Französische Siedlung im Südosten

Florida. Der Krieg zwischen Spanien und Frankreich hatte sich auf Südamerika und die Karibik ausgeweitet, und beide Nationen richteten ihre Aufmerksamkeit auf den Südosten, weil er parallel zu der Route lag, der spanische Galeonen bei ihrer Rückkehr nach Spanien folgten. Die französischen Führer wussten von der Legende von Chicora und konzentrierten sich auf das südliche Tiefland als Ort für ihren nächsten Versuch, eine Kolonie aufzubauen. 1562 verließ der protestantische Führer Jean Ribault den Hafen von Le Havre mit zwei Schiffen, einer Besatzung erfahrener Seeleute, Veteranensoldaten und einigen Adligen. Als sie Florida sahen, sahen sie ein Land, das die Europäer seit fast zwanzig Jahren nicht mehr besucht hatten. Ribault wandte sich nach Norden und landete seine Gruppe in der Nähe des heutigen Jacksonville, wo die Mississippi-Bevölkerung der Region die Neuankömmlinge begrüßte. Im Gegenzug überreichte Ribault ihrem Häuptling ein blaues Gewand, das mit der französischen Lilie verziert war. Als die Franzosen den Goldschmuck der Indianer sahen, den sie von Schiffswracks befreit hatten, und Zeltraupen mit Seidenraupen verwechselten, glaubten sie, endlich das reiche Land Chicora gefunden zu haben. Ribault verbrachte die nächsten Wochen damit, nach Norden zu fahren, mit Einheimischen zu handeln und die verschiedenen Buchten und Flüsse zu kartieren. Er und seine Männer wurden beschuldigt, nur die Region erkundet zu haben, und beschlossen dennoch, im heutigen Port Royal, South Carolina, eine Siedlung zu errichten, die sie Charlesfort nannten. Als Ribault nach Frankreich aufbrach, ließ er dreißig Männer zurück, um das Hugenottenparadies zu bewachen. Die Siedler wussten jedoch nicht, wie sie sich ernähren sollten, und sie verstrickten sich bald in eine Beziehung mit einem nahe gelegenen Häuptling, bei der sie Lebensmittel gegen Waren wie Perlen, Spiegel, Stoff und Metall erhielten. Aber es war nicht genug. Die Hungersnot führte zu inneren Unruhen, und die Kolonisten stritten sich bald. Bis 1564 hatten die Männer genug und beschlossen, ein Boot zu bauen und zurück nach Frankreich zu segeln. Die Reise war schwer; das Essen ging zur Neige; und sie könnenibalisierten ein Besatzungsmitglied, um zu überleben, aber gerade als die Küste Frankreichs in Sicht kam, zog ein englisches Schiff neben dem undichten Schiff, und der Kapitän ergriff die Gefangenen im Namen von Königin Elizabeth I.

Reise von Laudonnière. Als Ribault nach Frankreich zurückkehrte, fand er die Katholiken und Hugenotten erneut im Krieg und ging nach England, um Unterstützung für Charlesfort zu erbitten. Königin Elizabeth I. hatte Verständnis für die protestantische Sache, aber sie beschloss, den Franzosen ins Gefängnis zu bringen. Währenddessen übernahm René Goulaine de Laudonnière in Frankreich die Verantwortung für die Bemühungen der Hugenotten, Kolonien zu gründen, und machte sich 1564 mit seiner Besatzung auf den Weg nach Florida. Er segelte mit drei Schiffen und einer Gruppe hugenottischer Herren, gewöhnlicher Arbeiter, Handwerker, einiger Frauen und einiger freier Afrikaner. Laudonnières Gruppe landete in der Nähe von Charlesfort, und eine Gruppe von vierhundert Indianern kam ihnen entgegen. Der Gesprächszug, schrieb ein Franzose, drehte sich um ein Bündnis:

„Sie setzten sich zusammen und machten Zeichen, um Herrn de Laudonnière auszudrücken, wie glücklich sie waren, dass wir gekommen waren. . . und dass er mit ihnen gegen ihre Feinde in den Krieg ziehen sollte. . . . ” Der örtliche Häuptling Saturnia wurde jedoch misstrauisch gegenüber den Franzosen, führte Verhandlungen mit Laudonnière und überzeugte den Franzosen, die Siedlung Fort Caroline zu einem Nebenfluss seines Häuptlings zu machen und sie bei Bedarf militärisch zu unterstützen . Saturnia wartete nicht lange, um seine neuen Verbündeten um ihre Unterstützung in einem Krieg gegen ein benachbartes Oberhaupt zu bitten, aber Laudonnière schleppte seine Füße und verzichtete auf den Deal, den er gemacht hatte. Die Kolonisten waren von ihren einheimischen Verbündeten entfremdet, konnten keinen Schatz finden und hatten keine ausreichende Nahrung. Sie wurden unzufrieden. Drei Meutereien zerstreuten die Ressourcen der Kolonie und teilten den Spaniern mit, dass die Franzosen in ihrem eigenen Hinterhof angesiedelt waren. Nach seiner Freilassung aus England kehrte Ribault mit mehreren Soldaten und dem Befehl, Laudonnière zu entlasten, in die Kolonie zurück, konnte jedoch die Ordnung in der Kolonie nicht wiederherstellen. Kurz nach seiner Ankunft tauchten am Horizont die Segel einer spanischen Truppe unter der Führung von Pedro Menéndez de Avilés auf. Ende 1565 töteten seine Truppen die Hugenotten aus, zerstörten Fort Caroline und setzten ihre Bemühungen fort, Florida zu kolonisieren.