Fort Lee, neues Trikot

Fort Lee, neues Trikot. 20. November 1776. Von den Briten gefangen genommen. Fort Lee, ursprünglich Fort Constitution, wurde in Washingtons Stellvertreter, Generalmajor Charles Lee, umbenannt. Zusammen mit Fort Washington wurde es im August 1776 gebaut, um eine Reihe von versunkenen Hindernissen im Hudson River (unter der heutigen George Washington Bridge) abzudecken und damit die Bewegung britischer Schiffe zu verhindern. Die Briten liefen mehrmals mit ihren Schiffen den Hudson hinauf und bewiesen, dass diese Forts der Aufgabe nicht gewachsen waren. Die Briten eroberten Fort Washington am 16. November 1776, woraufhin Fort Lee ihr nächstes Ziel wurde.

General William Howe bewegte sich mit ungewöhnlicher Geschwindigkeit und schickte Charles Cornwallis am Morgen des 20. November über den Hudson, um Fort Lee einzunehmen. (Einige Konten geben den 18. November als Datum an). Cornwallis überquerte im Regen mit 4,000 bis 6,000 Soldaten und landete in Closter (moderne Alpen), New Jersey, sechs Meilen (auf der Straße) über Fort Lee. Cornwallis marschierte mit seinen Truppen nach Süden, um das Fort zu erobern, und die dort stationierten Truppen. Es war erst 1963 bekannt, wer Cornwallis den gefährlichen Pfad in Closter hinaufgeführt hatte, um die Amerikaner zu fangen. Dann fand Richard P. McCormick, Professor für Geschichte an der Rutgers University, im British Public Records Office ein Memorandum, in dem er feststellte, dass Major John Aldington der Mann war. McCormicks Ergebnisse wurden in der Ausgabe vom 21. November 1963 der New York Times.

Überraschung und die Gelegenheit, die Garnison von Fort Lee zu erobern, gingen verloren, als den Amerikanern die Nachricht von der britischen Landung in Closter gebracht wurde. Wissenschaftler sind sich nicht einig darüber, wer die Warnung gegeben hat. Einige behaupten, es sei die Arbeit eines britischen Deserteurs gewesen, andere sagen, es sei ein amerikanischer Zivilist gewesen. Die letztere Position wird durch Hörensagen gestützt, die in einem Manuskript enthalten sind, das derzeit in der Bibliothek der Princeton University archiviert ist und in dem ein britischer Fähnrich, Thomas Glyn, zu diesem Thema zitiert wird. Wieder andere Quellen behaupten, dass die britische Bewegung von "einem amerikanischen Offizier auf Patrouille" gemeldet wurde.

Vor dieser Bewegung gewarnt, evakuierten die Amerikaner ihre Truppen, hinterließen jedoch eine beträchtliche Menge wertvoller Ausrüstung. Die Briten fanden 200 oder 300 Zelte noch stehend und Töpfe noch kochend. Zwölf betrunkene Amerikaner wurden in der Festung gefangen genommen, und etwa 150 weitere Gefangene wurden in der Nähe gefangen genommen. Nathanael Greene war ungefähr zwei Stunden nach der Abreise des Hauptkörpers in die Festung zurückgekehrt und hatte mehrere hundert Nachzügler zusammengetrieben, von denen viele auf den verlassenen Vorräten eines Kaufmanns betrunken waren, der mit den Garnisonstruppen geflohen war. Obwohl es den Amerikanern gelang, Vorräte an Schießpulver zu evakuieren, hinterließen sie 1,000 Barrel Mehl, all ihre verschanzten Werkzeuge, etwa 50 Kanonen und ihr Gepäck. Durch die Opferung dieses Materials gelang es Washington jedoch, 2,000 Soldaten aus dem Fort in Sicherheit zu bringen, bevor die Briten die einzige Brücke über den Hackensack erobern konnten.