Francisco adolfo de varnhagen

Francisco Adolfo de Varnhagen (1816–1878) war ein brasilianischer Historiker. Seine "História geral do Brasil" ist immer noch der Ausgangspunkt für jede Untersuchung der brasilianischen Kolonialgeschichte.

Francisco Adolfo de Varnhagen war der Sohn eines deutschen Metallurgen, der auf Kosten der Regierung nach Brasilien gebracht wurde, um dort Studien durchzuführen. Die Familie zog dann nach Portugal, wo der Junge die Militärakademie betrat, wonach er Ingenieurwissenschaften, politische Ökonomie und Sprachen studierte. Mit 23 Jahren veröffentlichte er sein erstes historisches Werk, eine kritische Ausgabe eines brasilianischen Reiseberichts aus dem 16. Jahrhundert.

Inzwischen war Brasilien von Portugal unabhängig geworden, und 1841 wurde Varnhagen brasilianischer Staatsbürger. Im nächsten Jahr wurde er zum Attaché der brasilianischen Gesandtschaft in Lissabon ernannt und unterstützte sich danach als Mitglied des brasilianischen diplomatischen Korps, normalerweise und bevorzugt in einer Hauptstadt, in der die Aufgaben gering und die Archivressourcen groß waren.

Varnhagen begann bald mit der Arbeit an der Allgemeine Geschichte, Der erste Band wurde 1854 veröffentlicht. 3 Jahre später vollendete er den zweiten, letzten Band und veröffentlichte 1871 eine neue, überarbeitete und erweiterte Ausgabe. Die Arbeit basierte auf langwierigen Recherchen in den Archiven Portugals und Spaniens wie bei Materialien, die in Lima, Asunción, Paris und Wien gesammelt wurden. Andere Werke brachten ihm zu dieser Zeit internationale Anerkennung ein, zum Beispiel seine Studien über Amerigo Vespucci, aber es ist das Allgemeine Geschichte die die heutigen Historiker als Referenz heranziehen.

Varnhagen war überzeugt, dass "der Historiker kein florider und wortreicher Anwalt ist, sondern ein wahrer Richter, der nach Überprüfung der Fakten und Anhörung der Zeugen seine Entscheidungen treffen muss". Wie viele Historiker seiner Zeit glaubte er jedoch, dass mit den Tatsachen die Urteile selbstverständlich sein und die Geschichte sich selbst schreiben würde. Das Ergebnis war eine Arbeit, die durch ihre Details überwältigt. Varnhagen fehlte sowohl die Fähigkeit als auch die Neigung, das wirklich Wichtige aus dem Trivialen herauszusieben und so zu Synthese, Perspektive und Integration zu gelangen. Das Allgemeine Geschichte ist ein Bericht, der auf einer sorgfältigen Überprüfung der Originaldokumente basiert, aber mit Kleinigkeiten gefüllt ist.

Dennoch urteilte Varnhagen manchmal unabsichtlich. Er widersetzte sich der damals populären romantischen Tendenz, die Indianer zu verherrlichen. Er zog es vor, den Beitrag des Negers und vor allem die zivilisatorische Funktion des portugiesischen Kolonisten zur Kenntnis zu nehmen. Er glaubte an "Fortschritt" und lehnte die früheren Bemühungen der Jesuiten ab, sich den portugiesischen Bemühungen zu widersetzen, sie den Wilden mit Gewalt aufzuzwingen. Er war ein Nationalist, der dachte, dass das Wissen über die Geschichte und ihre Helden der Beginn allen Patriotismus sei; Dennoch widersetzte er sich der Fremdenfeindlichkeit und gab dem Mutterland zu einer Zeit, als die Brasilianer noch eifersüchtig ihre neu gewonnene Unabhängigkeit von Portugal hüteten, die Schuld. In diesen und anderen Meinungen spürte er die zentralen Themen der brasilianischen Geschichte: wirtschaftlichen Fortschritt, politische Integration, die Rolle der Kirche, Klassenunterschiede, Rassenbeziehungen und Nationalismus.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine buchlange Studie über Varnhagen in englischer Sprache, obwohl E. Bradford Burns, comp., Perspektiven zur brasilianischen Geschichte (1967) liefert umfangreiche biografische Informationen und eine Bewertung von Varnhagens Werken. Für den historischen Hintergrund siehe José H. Rodrigues, Die Brasilianer (trans. 1967) und E. Bradford Burns, Nationalismus in Brasilien (1968). □