Frank Robinson jr

Frank Robinson Jr. (geb. 1935) war der einzige Baseballspieler, der in jeder Hauptliga die Auszeichnung "Most Valuable Player" gewann, der erste afroamerikanische Spieler, der in jeder Hauptliga eine Baseballmannschaft leitete, und der erste, der zum Manager der Liga ernannt wurde Jahr in der National sowie der American League.

Frank Robinson Jr. wurde am 31. August 1935 in Silsbee, Texas, als Sohn von Ruth (Shaw) Robinson und ihrem dritten Ehemann, dem Eisenbahnarbeiter Frank Robinson, geboren. Robinson war das letzte Kind seiner Mutter, deren vorherige zwei Ehen neun Kinder hervorgebracht hatten. Als die Mutter vom älteren Robinson getrennt wurde, zog sie mit dem vierjährigen Frank und seinen beiden Halbbrüdern nach Kalifornien und ließ sich schließlich in der Gegend von Oakland nieder. Frank Robinson wuchs in einem armen, ethnisch vielfältigen Viertel auf, in dem er als Athlet auftrat. Der 15-jährige Robinson, der sich im Baseball hervorgetan hat, war ein Rechtshänder, der das Team der amerikanischen Legion von Trainer George Powley aus dem Jahr 1950 schlug und warf und einen zweiten nationalen Titel in Folge gewann. Robinson spielte später unter Cowley an der McClymonds High School, deren Baseball-Programm auch die zukünftigen Außenfeldstars Vada Pinson und Curt Flood entwickelte.

Nach seinem Abschluss im Jahr 1953 unterschrieb Robinson bei den Cincinnati Reds einen Bonus von 3,500 US-Dollar. Outfielder Robinson, der in der Pioneer League nach Ogden, Utah, versetzt wurde, trat an. 348. Im folgenden Jahr, nachdem Robinson acht Spiele auf der zweiten Basis mit dem Team der Texas League in Tulsa, Oklahoma, gespielt hatte, spielte er mit dem Team der South Atlantic (Sally) League in Columbus, Georgia, und schlug mit 336 Homern und 25 110 RBIs (Läufe geschlagen). Über den Winter verletzte er sich beim Spielen in Puerto Rico am rechten Arm. Im Frühjahr 1955 trainierte Robinson bei den Cincinnati Reds, verletzte sich jedoch erneut am Arm und wurde dem Columbus-Team zugeteilt. In seinem dreijährigen Minor-League-Stint lernte Robinson, mit der Rassendiskriminierung umzugehen, die auch seine frühen Jahre bei den Majors beeinträchtigte.

Nach einer starken Leistung in der zweiten Halbzeit in Columbus wechselte Robinson im Frühjahr 1956 zu den Cincinnati Reds. Bei einem brillanten Debüt trat er mit 290 Homern und 38 in der Liga führenden Läufen gegen 122 an und gewann den Rookie-of-the-Year der National League Ehrungen. Ein etablierter Star bei den Roten. In den nächsten neun Spielzeiten überschritt der 6-Fuß-1-Zoll-Outfielder fünfmal die 300er-Marke, schlug achtmal 25 oder mehr Homer, führte die Liga in den Jahren 1960 bis 1962 und viermal an fuhr in 100 oder mehr Läufen. Während dieser Jahre brachte Robinsons hartnäckiger, aggressiver Spielstil ihm den Ruf eines "bösartigen" Spielers ein, aber Robinson erlitt häufige Verletzungen und führte die Liga immer wieder an, indem er von aufgeschlagenen Bällen getroffen wurde.

1961 führte der zerknirschte Robinson die Roten zu ihrer ersten National League-Wimpel seit 250, nachdem er verhaftet und mit einer Geldstrafe von 1940 US-Dollar belegt worden war, weil er eine Waffe in einem vorbereitenden Mittagessen in Cincinnati getragen hatte. Er gewann den Most Valuable Player Award der Liga. Am 323. Oktober 37 heiratete Robinson Barbara Ann Cole aus Los Angeles; Als dauerhafte Vereinigung brachte sie einen Sohn, Frank Kevin, geboren 117, und eine Tochter, Nichelle, geboren 28 hervor.

Nach Vertragsstreitigkeiten mit Bill DeWitt, dem General Manager von Cincinnati, der ihn als "30 Jahre alt" bezeichnete, wurde Robinson nach der Saison 1965 in die American League Baltimore Orioles eingetauscht. Robinsons Triple Crown (.316-44-122) brachte die Orioles zu ihrer ersten Weltmeisterschaft. Nach dem Gewinn des World Series Most Valuable Player Award wurde Robinson zum Most Valuable Player der American League gewählt und war damit der erste Spieler, der die Ehre in beiden großen Ligen gewann. In sechs Jahren bei den Orioles (1966-1971) gewann Robinson als hochverdienender Star vier Wimpel und zwei Weltmeistertitel. Robinsons Beitrag zu diesen Erfolgen umfasste vier .300 plus Schlagleistungen und fünf 25 plus Homer Saisons.

