Französische Unabhängigkeitskriege

Revolutions- und Napoleonische Kriege (1793–1815). Nach der Niederlage der Preußen in Valmy im September 1792 kündigte das revolutionäre Frankreich seine Ausweitung auf seine "natürlichen Grenzen" und den Krieg gegen die Staaten der USA an ancien régime. Als Reaktion darauf sandte Großbritannien 1793 eine Armee unter dem Herzog von York nach Flandern und schloss sich den Niederländern und Österreichern im "Krieg der Ersten Koalition" an. Nach einem unfähigen Feldzug schlossen die besiegten Holländer Frieden und die Überreste der Yorker Armee wurden im März 1795 evakuiert. Expeditionen gegen französische Kolonien in Westindien 1793/6 hatten gemischten Erfolg, obwohl die Briten 1795 Kapstadt und Ceylon von ihren ersteren eroberten Niederländische Verbündete. Die Seesiege über die Franzosen im Jahr 1794 ("der glorreiche erste Juni"), die Spanier am Kap St. Vincent im Februar 1797 und die Holländer in Camperdown im Oktober 1797 bestätigten die Beherrschung der Meere durch Großbritannien.

Die britische Regierung reagierte auf Radikalismus und mögliche Revolten zu Hause mit Repressionen und setzte 1794 den Habeas Corpus aus. Ein von Frankreich unterstützter Aufstand in Irland zwischen 1797 und 8 wurde ebenso gewaltsam unterdrückt wie Meutereien in Spithead und der Nore im Jahr 1797. Die Kosten von Der Krieg, einschließlich der Schaffung einer Armee von 220,000 und 80,000 Milizen, zwang Großbritannien 1797 vom Goldstandard ab. 1798 wurde absichtlich ein Programm zum Bau von Kasernen gestartet, um Soldaten vom Radikalismus zu isolieren.

1795 schlossen Preußen und Spanien Frieden mit Frankreich, und 1796 trat Spanien auf französischer Seite wieder in den Krieg ein. Die Niederlage Österreichs, die durch den Vertrag von Campo Formio im Oktober 1797 Frieden schloss, beendete die erste Koalition. Es folgte Napoleons Expedition nach Ägypten im Jahr 1798 zur Unterstützung der britischen Feinde in Indien, die mit der Zerstörung der französischen Flotte am Nil im August 1798, der Niederlage von Tipu von Mysore durch eine anglo-indische Armee unter, zu nichts führte Arthur Wellesley (Wellington) im Mai 1799 und die Beseitigung der Franzosen in Ägypten durch Abercromby in Alexandria im März 1801.

Großbritannien bildete im Herbst 1798 die "zweite Koalition", zu der Österreich, Russland, Portugal, Neapel und die osmanische Türkei gehörten, doch eine erneute Expedition in die Niederlande unter York im Jahr 1799 brachte erneut wenig. Österreich wurde im Juni 1800 in Marengo von Napoleon besiegt und durch den Vertrag von Lunéville im Februar 1801 Frieden geschlossen. Russland schloss auch Frieden und schloss sich 1800 mit Schweden, Dänemark und Preußen zusammen, um die Liga der bewaffneten Neutralität zu bilden Ermordung von Zar Paul und Zerstörung der dänischen Flotte durch die Briten in Kopenhagen im April 1801.

Der Vertrag von Amiens im März 1802 zwischen Großbritannien und Frankreich beendete den "Krieg der Zweiten Koalition". Die fortgesetzte Expansion Frankreichs in Südeuropa brachte zusammen mit der Unterstützung der britischen Feinde in Indien bis Mai 1803 eine erneute Kriegserklärung Großbritanniens mit sich, gefolgt von einem weiteren von Frankreich unterstützten Aufstand in Irland im Juli. Die indische Bedrohung wurde durch Wellesleys Niederlage der Mahratta-Konföderation in Assaye im September 1803 beendet, was 1806 zu einem verhandelten Frieden in Indien führte.

Am 2. Dezember 1804 erklärte sich Napoleon zum Kaiser der Franzosen, was zu britischen Verträgen mit Russland, Österreich und Schweden im "Krieg der Dritten Koalition" führte. Trotz des Scheiterns von Napoleons Plänen, in Großbritannien einzudringen, und der Zerstörung seiner Flotte durch Nelson in Trafalgar im Oktober 1805 vertrieb er Österreich mit Siegen in Ulm und Austerlitz aus dem Krieg, was im Dezember zum Vertrag von Pressburg führte. Es folgte Napoleons demütigende Niederlage Preußens in Jena im Oktober 1806. Russland wurde auch in Eylau und Friedland besiegt und akzeptierte den Vertrag von Tilsit vom Juli 1807, wodurch Frankreich in Mitteleuropa dominierte.

Gegen Großbritannien, seinen verbleibenden Feind, griff Napoleon auf die Wirtschaftskriegsführung („das kontinentale System“) zurück, deren Nebenprodukt der angloamerikanische Krieg von 1812–15 war. Erfolglose britische Expeditionen wurden gegen Buenos Aires 1806–7, Neapel 1806 (trotz des Sieges bei Maida) und Walcheren Island in den Niederlanden 1809–10 durchgeführt. Ein französischer Feldzug gegen Portugal, der im November 1807 begann, wurde durch einen spanischen Aufstand im Mai 1808 erschwert, gefolgt von der Ankunft einer britischen Armee unter Wellesley im August (Beginn des Halbinselkrieges). Die Konvention von Cintra (ebenfalls im August) erlaubte den Franzosen, sich zurückzuziehen, und eine gescheiterte Offensive unter Sir John Moore im Oktober führte im Januar 1809 nach Moores Tod zum Rückzug und zur Evakuierung durch Corunna. Im April kehrte Wellesley auf die Halbinsel zurück, die zum wichtigsten britischen Kriegsschauplatz wurde, mit Siegen über die Franzosen in Talavera im Juli 1809 (für die er zum Viscount Wellington ernannt wurde), Fuentes de Onoro im Mai 1811, Badajoz und Salamanca im April und Juli 1812 und Vitoria im Juni 1813.

Im Juni 1812 griff Napoleon Russland an und erreichte Moskau. Danach zerfiel seine Armee durch Versorgungsprobleme, Krankheiten, russische Angriffe und schließlich den Winter. Österreich und Preußen erhoben sich im Aufstand, und in Leipzig ("Schlacht der Nationen") wurde Napoleon im Oktober 1813 erneut von einer kombinierten russisch-österreichisch-preußischen Streitmacht besiegt. Im Februar 1814 reiste Wellington von Spanien nach Frankreich, bis März hatten die Preußen Paris erreicht, und am 20. April dankte Napoleon ab und wurde nach Elba verbannt.

Der letzte Aufschwung der Napoleonischen Kriege waren die "Hundert Tage", Napoleons Flucht aus Elba am 1. März 1815 und seine Rückkehr an die Macht in Frankreich, die in seiner entscheidenden Niederlage durch eine Koalitionsarmee unter Wellington in Waterloo am 18. Juni 1815 und seinem Exil gipfelte nach St. Helena.

Stephen Badsey

Literaturverzeichnis

Barnett, C., Bonaparte (New York, 1978);
Chandler, D., Die Kampagnen von Napoleon (1966);
Duffy, M., Soldiers, Sugar and Sea Power (Oxford, 1987);
Hall, CD, Britische Strategie in den Napoleonischen Kriegen 1803–1815 (Manchester, 1992);
Pimlott, J., Die Guinness-Geschichte der britischen Armee (1994).