Francis Harry Crompton Crick

Der englische Molekularbiologe Francis Harry Compton Crick (geb. 1916) trug zur Etablierung des Doppelhelixmodells des DNA-Moleküls bei.

Francis Crick wurde am 8. Juni 1916 in Northampton, England, geboren. Am University College in London studierte er Physik und Mathematik und machte 1937 seinen Abschluss. Die Arbeit an einem fortgeschrittenen Abschluss wurde durch den Beginn des Zweiten Weltkriegs eingestellt, als Crick sein Interesse von der reinen Wissenschaft auf das Design und die Herstellung von Magneten verlagern musste Minen. Bis Kriegsende hatte er beschlossen, eine Karriere in der Biologie und nicht in der Physik zu verfolgen. Seine Entscheidung wurde durch eine Lektüre des Buches beeinflusst Was ist Leben? von dem Physiker Erwin Schrödinger mit seiner Botschaft, dass eine intensive Untersuchung des Gens wahrscheinlich die Natur des Lebens enthüllen würde.

Crick begann sein Biologiestudium 1947 am Strangeways Laboratory in Cambridge. Innerhalb von zwei Jahren wechselte er in die Abteilung für Molekularbiologie des Medical Research Council am Cavendish Laboratory und schrieb sich als Doktorand am Caius College in Cambridge ein. Während seiner Zeit in Cavendish lernte er (2) den jungen amerikanischen Biologen James D. Watson kennen, der sein Interesse an dem Gen und dem genetischen Material Desoxyribonukleinsäure (DNA) teilte. 1951 schlugen Crick und Watson gemeinsam ihr Doppelhelixmodell des DNA-Moleküls vor, das ihnen 1953 den Nobelpreis einbrachte, eine Ehre, die sie mit dem englischen Biophysiker Maurice Wilkins teilten. Zusätzlich zum Preis erhielt Crick herausragende Lehraufträge, Auszeichnungen von wissenschaftlichen Organisationen und die Mitgliedschaft in Ehrengesellschaften, einschließlich der Royal Society of London (1962).

Die Entdeckung der Struktur der DNA gilt als eines der größten Ereignisse in der Biologie des 20. Jahrhunderts. Gene sind für die Übertragung erblicher Informationen von einer Generation zur nächsten verantwortlich. Da es sich um DNA-Moleküle oder Segmente davon handelt, ist die Struktur der DNA der Schlüssel zum Verständnis der physikalischen Grundlagen der Vererbung. Das riesige DNA-Molekül ist komplex, und Crick und Watson standen vor der schwierigen Aufgabe, die genaue Anordnung seiner molekularen Untereinheiten zu bestimmen. Während Wilkins und andere versuchten, diese Anordnung zu entdecken, indem sie sich ausschließlich auf Röntgenbeugungstechniken konzentrierten, näherten sich Crick und Watson dem Problem, indem sie groß angelegte Modelle konzipierten und bauten, die alle bekannten physikalischen und chemischen Eigenschaften der DNA berücksichtigen würden. Watson schlug zunächst die Doppelhelix als Grundmerkmal der DNA vor, aber es war Crick mit seinem Hintergrund in der Physik, der das theoretische und mathematische Wissen lieferte, das für den Erfolg des Teams so wichtig ist.

Nach Abschluss der Arbeiten zur Struktur der DNA begann Crick mit einer Untersuchung des genetischen Codes, dh der genauen Art und Weise, wie das Gen die Proteinsynthese steuert.

Weiterführende Literatur

Die persönliche und intellektuelle Geschichte der Entdeckung der DNA-Struktur wird in James D. Watsons offenem Buch erzählt Die Doppelhelix (1968), in dem Crick als Genie dargestellt wird, das viele seiner englischen Kollegen verärgerte, aber seinen unkonventionellen amerikanischen Freund begeisterte. Für Cricks Aussage zu seiner Philosophie der Biologie siehe sein Buch Von Molekülen und Menschen (1966). Crick ist auch der Autor von What Mad Pursuit: Eine persönliche Sicht auf wissenschaftliche Entdeckungen (1988) und Die erstaunliche Hypothese: Die wissenschaftliche Suche nach der Seele (1994). □