Freedmans Bank

Die kurze Geschichte der Freedman's Bank mit dem offiziellen Titel Freedman's Savings and Trust Company veranschaulicht sowohl das Versprechen als auch die Frustrationen der afroamerikanischen Wirtschaftsentwicklung unmittelbar nach dem Bürgerkrieg. Die Freedman's Bank wurde am 3. März 1865 vom Kongress gegründet und übernahm die Militärbanken, die die Unionsarmee während des Bürgerkriegs in Norfolk, Virginia, Beaufort, South Carolina und New Orleans eingerichtet hatte, um Hinterlegungsdienste für Afroamerikaner bereitzustellen Truppen. John W. Alvord, Superintendent für Schulen und Finanzen des Federal Freedmen's Bureau, leitete die Bemühungen zur Gründung der Bank und organisierte die ursprünglichen Gründer der Bank, eine Gruppe weißer Geschäftsleute, Philanthropen und Humanisten.

Die Freedman's Bank wurde als missionarisches Bestreben gegründet, die Sparsamkeit unter den befreiten Sklaven zu fördern, und sollte als gegenseitige Sparkasse zum Nutzen der schwarzen Gemeinschaft dienen. Die Freedman's Savings and Trust Company war die erste zwischenstaatliche Bank, die nach Ablauf der Charta der Bank der Vereinigten Staaten im Jahr 1836 gegründet wurde. Sie war eine gemeinnützige Organisation. Die ursprüngliche Satzung sah keine Rückstellungen für Kredite vor, sah jedoch vor, dass sie Einlagen von Freigelassenen erhalten, diese in Staatspapiere investieren und die Gewinne in Form von Zinsen an die Einleger zurückzahlen würde.

Obwohl die Bank rechtlich ein privates Unternehmen blieb, führten ihre gleichzeitige Gründung mit dem Freedmen's Bureau und die Ernennung vieler Beamter des Freedmen's Bureau als Bank-Treuhänder viele Afroamerikaner zu der Annahme, dass die Bundesregierung die Verantwortung für die Zahlungsfähigkeit des Instituts übernommen hatte. In der Hoffnung, schwarze Unterstützung für die Bank zu gewinnen, nutzten die Treuhänder die Werbung der Bank, um die Überzeugung der Öffentlichkeit zu bekräftigen, dass die Bank von der Regierung unterstützt wurde. Die Hauptkontrolle über die Bank hatten die rein weißen Treuhänder der Bank, die am nationalen Hauptsitz in New York City und dann in Washington, DC, tätig waren. Die Bank stellte jedoch nach und nach lokale schwarze Führer ein, in der Regel Politiker, Minister und Geschäftsleute. als Kassierer und als Mitglieder des Beirats, um das Vertrauen der schwarzen Gemeinschaft zu gewinnen.

Ermutigt durch die Regierungsurkunde der Bank und die Billigung durch den Kommissar des Freedmen's Bureau haben viele Afroamerikaner Geld bei der Bank hinterlegt. Schließlich wurden 1874 Niederlassungen eingerichtet, die alle südlichen Bundesstaaten sowie Washington, DC, Philadelphia und New York City abdecken. Bis 72,000 hatten 3,000,000 Einleger der Bank über XNUMX USD anvertraut.

Das vorwiegend weiße Kuratorium der Bank, das von seinem Erfolg und dem Bestreben, die Zinszahlungen zu erhöhen, getragen wurde, änderte 1870 die Satzung der Bank und ermöglichte es den Treuhändern, die Hälfte ihrer Einlagen für Staatspapiere in spekulative Aktien und Anleihen sowie in Immobilien zu investieren. Unter der Leitung des Vorsitzenden des Finanzausschusses, Henry Cooke, investierte die Bank in den 1870er Jahren stark in Immobilien in Washington und vergab mehrere große, ungesicherte Kredite. Unter diesen Darlehen befand sich eines für 50,000 USD an Jay Cooke and Company, das von Henry Cookes Bruder und Geschäftspartner Jay Cooke zur Finanzierung der Northern Pacific Railroad geführt wurde. Dieses Darlehen und eine Reihe anderer ungesicherter Anlagen ließen die Bank stark überfordert und anfällig werden, als die Bank von Jay Cooke and Company 1873 scheiterte. Die darauf folgende nationale Finanzpanik verkrüppelte die Bank und zwang sie, ihre besten Wertpapiere zu opfern und Kredite aufzunehmen mit ruinösen Raten, um löslich zu bleiben.

