Frauen: politische Partizipation

Einmal wäre ein Eintrag zur politischen Partizipation von Frauen in einer Enzyklopädie wie dieser nicht enthalten gewesen, unter der Annahme, dass Frauen in dieser historischen Periode keine politische Präsenz hatten, weil ihnen die Stimme fehlte. Wissenschaftler haben jedoch nicht nur seltene und verbotene Beispiele für die Stimmabgabe von Frauen aufgedeckt, sondern auch gezeigt, dass Frauen tatsächlich in einem Kontinuum politischer Aktivitäten aktiv waren, das von patriotischen Handlungen bis hin zur Arbeit mit freiwilligen Vereinigungen (die häufig den persönlichen Umgang mit Regierungen beinhalteten) reicht. zu Auftritten bei Partisanentreffen, zu öffentlich organisierten Bemühungen, die Verteilung von Macht oder Ressourcen in ihren Gemeinden, ihren Staaten und ihrer Nation zu beeinflussen.

Vor dem Krieg erlaubten die Gesetze der meisten Kolonien nur besitzenden, oft nur weißen besitzenden Männern, zu wählen. Frauen gehörten somit zu einer großen Kategorie von Ausgeschlossenen, zu der auch Nichtsteuerzahler, Sklaven, Arme und in einigen Kolonien freie Schwarze, Katholiken und Juden gehörten. In einigen Städten in Massachusetts und einigen Landkreisen in New York stimmten besessene Witwen bei Kommunalwahlen ab.

Die kolonialen Proteste, die zur amerikanischen Revolution wurden, zwangen jedoch alle, Argumente bezüglich der Legitimität der Regierung zu prüfen. Frauen mit revolutionären Sympathien unterstützten den Boykott britischer Produkte; Sie tranken Kräutertees und machten Kleidung aus selbstgesponnenem Stoff. In Gedichten, Theaterstücken, Essays, Briefen und Tagebüchern setzten sich Frauen auf beiden Seiten des Krieges für ihre politischen Ansichten ein. Nach dem Krieg veröffentlichte Mercy Otis Warren, dessen Bruder James Otis an der Steuerrebellion beteiligt gewesen war, 1788 eine Broschüre gegen die Ratifizierung der neuen Bundesverfassung, in der er sich direkt, wenn auch anonym, für politische Interessen einsetzte.

Die Rechtfertigung des Krieges - keine Besteuerung ohne Vertretung - lieferte offensichtliche Argumente für die Ausweitung des Wahlrechts auf steuerpflichtige Männer und alleinstehende steuerpflichtige Frauen (verheiratete Frauen wurden vermutlich von ihren Ehemännern politisch vertreten). Dennoch tat dies nur ein Bundesstaat, New Jersey: In seiner Verfassung von 1776 war festgelegt, dass unverheiratete und verwitwete Schwarz-Weiß-Frauen im Besitz von fünfzig Pfund wählen dürfen.

In den ersten Jahrzehnten des neunzehnten Jahrhunderts standen Frauen zunehmend unter dem Druck, ihre politischen Kräfte darauf zu lenken, ihre Kinder zu guten Bürgern zu erziehen. Die Unterscheidung zwischen öffentlichem und privatem Bereich begründete die Verbannung von Frauen aus der Zivilgesellschaft als moralisches Gut. (Als Reaktion darauf beendete New Jersey 1807 das Wahlrecht für alleinstehende wohlhabende Frauen.) Organisiertes Wohlwollen wurde jedoch als angemessenes quasi öffentliches Unterfangen für Frauen angesehen. In Zusammenarbeit mit Männern und auf eigene Faust gründeten schwarz-weiße Frauen Waisenhäuser und Anstalten und setzten sich für Einzelpersonen und Kommunalverwaltungen ein, um Mittel für den Erhalt der neuen Institutionen zu erhalten. Sie arbeiteten auch für Mäßigkeit, Antisklaverei und Bildung.

Das Engagement der Frauen für organisiertes Wohlwollen führte sie zu politischen Argumenten, die nur der Kongress regeln konnte. Das Instrument, mit dem sie den Bundesgesetzgeber beeinflussen wollten, war die Petition. Diese uralte Methode, die ursprünglich dazu gedacht war, einzelne Missstände zu beseitigen, war bereits in den 1780er Jahren zu einem politischen Mittel geworden, als Männer in Massachusetts beim Gesetzgeber einen Antrag auf Steuererleichterung stellten und weibliche Näherinnen in Charleston beim Gesetzgeber in South Carolina eine Steuer auf importierte Fertigprodukte beantragten -gefertigte Kleidung zum Schutz ihrer Industrie. Die erste Petition von Frauen an den Kongress war im Namen der indianischen Stämme in den südlichen Bundesstaaten. Diese zweijährige Kampagne begann 1829, als die Erzieherin Catharine Beecher eine Broschüre schrieb, in der Frauen aufgefordert wurden, beim Kongress eine Petition einzureichen, um die Indianer nicht aus ihrem Land zu entfernen, und ihre Verbreitung unter "wohlwollenden" Frauen inszenierte. Beecher, der sich der Kontroverse dieser Bemühungen bewusst war, unternahm sie anonym. Aber die Tat sprach für sich. Die Nutzung der Petition durch Frauen für politische Zwecke nahm in den kommenden Jahrzehnten zu, ebenso wie die Verwendung anderer, bald zu entdeckender Methoden zur Nichtwahl politischer Partizipation.