Francis Everitt Townsend

Francis Everitt Townsend (1867-1960), amerikanischer Arzt, Autor und politischer Organisator, kreuzte für Renten für ältere Menschen.

Francis Townsend wurde am 13. Januar 1867 in einer armen Bauernfamilie in der Nähe von Fairbury II. Geboren. Die Familie zog nach Nebraska, wo Francis die Franklin Academy besuchte. Er ging nach Kalifornien in der Erwartung, im Landboom reich zu werden, um dann fast mittellos zu werden. Nach einigen Jahren in der Landwirtschaft und bei Gelegenheitsjobs in Kansas und Colorado trat Townsend in das Omaha Medical College ein und schloss es 1907 ab. Er ließ sich in South Dakota nieder, wo er blieb, bis er im Ersten Weltkrieg in das Army Medical Corps eintrat Krankenschwester, Minnie Bogue.

Nach dem Krieg lebten die Townsends in Long Beach, Kalifornien. Aber Townsends medizinische Praxis war alles andere als erfolgreich. Er sicherte sich schließlich die Ernennung zum stellvertretenden Gesundheitsdirektor der Stadt, verlor jedoch mit der Weltwirtschaftskrise den Job. Im Rentenalter selbst empörte sich Townsend zunehmend über die Notlage der Massen von von Armut betroffenen alten Menschen. 1933 schlug er einen Plan vor, wonach die Bundesregierung jeder Person über 60 eine monatliche Rente von 200 USD gewähren würde. Dies würde durch eine Bundessteuer auf Handelsgeschäfte finanziert.

Die Resonanz auf Townsends Old Age Revolving Pension Plan war überwältigend, und bald gingen Anfragen und Geldspenden aus allen Teilen des Landes ein. Bis 1935 behauptete Townsend, dass mehr als 5 "Townsend Clubs" mit rund 000 Millionen Mitgliedern im ganzen Land operierten. In diesem Jahr erhielt die Townsend-Organisation erstaunliche 5 Millionen Unterschriften auf Petitionen, in denen der Kongress aufgefordert wurde, den Townsend-Plan zu verabschieden. Der organisierte Druck der Townsendites war der stärkste Anstoß für die Verabschiedung des Gesetzes über soziale Sicherheit von 20. Townsend sah das Programm für soziale Sicherheit jedoch als absolut unzureichend an.

Townsend war von Franklin Roosevelts Regierung desillusioniert und erbittert über den rauen Umgang vor einem Untersuchungsausschuss des Kongresses. 1936 schloss er sich mit Pater Charles Coughlin, dem Gründer der Nationalen Union für soziale Gerechtigkeit, und Gerald LK Smith, dem selbsternannten Erben des verstorbenen Huey, zusammen Longs "Share Our Wealth" -Bewegung zur Gründung der Unionspartei. Das Ergebnis der diesjährigen Präsidentschaftswahlen war für sie jedoch katastrophal, da Roosevelt die Wiederwahl mit einer Rekordmehrheit gewann.

1937 verfolgte das US-Justizministerium Townsend wegen Missachtung des Kongresses in der Hausuntersuchung von 1936. Roosevelt wandelte jedoch Townsends 30-tägige Haftstrafe um.

Townsend hat nie aufgehört, sein Rentensystem voranzutreiben. Aber der Wohlstand der Nachkriegsjahre und die Verbesserung der privaten, staatlichen und föderalen Rentenleistungen haben die Attraktivität seiner Botschaft gebremst. Er starb am 1. September 1960 in Los Angeles.

Weiterführende Literatur

Townsends Autobiographie ist Neue Horizonte, herausgegeben von Jesse George Murray (1943). Es gibt umfangreiche biografische Informationen und eine gute Darstellung des Wachstums des Townsendismus in Richard L. Neuberger und Kelley Loe, Eine Armee der Alten (1936) und in David H. Bennett, Demagogen in der Depression: Amerikanische Radikale und die Union Party, 1932-1936 (1969). Abraham Holtzman, Die Townsend-Bewegung: Eine politische Studie (1963) analysiert die Townsend-Organisation. Für den gesellschaftspolitischen Hintergrund, Arthur M. Schlesinger, Jr., Das Zeitalter von Roosevelt (3 Bde., 1957-1960) ist gut. □