Frauen bei der Arbeit

Begrenzte Optionen. Da verschiedene Waren, insbesondere Textilien, billiger zu kaufen als zu Hause zu produzieren waren, suchten viele Bäuerinnen nach alternativen Möglichkeiten, um zum wirtschaftlichen Wohl ihrer Familien beizutragen. Eine Möglichkeit bestand darin, Arbeiten zu erledigen, Teile zusammenzusetzen, die in einem Geschäft vorbereitet und zu Arbeitern nach Hause geschickt worden waren, um sie für eine kleine Menge Geld zu vervollständigen oder zusammenzunähen. Die Mechanisierung der Textilindustrie machte die Arbeit überflüssig, schuf jedoch Arbeitsplätze für junge, unverheiratete Frauen der Mittelklasse, die hofften, vor der Heirat etwas Unabhängigkeit zu erlangen und etwas Geld zu sparen. In den 1830er und 1840er Jahren wurden diese Frauen, Amerikas erste Kraft von Fabrikarbeitern, nach und nach durch Männer und Frauen mit Migrationshintergrund ersetzt, die bereit waren, niedrigere Löhne und härtere Bedingungen zu akzeptieren, und die Fabrikarbeit wurde für Frauen aus der Mittelklasse immer weniger respektabel. Für Einwanderer, freie schwarze Frauen und andere mit wenig Bildung oder Ressourcen blieb Fabrikarbeit trotz der langen Arbeitszeiten und der geringen Bezahlung die lukrativste Option. Wenn solche Frauen keine Fabrikarbeit finden konnten, beschränkten sie sich im Allgemeinen darauf, als Näherinnen, Wäscherinnen, Hausangestellte oder (letztendlich) Prostituierte zu arbeiten. Einige Frauen nutzten diese Option in den schnell wachsenden, unpersönlichen Städten.

Separate Kugeln. Von gebildeten Frauen aus der Mittelschicht wurde größtenteils nicht erwartet, dass sie außerhalb des Hauses arbeiten. Für diejenigen, die ihren Lebensunterhalt verdienen wollten oder mussten, blieben nur wenige Wege offen. Der Unterricht wurde zum häufigsten Beruf, für den Frauen ungefähr die Hälfte des Verdienstes männlicher Lehrer erhielten. Als die Praxis der Einstellung von Lehrerinnen immer häufiger wurde, verließen Männer den Beruf. Viele Frauen, die später prominente Mitglieder der Frauenrechtsbewegung wurden, wie Susan B. Anthony, begannen ihre Karriere als Lehrerinnen. Die Explosion im Verlagswesen bot auch Möglichkeiten für Schriftstellerinnen, die zu Hause arbeiten und so ein gewisses Maß an Anstand bewahren konnten. Obwohl nur wenige Schriftstellerinnen genug verdienen konnten, um davon zu leben, wurden einige reich und berühmt, wie Harriet Beecher Stowe, Fanny Fern (der Pseudonym von Sara Payson Willis), Sarah Josepha Hale, Catharine Sedgwick und Lydia Maria Child. Pionierinnen wie Elizabeth Blackwell und Harriet K. Hunt in der Medizin sowie Antoinette Brown und Phoebe Palmer in der Religion öffneten Türen zu traditionell männlichen Bereichen, aber sie waren seltene Ausnahmen.

Als die sich drehenden Räder verstummten

"Frau und Töchter", verkündete Elizabeth Hills Vater eines Tages in den 1850er Jahren, "bewahren Sie Ihren Webstuhl, Räder, Kettstangen, Spulenständer, Wickelklingen und all Ihre Utensilien zum Weben von Stoff auf dem Dachboden auf." Farmer Hill hatte beschlossen, dass die Frauen der Familie keine Winter mehr damit verbringen mussten, Stoffe herzustellen, weil „die Jungen und ich genug verdienen können, indem wir unsere Herden vergrößern“, um im Laden fabrikgefertigte Produkte zu kaufen. Die jüngeren Frauen in Elizabeths Nachbarschaft waren überglücklich, als auch ihre Familien Webstühle und Spinnräder verlassen hatten. "Sie klatschten vor Freude", erinnerte sich Elizabeth, "aber die alten Lügen konnten aufgeben ... bis jetzt, also drehten sie weiter." Diese älteren Frauen waren sehr stolz auf ihre Fähigkeiten als Spinnerinnen und Weberinnen, da sie die Geheimnisse des Prozesses von ihren Müttern zusammen mit wertvollen Rädern und Webstühlen geerbt hatten. Man erinnerte sich wehmütig daran, an einem kalten Wintertag am Kamin gearbeitet zu haben, während „fröhlich das Shuttle zu einer Melodie eines Lagertreffens sang“. Trotz dieser Nostalgie jedoch die neue Vereinigung des Spinnens mit denen, die altmodisch und zurückgeblieben waren Die Zeiten bestätigten einen neuen Namen für ältere unverheiratete Frauen im amerikanischen Slang: "Spinster".

Quelle: John Mack Faragher, Sugar Cark: Leben in der Illinois Prairie (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1986)

"Sie ist der Mann." Trotz zeitgenössischer kultureller Stereotypen, die Frauen als ungeeignet für das unruhige Wort des Geschäfts bezeichneten, haben Historiker Hunderte von Frauen aufgedeckt, die ihre eigenen Boarding-Häuser, privaten Akademien, Kleider- und Modegeschäfte, Friseursalons, Waschservices und sogar Fabriken betrieben . "Frauen sind normalerweise in das Geschäft eingetreten", bemerkte ein Kreditreporter von RG Dun, "weil ihre Ehepartner ihren Lebensunterhalt nicht verdienen konnten oder wollten." Viele Geschäftsfrauen waren Witwen, die im Gegensatz zu verheirateten Frauen Eigentum in eigenem Namen besitzen durften. Kreditreporter, die mehr daran interessiert waren, die Aussichten eines Unternehmens genau einzuschätzen als paternalistische Stereotypen aufrechtzuerhalten, erkannten die Fähigkeit vieler Geschäftsfrauen an. "Eine vorsichtige und scharfe Frau ... erstklassig, absolut sicher für alles, was sie kaufen wird", berichtete eine. Eine andere fand Frau JS Beattie, deren Ehemann als Angestellte in ihrem Geschäft arbeitete, als „Frau mit gutem Geschäftssinn“, während „sie der Mann des Unternehmens ist“ eine Frau beschrieb, die ein Geschäft für ihren unfähigen Ehemann führte. Ein Editor für die Merchants Magazine ging so weit zu behaupten, dass "wir keinen guten Grund sehen können, warum Frauen in keinem Bereich der Industrie so frei arbeiten sollten wie ihr selbsternannter" Herr und Meister "." Dennoch waren Frauen weit davon entfernt, das zu tun Plattform der Frauenrechtsvereinigung von 1856, die Frauen aufforderte, die Barrieren der alten Bräuche der Gesellschaft zu durchbrechen, ihren Weg in Berufe und Ämter zu erzwingen, die jetzt vollständig vom Mann monopolisiert sind, und sich auf die Schwierigkeiten und Prüfungen vorzubereiten, die sich daraus ergeben auf das Geschäftsleben. "