Französischer und Indischer Krieg: Scheitern einer Strategie

Fort Beausejour. Weniger als einen Monat vor der Katastrophe von Generalmajor Edward Braddock hatten die Kolonialherren erfolgreich einen weiteren Teil der vierstufigen Strategie zur Bewältigung der Franzosen umgesetzt. Eine Expedition von Kolonialherren, die von einigen britischen Stammgästen versteift worden war, war an der Spitze der Bay of Fundy gelandet, um sich mit Fort Beauséjour zu befassen. Diese Festung schützte die Kommunikationswege zwischen Kanada und dem großen Fort in Louisbourg. Fort Lawrence, eine kleine britische Festung in Sichtweite von Beauséjour, war die einzige Barriere für einen französischen Angriff auf Nova Scotia. Im Mai 1755 landeten zweitausend Kolonialherren in der Nähe von Fort Lawrence und machten sich daran, Beauséjour zu erobern. Die Kolonialherren drängten sich über einen Fluss und schoben französische Verteidiger beiseite. Sie besetzten die Hügel hinter der Festung. Mit zwei kleinen Mörsern begannen sie ein belästigendes Feuer, während sie darauf warteten, dass die Kanone hochgebracht wurde. Drei Tage später platzte eine der Mörsergranaten in einem bombensicheren Schutzraum, den die französischen Verteidiger für möglich gehalten hatten, und tötete sechs französische Offiziere und einen Gefangenen. Der Befehlshaber der Festung, kein Soldat, sondern ein korrupter Profiteur, gab die Festung schnell auf. Die großen Kanonen, die für die Belagerung gebracht wurden, wie sie das Fort gebaut hatte, waren nicht einmal in Position.

Tod im Wald

Neun Tage, nachdem die Armee von Generalmajor Edward Braddock in der Nähe von Fort Duquesne in Stücke gerissen worden war, schrieb Oberst George Washington seinen Bericht über die Schlacht in einem Brief an seine Mutter:

Sehr geehrte Damen und Herren,

Wie ich nicht bezweifle, aber Sie haben von unserer Niederlage gehört und sie vielleicht (wenn möglich) in einem schlechteren Licht dargestellt, als es verdient. Ich habe diese früheste Gelegenheit genutzt, um Ihnen einen Bericht über die Verlobung zu geben, die am Mittwoch, dem 9. Inst., Innerhalb von sieben Meilen von der französischen Festung stattgefunden hat.

Wir marschierten ohne nennenswerten Verlust an diesen Ort, nachdem wir nur ab und zu einen Straggler von den indischen Pfadfindern der Franzosen aufgegriffen hatten. Als wir dort ankamen, wurden wir von einer Gruppe Franzosen und Inder angegriffen, deren Zahl (da bin ich mir sicher) 300 Mann nicht überstieg. Unsere bestand aus ungefähr 1,300 gut bewaffneten Truppen, hauptsächlich aus englischen Soldaten, die von einer solchen Panik betroffen waren, dass sie sich feiger verhielten, als man sich vorstellen kann. Die Offiziere verhielten sich galant, um ihre Männer zu ermutigen, unter denen sie sehr litten. Fast 60 wurden getötet und verwundet - ein großer Teil der Zahl, die wir hatten!

Die Virginia-Truppen zeigten viel Mut und wurden fast alle getötet; Ich glaube, von drei Unternehmen, die dort waren, leben kaum noch 30 Männer. Kapitän Peyrouny und alle seine Offiziere, bis auf einen Unteroffizier, wurden getötet; Captain Poison teilte ein ebenso schweres Schicksal, denn nur einer von ihm war noch übrig. Kurz gesagt, das hinterhältige Verhalten derer, die sie Stammgäste nennen, setzte alle anderen einem fast sicheren Tod aus; und schließlich brachen sie trotz aller gegenteiligen Bemühungen der Offiziere und rannten wie Schafe, die von Hunden verfolgt wurden; und es war unmöglich, sie zu sammeln.

