Flugzeugbewaffnung

Flugzeugbewaffnung, die Waffen, die in einem Flugzeug zum Angriff oder zur Verteidigung gegen feindliche Flugzeuge und Bodenziele getragen werden. Frühe Kampfflugzeuge trugen entweder eine kleinkalibrige Waffe mit einer hohen Anzahl von Schlägen pro Sekunde oder eine größere, langsamer schießende Waffe mit hoher Durchschlagskraft und Zerstörung. Mit fortschreitender Technologie wurden Flugzeuge häufig mit beidem ausgestattet.

Das frühe amerikanische Kampfflugzeug mit geringer Leistung des Ersten Weltkrieges trug eine einzige trommelgespeiste Lewis-Kanone, die für den Piloten nur schwer im Alleingang nachzuladen war. Mit der Entwicklung leistungsstärkerer Flugzeugtriebwerke und synchronisierter Kanonen wurden Flugzeuge mit Maschinengewehren mit Doppelriemen wie der britischen Vickers .303 Mk 1 ausgestattet. Zwischen den Weltkriegen trugen amerikanische Kämpfer entweder zwei luftgekühlte Browning-Kanonen .30 Kaliber Maschinengewehre oder ein .30 und ein .50 Kaliber Maschinengewehr. Obwohl Flugzeuge auf beiden Seiten im Ersten Weltkrieg Luftkanonen einsetzten, erschienen im Ersten Weltkrieg die ersten Modelle, die sich im Kampf als praktisch erwiesen. Die P-39 Airacobra trug zum Beispiel eine 37-mm-Koaxialkanone. Am weitesten verbreitet war das Schweizer 20-mm-Oerlikon, wie es vom P-38 Lightning getragen wird. Einige B-25-Bomber, die hauptsächlich zum Angriff auf Bodenziele eingesetzt wurden, verwendeten die viel größere 75-mm-M4-Kanone.

Flexible Kanonen zur Verteidigung schwererer Flugzeuge mussten klein und leicht bleiben, bis die Ingenieure eine neue Halterung entwickelten, mit der der Schütze Schlupfstörungen überwinden konnte. Während und unmittelbar nach dem Ersten Weltkrieg bestand die Standardbewaffnung aus einer oder zwei Lewis-Kanonen, die auf einem Scarff-Ring montiert waren. Geschlossene Türme tauchten erstmals 1932 auf dem B-10-Bomber auf, gefolgt von der amerikanischen Übernahme des britischen Kraftturms, auf dem normalerweise zwei Kanonen des Kalibers 50 montiert sind. Ferngesteuerte Türme kamen 1942 und wurden nach dem Zweiten Weltkrieg zum Standard, wie bei den versenkbaren Zwillingstürmen mit 20-mm-Kanone auf der B-36.

In den 1940er Jahren waren radargesteuerte 20-mm-Kanonen zur Standardausrüstung von Bombern wie der B-52 geworden, während Kampfflugzeuge radargesteuerte und computergesteuerte Luft-Luft-Raketen trugen. Die früheste davon war die Folding Fin Aircraft Rocket ("Mighty Mouse"), die von einer modifizierten F-86 getragen und während des Zweiten Weltkriegs und des Koreakrieges stark eingesetzt wurde. Raketen ersetzten im Allgemeinen Waffen als primäre Kampfwaffe, obwohl die meisten Kämpfer weiterhin mindestens eine Waffe trugen.

Zu den Entwicklungen bei Luft-Luft-Kampfmitteln in den 1950er Jahren gehörten die Infrarot-Zielsuchrakete Sidewinder, die wärmesuchenden Falcon-Raketen und die MB-1 Genie, die mit einem Atomsprengkopf ausgestattet waren, der Flugzeuge innerhalb von 1,000 Fuß Detonation zerstören konnte. Zu den Gunnery-Entwicklungen gehörte die 20-mm-Kanone T-171 Vulcan mit mehreren Bändern, die bis zu 6,000 Schuss pro Minute abfeuern kann. Die radargesteuerten Sparrow-Raketen und die Phoenix-Rakete, die vom F-14-Jäger der US-Marine getragen wurden, wurden in den 1970er Jahren entwickelt.

Literaturverzeichnis

Wagner, Ray. Amerikanische Kampfflugzeuge. Garden City, NY: Doubleday, 1968.

Waters, Andrew W. Alle Flugzeuge der US Air Force, 1907–1983. New York: Hippocrene Books, 1983.

Whitehouse, Arthur G. Das Militärflugzeug. Garden City, NY: Doubleday, 1971.

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