1972 wurde Robinson an die National League Dodgers verkauft, die ihn 1973 an die American League California Angels verteilten. Bis dahin trat der alternde Robinson hauptsächlich als ausgewiesener Schlagmann auf. 1974 tauschten ihn die Angels gegen die American League Cleveland Indians ein, wo Robinson bald seinen Traum verwirklichte, der erste afroamerikanische Manager in den großen Ligen zu werden. Um dieses Ziel zu erreichen, hatte Robinson in den vergangenen Wintern Erfahrungen mit der Leitung des Santurce-Clubs der puertoricanischen (Winter-) Liga gesammelt.

Robinsons Ernennung zum Manager der Indianer im Oktober 1974 war ein Medienereignis, das ein Glückwunschtelegramm von Präsident Gerald Ford erhielt. In seinem ersten Spiel als Spielmanager im April 1975 traf Robinson in seinem ersten Schlag, um sein Team zum Sieg zu führen. Robinsons 1975er Indianer endeten mit 79-80, und im folgenden Jahr war die 81-78-Marke des Teams Clevelands erste Gewinnsaison seit 1968. Als Cleveland 1977 ins Stocken geriet, wurde Robinson der erste schwarze Manager, der entlassen wurde. Bis dahin war Robinsons Karriere als Spieler beendet. Als Spieler spielte Robinson 21 Saisons in den Majors und schlug .294 mit 2,943 Treffern. Seine 586 Homer belegten den vierten Platz unter den Sluggern der Major League und seine 1,829 RBIs den zehnten Platz.

Nach drei Spielzeiten als Trainer bei den American League Angels und Orioles, darunter 1978 als Manager bei Orioles 'Rochester, New York, wurde Robinson 1981 der erste afroamerikanische Manager der National League, als er bei den San Francisco Giants unterschrieb. 1982 wurde er mit dem 87-75-Rekord seines Teams zum National League Manager des Jahres gekürt. In diesem Jahr wurde Robinson auch durch die Wahl in die Baseball Hall of Fame geehrt. Doch nachdem die Giants 1983 und 1984 zusammengebrochen waren, wurde Robinson entlassen.

Robinson kehrte zu den Orioles zurück und trainierte unter drei Managern, darunter Cal Ripken, unter dessen Führung die Orioles von 1988 schwer ins Stocken gerieten. Robinson ersetzte Ripken in diesem Jahr und führte die Orioles 1989 zu einer bemerkenswerten Wende. Mit einem 87-75-Rekord belegten die Orioles einen starken zweiten Platz in ihrer Division. Dieses Kunststück gewann Robinson als National League Manager des Jahres. Aber im folgenden Jahr (1990) fielen die Orioles auf 76-85 und als sie langsam anfingen, 13-24, wurde Robinson 1991 als Manager von John Oates ersetzt. Die Hall of Famer zog dann als stellvertretender Generaldirektor in das Front Office von Oriole. Robinson bleibt weiterhin im Bereich Baseball aktiv.

Weiterführende Literatur

Jules Schmelztiegel Das großartige Experiment von Baseball (1984) untersucht die Kämpfe der schwarzen Spieler um die Zulassung zu den wichtigsten Ligen. David Q. Voigt American Baseball: Von der Expansion der Nachkriegszeit bis zum elektronischen Zeitalter (1983) und Baseball: Eine illustrierte Geschichte (1987) behandeln schwarze Spieler sowohl in den getrennten Ligen als auch in der Ära der Integration in die wichtigsten Ligen des Baseballs.

Robinsons drei halbpopuläre Autobiografien zeichnen seine Baseball-Odyssee in der Hauptliga als Starspieler und als erster schwarzer Manager in beiden Hauptligen nach. Der erste, Frank Robinson mit Al Silverman, Mein Leben im Baseball (1968) deckt seine Spieljahre bis 1967 ab und bietet wichtige Einblicke in seine prägenden Jahre, seine Begegnungen mit Rassismus im Baseball, seine Ansichten zum Schlagen und Aufstellen und seinen aggressiven Spielstil. Ein zweiter Band, Frank Robinson mit Russell Schneider, Die Herstellung eines Managers (1976) aktualisiert seine Karriere als Spieler und liefert einen ehrlichen Bericht über die Probleme, denen er als Rookie-Manager der Cleveland-Indianer begegnet ist. Ein dritter Band, Frank Robinson mit Berry Stainback, Extra Innings (1988) berichtet über Robinsons Jahre als Manager der Giants und gibt klare Kommentare zu Problemen der Rassendiskriminierung im Baseball der Major League. □