Der General wurde verwundet; von denen er drei Tage später starb. Sir Peter Halket wurde auf dem Feld getötet, wo viele andere tapfere Offiziere starben. Ich entkam glücklicherweise ohne Wunde, obwohl ich vier Kugeln durch meinen Mantel hatte und zwei Pferde unter mir schossen. Die Kapitäne Orme und Morris, zwei der Adjutanten des Generals, wurden zu Beginn der Verlobung verwundet, was mir die Pflicht schwer machte, da ich die einzige Person war, die noch übrig war, um die Befehle des Generals zu verteilen. was ich kaum konnte, da ich mich nicht halb von einer heftigen Krankheit erholt hatte, die mich über zehn Tage lang auf mein Bett und einen Wagen beschränkte.

Ich bin immer noch in einem schwachen und schwachen Zustand; Das veranlasst mich, hier zwei oder drei Tage anzuhalten, in der Hoffnung, wieder ein wenig Kraft zu tanken, damit ich nach Hause gehen kann. . . .

PS Wir hatten ungefähr 300 Männer getötet und ebenso viele und mehr verwundet.

Quelle: John C. Fitzpatrick, Hrsg., Die Schriften von George Washington aus den Originalmanuskriptquellen, 1745-179939 Bände (Washington; Druckerei der US-Regierung, 1931-1944), Band 1, S. 150-152.

Shirleys Versagen. Der dritte Teil des Plans wurde von Gouverneur William Shirley aus Massachusetts durchgeführt. Als Braddocks Armee zerstört wurde, führte Shirley 1,500 Männer den Mohawk River hinauf, um das französische Fort in Niagara zu erobern. So enthusiastisch er auch war, Shirley war verblüfft über die logistischen Probleme beim Umzug einer Armee. Anfang September hatte er es nur bis nach Oswego geschafft. Dort bekam er unerwünschte Neuigkeiten. Die Franzosen hatten nicht nur Fort Niagara verstärkt, sondern auch eine Streitmacht in Fort Frontenac über dem Ontariosee versammelt, um Oswego zu erobern. Wenn Shirley vorwärts ging, wurde er zwischen den Franzosen in Niagara und den Franzosen in Frontenac gefangen. Die Franzosen sahen eine Gelegenheit und lenkten Baron Ludwig Dieskau vom Marsch nach Niagara ab und schickten ihn den Champlain-See hinunter, um Albany und New York City anzugreifen. Shirley gab seinen Plan auf, verließ zwei Regimenter, um Oswego zu halten, und kehrte nach Neuengland zurück.

Eine verpasste Gelegenheit. Der letzte Pfeiler der von Braddock und den Provinzgouverneuren entwickelten Strategie war die Reduzierung des Crown Point am Lake Champlain. Im August startete eine Armee aus 8 Soldaten aus fünf verschiedenen Kolonien und etwa XNUMX verbündeten Indianern unter dem Kommando von Sir William Johnson von Albany aus in Richtung Crown Point. Johnson, ein Mann von großer politischer Macht, der als Freund der Indianer bekannt war, hatte keinen militärischen Hintergrund. Auf dem Weg nach Norden baute er Fort Edward am Hudson River; Dann zog er mit zweitausend seiner Männer weiter nach Norden und baute Fort William Henry am Lake George. Zur gleichen Zeit marschierte Dieskau mit viertausend Männern aus Kanada. Nachdem Dieskau die Garnison in Crown Point verstärkt hatte, baute er Fort Ticonderoga an einer strategischen Stelle, fünfzehn Meilen den Champlain-See hinunter. Er war mit neunhundert französischen Truppen und sechshundert Indianern auf dem Weg zum Hudson River, als er am XNUMX. September in Johnson einfiel. In der folgenden Schlacht erlebten die französischen Truppen ein ähnliches Schicksal wie Braddock, während Dieskau verwundet und gefangen genommen wurde. Mit Verstärkung war Johnson gut aufgestellt, um Ticonderoga und Crown Point voranzutreiben und zu reduzieren, aber er befürchtete, dass seine Miliz der Aufgabe nicht gewachsen war, und ließ sich nieder, um Fort William Henry zu halten. Der großartige Plan, die Franzosen ihrer Festungen zu berauben, war kläglich gescheitert, und die englischen Siedler des Ohio-Tals und des westlichen Pennsylvania zahlten den Preis, als sie von den indischen Verbündeten der Franzosen geschlachtet wurden.

Quelle

Howard H. Peckham, Die Kolonialkriege, 1689-1762 (Chicago: University of Chicago Press, 1964).