Fort Unabhängigkeit Fiasko, New York

Fort Unabhängigkeit Fiasko, New York. 17.-25. Januar 1777. Am 5. Januar schrieb Washington unmittelbar nach den Siegen der Rebellen in Trenton und Princeton an William Heath im Hudson Highlands:

Der Feind ist in großer Bestürzung; und da der Pannick uns eine günstige Gelegenheit bietet, sie aus den Trikots zu vertreiben ... sollten Sie mit einer beträchtlichen Kraft nach New York fahren, als ob Sie ein Design für die Stadt hätten - das ist ein Objekt von großer Bedeutung, der Feind wird es sein reduziert auf die Notwendigkeit, einen beträchtlichen Teil ihrer Streitkräfte aus den Trikots abzuziehen, wenn nicht das Ganze, um die Stadt zu sichern.

Nachdem Heath zehn Tage damit verbracht hatte, Milizkräfte zu mobilisieren, um seine kontinentale Garnison im Hudson-Hochland zu vergrößern, nahm er eine Reihe von Positionen im gesamten Westchester County ein. In der Nacht vom 17. auf den 18. Januar startete er drei Kolonnen in Richtung Kings Bridge, um im Morgengrauen gleichzeitig auf die Außenposten des Feindes zu konvergieren. Lincolns Befehl bewegte sich von Tarrytown auf der Albany Road; die Streitkräfte von Wooster und Parsons rückten aus New Rochelle und East Chester vor; und die mittlere Säule, die die Miliz von John Scott umfasste, marschierte von einem Punkt unterhalb der White Plains. Zuerst funktionierte der Plan reibungslos, alle Kolonnen kamen pünktlich an, und Heaths Truppen überrannten die Außenposten auf Valentine's Hill, Van Courtland's, Williams's und dem Negro Fort. Die Rebellen schlossen sich Fort Independence (im Gebiet des Valentinstags nördlich von Spuyten Duyvil) an, und Heath forderte den deutschen Befehlshaber auf, sich zu ergeben. Der Feind eröffnete das Feuer mit Artillerie, von der Heath nicht vermutet hatte, dass die andere Seite sie besaß. Anstatt in die Festung zu fahren, ging Heath vorsichtiger vor, was seiner Mission entsprach, eine Finte zu leiten. Es folgten mehrere Tage ineffektiver Kanonaden und Manöver. Am 19. befahl Heath einen Umschlagversuch über den gefrorenen Bach, um das hessische Bataillon an der Kings Bridge am nächsten Morgen abzuschneiden. Am 20. stornierte er es, als warmes Wetter das Eis schmolz. Die Briten machten sich am frühen 25. auf den Weg in Richtung Delancey's Mills, leiteten die Rebellen-Screening-Truppe weiter und gingen dann zu Valentine. Am 29. Januar überzeugten die Anzeichen eines herannahenden Schneesturms Heath und seine Generäle, die Kampagne zu beenden.

Die Briten krähten über die Affäre und Historiker haben seitdem ihren Standpunkt akzeptiert, einer von ihnen nannte die Operation eine "seriokomische Affäre" (Freeman IV, S. 384). Tatsächlich führte Heath seine zugewiesene Aufgabe aus und lenkte Howe von Washingtons Aktivitäten in New Jersey ab.

Literaturverzeichnis

Freeman, Douglas Southall. George Washington. Vol. IV. New York, 1951.

Washington, George. Die Papiere von George Washington: Revolutionary War Series. Herausgegeben von Philander D. Chase. 13 vols. miteinander ausgehen. Charlottesville: University Press of Virginia, 1985–.

                           überarbeitet von Robert K. Wright Jr.