Fort Motte, South Carolina

Fort Motte, South Carolina. 12. Mai 1781. Fort Mott war ein wichtiger britischer Außenposten in South Carolina, der durch die Zusammenarbeit von Oberstleutnant Henry "Light Horse Harry" Lees Legion von Kavallerie und Infanterie und Oberst Francis Marions Partisanenbande aus South Carolina erobert wurde. Der Befehlshaber im Süden, Generalmajor Nathanael Greene, erkannte die Bedeutung des Guerillakrieges im Hinterland für die amerikanischen Hoffnungen auf einen Sieg und hatte Lee - den Vater des Generalkonföderierten des Bürgerkriegs, Robert E. Lee - geschickt, um Marion zu verstärken. Fort Motte war ein strategischer Punkt, da es sich dort befand, wo sich die Flüsse Congaree und Wateree zum Santee River vereinigen. Das Fort diente als Hauptdepot auf der britischen Kommunikationslinie zwischen Charleston und dem Landesinneren. Die Position umfasste das große Herrenhaus einer Witwe, Frau Rebecca Brewton Motte, die von den Briten gegen ihren Willen kommandiert worden war. Die Verteidigung des Herrenhauses wurde durch die Hinzufügung eines Palisadens, eines Grabens und eines Abatis (einer Festung aus gefällter Bürste und Bäumen) verstärkt. Es wurde von dem britischen Leutnant Donald McPherson mit 150 britischen und hessischen Infanteristen und einer kleinen Abteilung von Dragonern gehalten, die aus Charleston mit für Camden bestimmten Sendungen durchgekommen waren.

Lee und Marion hatten gerade ihre Manöver gegen Fort Watson erfolgreich abgeschlossen und am 8. Mai regelmäßige Annäherungen gegen Fort Motte gestartet. Lees Streitkräfte zählten 100 Kavalleristen und fast die gleiche Anzahl Infanteristen. Marions Partisanentruppe betrug etwas mehr als 100 Mann. Eine am 10. Mai an den Befehlshaber der Festung gesendete Übergabe wurde abgelehnt. An diesem Abend erhielten die Rebellen Informationen, dass sich Oberst Francis, Lord Rawdon, von Camden nach Fort Motte zurückzog. Britische Leuchtfeuer, die am Morgen und Abend des 11. Mai entdeckt wurden, ermutigten die Verteidiger und sagten den Angreifern, sie müssten den Platz schnell einnehmen oder die Operation abbrechen.

Lee hatte die Idee, die Motte-Villa in Brand zu setzen, indem er brennende Pfeile auf das Schindeldach feuerte, das nach einer Zeit sonnigen Wetters trocken war. Mrs. Motte, die von den Briten vertrieben worden war, als sie ihr Haus übernahmen, lebte jetzt in dem nahe gelegenen Bauernhaus, von dem aus Lee und Marion ihre Belagerung leiteten. Als sie informiert wurde, dass diese Entscheidung widerstrebend getroffen worden war, akzeptierte sie nicht nur die Tatsache, sondern produzierte einen feinen indischen Bogen und ein Bündel Pfeile. Am Morgen des 12. Mai rückte Dr. Irvine von Lees Legion mit einer Flagge vor, um McPherson zu informieren, dass Rawdon noch nicht über den Santee River war, und um seine Übergabe zu beantragen. Der britische Kommandant lehnte erneut ab. Gegen Mittag war der Rebellengraben in Reichweite und der Privatmann Nathan Savage von Marions Brigade ließ zwei brennende Pfeile auf das Dach der Villa fallen. Als feindliche Soldaten versuchten, die Flammen zu löschen, wurden sie von der Artillerie und dem Gewehrfeuer der Amerikaner vom Dach getrieben. Die Briten zeigten eine weiße Flagge, das Feuer wurde gelöscht und die Garnison ergab sich um 1 Uhr. Nur Marions Partisanentruppen erlitten während der Belagerung Verluste: ein Leutnant Cruger und ein Sergeant McDonald. Auf beiden Seiten der Konfrontation wurden keine anderen getötet.

Mrs. Motte, immer die Dame der Plantage, bot den Offizieren beider Seiten ein herrliches Abendessen. Greene traf am Abend der Kapitulation ein, nachdem er sich Sorgen gemacht hatte, diese Operation abzuschließen, bevor Rawdon eingreifen konnte. Er kehrte in sein Lager zurück, nachdem er Lee befohlen hatte, Fort Granby einzunehmen und Marion nach Georgetown zu schicken.

Die Eroberung von Fort Motte zeigte die Fähigkeit der Rebellen, britische Außenposten oder jeden wichtigen Punkt entlang der Kommunikationslinien zu erobern. Es zeigte auch die Weisheit von Greenes Strategie, konventionelle Streitkräfte (die kontinentalen Soldaten von Lees Legion) mit irregulären Streitkräften (Marions Partisanen) zu kombinieren, um einen Effekt zu erzielen, der größer ist, als jede Art von Kraft für sich allein hätte erreichen können.