Frances Fitzgerald

Frances FitzGerald (geb. 1940) schrieb eines der einflussreichsten Bücher über den Vietnamkrieg, das erschien, während der Konflikt noch andauerte.

Frances FitzGerald war nicht ganz 32 Jahre alt, als ihr erstes Buch, Feuer im See: Die Vietnamesen und die Amerikaner in Vietnam (1972) wurde zu sofortigem und außerordentlichem Lob veröffentlicht. Feuer im See wurde von einem Rezensenten für seine "atemberaubende Klarheit" und von einem anderen als "eine der besten Beschreibungen und Analysen Vietnams, die jemals auf Englisch veröffentlicht wurden" gefeiert. ZEIT- Das Magazin war beeindruckt, dass sie "eine so frische Mischung aus Mitgefühl und Intelligenz" und sogar die Konservative erreicht hatte National Review, was es verabscheute, sagte genau voraus, dass ihr Buch "zum Evangelium für die Antikriegsbewegung werden würde".

Die junge Frau, deren Karriere gerade eine so bemerkenswerte Wendung genommen hatte, war eine Journalistin mit einer bemerkenswerten Familie und einem bemerkenswerten persönlichen Hintergrund. Ihr Vater, Desmond FitzGerald, war stellvertretender Direktor der Central Intelligence Agency (CIA) und Experte für Südostasien. Ihre Mutter, Mary Endicott Peabody FitzGerald Tree, war eine ehemalige amerikanische Botschafterin bei den Vereinten Nationen. FitzGerald selbst hatte das Radcliffe College mit einem BA abgeschlossen, mit großem Lob, Fünf Jahre später gewann sie die erste von vielen Auszeichnungen, einen Overseas Press Club Award für die beste Interpretation der Außenpolitik.

FitzGerald bereitete sich auf die bevorstehende Arbeit vor, indem er Vietnam zweimal als freiberufliche Journalistin für insgesamt 16 Monate besuchte und bei Paul Mus, dem auch die Erinnerung an ihren Vater, chinesische und vietnamesische Geschichte und Kultur studierte würde sie widmen Feuer im See. Seine Veröffentlichung führte nicht nur zu hervorragenden Kritiken, sondern auch zu einer ganzen Reihe von Auszeichnungen, darunter ein Pulitzer-Preis für zeitgenössisches Schreiben, ein Nationaler Buchpreis und der Bancroft-Preis für historisches Schreiben - alles im Jahr 1973. Der Vietnamkrieg hatte immer noch starke Auswirkungen auf die Politik Amerikas und kulturelles Leben zu dieser Zeit, und ein gutes Buch darüber musste ungewöhnliche Aufmerksamkeit gewinnen. Der Bancroft-Preis zum Beispiel wird normalerweise eher an einen professionellen Gelehrten als an einen Journalisten vergeben.

Aber während die Zeiten teilweise den Erfolg ihres Buches erklären, hatte FitzGerald es auch verdient, nicht indem er neue Informationen preisgab, sondern Vietnam aus einer anderen Perspektive betrachtete. Mehr als die Hälfte ihres Buches widmete sich der Erklärung, wie sich die Nationale Befreiungsfront (NLF oder Viet Cong für die meisten Amerikaner) an die einzigartige Kultur und Tradition Vietnams angepasst hatte. Wie sie es erklärte, kollidierte der Marxismus nicht mit lokalen Werten. Vielmehr war es in hohem Maße mit dem Konfuzianismus vereinbar, der Grundlage der vietnamesischen Lebensweise, und die kommunistische Partei ersetzte den Kaiser als Quelle der Weisheit und Führung. FitzGerald bewunderte die NLF sehr. Obwohl sie anerkannte, dass es Gräueltaten begangen hatte und dass die "Landreform" in Nordvietnam erhebliche Brutalität mit sich brachte, minimierte sie die Aktionen der NLF. Ihr Buch ist keineswegs ausgeglichen, aber für eine Advocacy-Arbeit ist es zuverlässig.

