerschaft von Frauen ab dem 1450. Jahrhundert zu verweigern. Die Bürger machten selten mehr als ein Drittel der Gesamtbevölkerung aus. Im Allgemeinen spiegelte die soziale Struktur der Reichsstädte die der Territorialstädte wider, wobei ein kleiner Teil der Bevölkerung den größten Teil des Reichtums besaß. Der städtische Handel wurde in Gilden organisiert, die ihre eigenen Angelegenheiten unter der Gerichtsbarkeit des Rates regelten. Viele Städte erlebten im 1519. und 1556. Jahrhundert gewaltsame Umwälzungen, als die Gildenführer eine stärkere Vertretung in den Stadträten suchten. Dieser Prozess war bis XNUMX weitgehend abgeschlossen, und die Stadtverwaltung wurde im Allgemeinen oligarchischer, wobei die Schlüsselpositionen im Rat von einem halb erblichen Patriziat kontrolliert wurden. Kaiser Karl V. (reg. XNUMX–XNUMX) förderte diesen Trend, indem er die Verfassungen von dreißig Städten umschrieb, die Macht der Richter stärkte und das Wahlrecht einschränkte.

Viele Fürsten lehnten die Autonomie der Städte ab und versuchten, diese dynamischen städtischen Zentren in ihre Territorien zu integrieren. Alle städtischen Allianzen endeten zwischen dem frühen XNUMX. und der Mitte des XNUMX. Jahrhunderts mit einer militärischen Niederlage. Obwohl die Städte mit den Fortschritten in der Militärtechnologie Schritt hielten, ihre Befestigungen verbesserten und große Arsenale mit Artillerie erwarben, konnten sie ihre zugrunde liegende Schwäche nicht überwinden. Im Gegensatz zu den norditalienischen Stadtstaaten fehlten deutschen Städten große umliegende Gebiete, und nur wenige wie Nürnberg, Ulm oder Rottweil verfügten über genügend abhängige Dörfer, um ihre städtische Bevölkerung mit Nahrungsmitteln zu versorgen. Sie waren auf Handel und Austausch angewiesen, um zu überleben. Der Widerstand brach schnell zusammen, als die Fürsten sie blockierten. Nahrungsmittelknappheit und Handelsstörungen lösten normalerweise interne Spannungen aus, und es entstand im Allgemeinen eine Fraktion, die den Stadtrat zur Kapitulation zwang. Grundsätzlich konnte keine der mittelalterlichen Ligen ihre oft verstreute Mitgliedschaft dazu zwingen, sich zusammenzuschließen. Eine engere Integration in das Reich rettete die Städte und ermöglichte es ihnen, die Stürme der Reformation zu überwinden. Die Städte veranstalteten regelmäßig Kongresse (Reichstädtetage) nach 1471 fiel er mit den Versammlungen des Kaisers, der Kurfürsten und der Fürsten zusammen und erwarb 1582 das Stimmrecht im neuen Reichstag.

Viele Historiker haben die frühe Reformation als städtisches Phänomen identifiziert, da sich das Lutheranismus Anfang der 1520er Jahre rasch auf viele südliche und westliche Reichsstädte ausbreitete. Die Unzufriedenheit mit der Wirtschaftspolitik Karls V. und den bestehenden Handels- und Kulturbeziehungen nach Süden ließ vermuten, dass viele Städte "Schweizer werden" und das Reich verlassen könnten. Nur fünf haben dies tatsächlich getan: Basel, Schaffhausen, St. Gallen, Grüningen und Mülhausen. Andere waren zu weit weg oder hatten Angst vor Schweizer Radikalismus. Elf blieben trotz sozialer und wirtschaftlicher Ähnlichkeiten mit denen, die sich dem Lutheranismus verschrieben hatten, katholisch, während vier 1648 vom Westfälischen Frieden offiziell als bikonfessionell anerkannt wurden. Dieser Vertrag bestätigte zwar auch das bürgerliche Stimmrecht im Landtag, stellte sie jedoch als deutlich minderwertiges drittes Kollegium dar hinter den Wählern und Fürsten. Die Teilnahme der Bürger am Landtag nahm im XNUMX. Jahrhundert ab, aber die Städte blieben in anderen kaiserlichen Institutionen aktiv. Das Reich war die beste Garantie für ihre Autonomie. Die kaiserlichen Gerichte schützten sie vor den Fürsten und griffen ein, um ihre Innenpolitik und Finanzen zu stabilisieren.

Von den sechsundachtzig Städten, die 1521 durch den Landtag anerkannt wurden, blieben im späten 1681. Jahrhundert nur einundfünfzig übrig. Die allgemeine Verlagerung des europäischen Handels an die Atlantikküste im 1548. Jahrhundert hatte wenig mit diesem Rückgang zu tun, obwohl sie sich ebenso wie der Dreißigjährige Krieg nachteilig auf die Wirtschaft der übrigen Städte auswirkte. Der Rückgang der Zahlen ist irreführend, da die ursprüngliche Liste zehn kleinere Städte enthielt, die im 1607. Jahrhundert den Status von Territorialstädten erlangten, um der kaiserlichen Besteuerung zu entgehen, und sechzehn, die 1664 an Frankreich verloren gingen. Diese Verluste weisen hauptsächlich auf die Schwierigkeiten des Reiches bei der Verteidigung hin eher sein äußerer Umfang als eine Schwäche seiner inneren Hierarchie. Nur wenige Städte innerhalb des Reiches verloren ihre Autonomie, und es war jeweils eine kaiserliche Sanktion erforderlich. Österreich selbst annektierte Konstanz 1666, und der Kaiser erlaubte Bayern 1671, Donauwörth zu erobern. In den anderen Fällen handelte es sich um Städte wie Erfurt (1650), Magdeburg (1660) oder Braunschweig (820,840), die keine solide Grundlage für ihre kaiserlichen Privilegien hatten. Das waren alles Ex-Hansestädte und keine Kaiserstädte oder Emden und Münster, die bereits Territorialstädte waren. Das Reich setzte sich auch für die Wahrung der Autonomie der Hansestädte Hamburg und Bremen ein und rettete sie in den 1800er und 150,000er Jahren vor dänischen und schwedischen Eingriffen, indem es sie als Reichsstädte anerkannte. Die verbleibenden einundfünfzig Städte hatten 50,000 zusammen 860 Einwohner, von denen 1803 allein in Hamburg lebten. Nur Bremen und Köln zählten über 1806, während die winzige schwäbische Stadt Buchau nur XNUMX Einwohner hatte. Sechs Reichsstädte blieben XNUMX bei der Umstrukturierung des Reiches erhalten, aber nur Hamburg, Bremen und Lübeck behielten über XNUMX hinaus politische Autonomie.