Die Änderung der Satzung der Bank von 1870 sollte den Gewinn der Einleger steigern und war hauptsächlich auf das Büro in Washington beschränkt. Diese Politik stellte sicher, dass der Großteil der Investitionen der Bank an weiße Unternehmen geht. Darüber hinaus waren die Anforderungen an Sicherheiten für Schwarze, die Kredite beantragen, weitaus strenger als für Weiße. Infolgedessen konnten nur wenige Schwarze Kredite bei der Bank aufnehmen, und nur sehr wenig Geld wurde in die schwarze Gemeinschaft investiert. Viele Schwarze äußerten sich unzufrieden mit der begrenzten Kreditvergabepolitik der Bank und ihrem Versäumnis, das schwarze Geschäft und die wirtschaftliche Entwicklung anzukurbeln, aber die Treuhänder überzeugten den Kongress erst im Juni 1874, die Charta zu ändern. Diese Änderung hätte die Rückgabe von Geld an die Bank ermöglicht Zweigstellen für Investitionen, aber seine späte Passage verhinderte seine Umsetzung.

Mit dem Ausbruch der Panik von 1873 traten die meisten weißen Treuhänder der Bank zurück und ließen die schwarzen Treuhänder der Bank, deren Zahl seit den ursprünglichen Ernennungen im Jahr 1867 stetig zugenommen hatte, die Kontrolle über das Institut. Zu den aktiven schwarzen Treuhändern im Jahr 1874 gehörten Charles B. Purvis, John Mercer Langston und AT Augusta. Zusammen mit den anderen verbliebenen Treuhändern unternahmen sie verzweifelte Anstrengungen, um die Bank zu retten und das Vertrauen der Einleger wiederherzustellen, indem sie 1874 Frederick Douglass zum Präsidenten wählten. Selbst seine Bemühungen, die Bank neu zu organisieren, konnten jahrelange Misswirtschaft nicht ausgleichen und die verheerenden Auswirkungen der nationalen Wirtschaftskrise. Unvorsichtige Kredite, die Inkompetenz bestimmter Bankangestellter und ein schlechtes Management erwiesen sich als unüberwindliches Erbe. Das Scheitern der Bank hat die afroamerikanische Wirtschaftsentwicklung nach dem Bürgerkrieg schwer getroffen.

Trotz großer Unterstützung für einen im Kongress eingeführten Gesetzentwurf, der die Einleger vollständig mit Bundesmitteln erstattet hätte, wurde das Gesetz nie verabschiedet. Erst durch den Verkauf ihrer Vermögenswerte konnte die Bank 1875 mit der Rückerstattung ihrer Einleger beginnen und jeweils 20 Prozent ihrer gesamten Einlagen anbieten. Viele der kleinen Einleger konnten jedoch nicht gefunden werden und verloren somit alles. Bis 1883 hatte weniger als ein Viertel der Einleger vollständige Erstattungen erhalten, die nur 62 Prozent ihrer ursprünglichen Einlagen ausmachten. Der Zusammenbruch der Bank und die mangelnde Bereitschaft der Regierung, die Verantwortung für die Investitionen der Einleger zu übernehmen, hinterließen in der schwarzen Gemeinschaft ein Vermächtnis von Misstrauen und Misstrauen. Die Geldverluste der Bank waren besonders tragisch, da sie einen der ersten Versuche der neu befreiten Sklaven darstellten, wirtschaftliche Sicherheit und gleiche Staatsbürgerschaft zu erreichen.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Büro für Flüchtlinge, Freigelassene und verlassene Länder; Douglass, Frederick; Wirtschaftslage, USA; Langston, John Mercer

Literaturverzeichnis

Fleming, Walter. Die Sparkasse des Freedman: Ein Kapitel in der Wirtschaftsgeschichte der Negerrasse. Chapel Hill: Universität von North Carolina Press, 1927.

Osthaus, Carl. Die Freedman's Sparkasse: Philanthropie und Betrug. Urbana: University of Illinois Press, 1976.

louise p. Maxwell (1996)