Dennoch Feuer im See ist ein Partisanenbuch, das darauf abzielt, die NLF im bestmöglichen Licht zu zeigen. Trotz zugegebener Mängel werden die Kommunisten als grundsätzlich anständige, treue und wahre Liebhaber der Bauernschaft und Verfechter des Volkes dargestellt. An einem Punkt sagt FitzGerald, dass in NLF-kontrollierten Gebieten die landwirtschaftliche Produktion tatsächlich gestiegen ist. Dies mag in ausgewählten Fällen durchaus der Fall gewesen sein, aber Nordvietnam hatte die Landwirtschaft verkrüppelt, indem es ihren unglücklichen Bauern rücksichtslos eine kollektive Landwirtschaft auferlegte. Dass dies auch in Südvietnam passieren würde, wenn die Kommunisten siegten, war eine ausgemachte Sache.

Kritiker lehnten auch ihre Argumentation ab, dass freie Wahlen, weil sie keinen Platz in der vietnamesischen Kultur haben, nichts bedeuten. Menschen, die autoritäre Regime ehren, haben wie FitzGerald immer argumentiert, dass Abstimmungen kein Teil des fraglichen nationalen Erbes sind oder dass Entscheidungen im Konsens getroffen werden, was umstrittene Wahlen unnötig macht. FitzGerald wies darauf hin, dass die Kommunisten in Südvietnam versuchten, Unterstützung zu gewinnen und die lokalen Gefühle entsprechend zu respektieren. Was sie nicht sagte und vielleicht auch nicht glaubte, war, dass sie in Nordvietnam, wo die Kommunisten an der Macht waren, die öffentliche Meinung ignorierten. 1973 war die Gegenwart des Nordens die Zukunft des Südens, eine Tragödie für beide Regionen.

FitzGerald widmete die andere Hälfte ihres Buches den Übeln der verschiedenen antikommunistischen Regime in Südvietnam und der Torheit der amerikanischen Unterstützung für sie. Die amerikanische Intervention in Südvietnam war ein schrecklicher Fehler, nicht weil die NLF eine Gruppe politischer Heiliger war, sondern weil es aufgrund der unerhörten Korruption und Inkompetenz der herrschenden Elite in Saigon keine Möglichkeit gab, das Land zu retten.

FitzGeralds nächstes Buch, Amerika überarbeitet: Geschichtsbücher im XNUMX. Jahrhundert (1979) ist eine scharfe Kritik an diesem heruntergekommenen Bildungsmedium, obwohl es einigen Lesern den Anschein hatte, dass FitzGerald am meisten dagegen war, dass Lehrbücher nicht das gaben, was sie als die richtige Version der amerikanischen Geschichte ansah. Der gegenteilige Einwand wurde von ihrem dritten Buch erhoben, Städte auf einem Hügel: Eine Reise durch zeitgenössische amerikanische Kulturen (1987), in dem vier verschiedene Gemeinden beschrieben wurden, die von einem Altersdorf in Florida bis zu den Anhängern von Bhagwan Shree Rajneesh in Oregon reichten. Obwohl sie beabsichtigte, die Auswirkungen der 1960er Jahre auf die amerikanische Kultur zu untersuchen, waren einige Kritiker der Ansicht, dass ihr Buch zwar wunderbar beschreibend war, als Analyse jedoch nirgendwo hin zu gehen schien.

So in den Jahren danach Feuer im See Fitz-Gerald schrieb weiter und produzierte Bücher, die die Rezensenten ausnahmslos als gut geschrieben und nachdenklich empfanden.

Weiterführende Literatur

Weitere FitzGerald-Artikel über Vietnam finden Sie unter "Leben und Tod eines vietnamesischen Dorfes". New York Times Magazine (4. September 1966) und "Die Tragödie von Saigon" Atlantic Monthly (Dezember 1966). Das wahrscheinlich beste Buch über den Vietnamkonflikt in voller Länge ist das von Stanley Karnow Vietnam: Eine Geschichte (1983). □