Flugblatt mit einer Belohnung für einen außer Kontrolle geratenen Sklaven

Foto

Von: Psihoyos

Veranstaltungsdatum: 21. Oktober 1835

Quelle: © Louie Psihoyos / Corbis.

Über den Fotografen: Louie Psihoyos war Mitarbeiterfotografin für national Geographic Magazin und der Empfänger zahlreicher Auszeichnungen. Seine Arbeit umfasst eine breite Palette von Naturfotografien sowie Hollywood-Kampagnen und Stock-Fotografie, einschließlich Bildern historischer Dokumente.

Einführung

Amerikas erstes föderales Gesetz über flüchtige Sklaven wurde 1793 erlassen und besagt, dass niemand "die Feinde des anderen unterhalten oder ihnen ein Gesicht geben oder in ihren jeweiligen Staaten kriminelle Flüchtlinge, Diener oder Sklaven schützen darf, aber dasselbe auch." solche Feinde, Kriminellen, Diener oder Sklaven erfassen und sichern und dem Staat oder den Staaten übergeben. " Obwohl die Probleme der Sklaverei und der entkommenen Sklaven in der Verfassung behandelt worden waren, blieb der Konflikt bestehen; Das Gesetz von 1793 wurde durch einen Zusammenstoß zwischen Bewohnern von Pennsylvania und Virginia ausgelöst.

Die erfolgreichsten Fluchten wurden aus Sklavenstaaten durchgeführt, die an freie Staaten grenzten. Je weiter südlich ein Sklave lebte, desto unwahrscheinlicher waren seine Chancen, die Freiheit zu erreichen. Außerdem mussten Sklaven normalerweise Unterlagen von ihrem Herrn vorlegen, damit sie die Plantage verlassen konnten. Jeder Sklave, der ohne diese Papiere gefangen wurde, wurde festgenommen, zu seinem Herrn zurückgebracht und normalerweise hart bestraft. Da so wenige Sklaven lesen oder schreiben konnten, war es fast unmöglich, solche Dokumente zu fälschen. In seiner Autobiografie von 1845 beschrieb Frederick Douglass, ein ehemaliger Sklave, der sowohl lesen als auch schreiben konnte, ein Ereignis, bei dem er Papiere für sich und andere Sklaven fälschte, als sie sich auf die Flucht aus Maryland vorbereiteten. Als ihre Verschwörung entdeckt wurde, verbrannten oder aßen die Sklaven die Papiere, um die Beweise zu verbergen. Alphabetisierung war für Sklaven illegal, und die Kombination aus Fluchtversuch und bekannter Alphabetisierung hätte ihnen das Leben kosten können.

Die Underground Railroad, eine Reihe sicherer Häuser und Zufluchtsorte für entkommene Sklaven, war ein loses System von Abolitionisten und anderen, die Flüchtlingen halfen, ihren Weg in die Freiheit in den nördlichen Vereinigten Staaten oder Kanada zu finden. Von 1810 bis 1850 half die U-Bahn mehr als 6,000 Sklaven bei der Flucht, unterstützt von ehemaligen Sklaven wie Harriet Tubman, religiösen Gruppen wie den Quäkern und abolitionistischen Sympathisanten. Bis zum Ende des Bürgerkriegs gab es in Kanada mehr als 30,000 flüchtige Sklaven.

In den 1830er Jahren wuchs die abolitionistische Stimmung und die Spannung zwischen Nord und Süd nahm zu. Die Vorlesungskreise waren mit Antisklaverei-Sprechern gefüllt, Veröffentlichungen sprachen von den Übeln der Institution. Dieser Flugzettel aus dem Jahr 1835 wurde mehr als fünfundzwanzig Jahre vor Beginn des Bürgerkriegs gedruckt und veröffentlicht. Ähnliche Gegenstände wurden von Sklavenbesitzern gedruckt, die ihre entkommenen Sklaven suchten und denen Belohnungen anboten, die ihnen bei der Rückgabe halfen.

Hauptquelle

Flugblatt mit einer Belohnung für einen außer Kontrolle geratenen Sklaven

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Welche Bedeutung hatte der Wiener Kongress?

Die Beschreibung von Frank Mullens Kleidung legt nahe, dass er eher ein Haushaltssklave als ein Feldarbeiter war; Haushaltssklaven entkamen weniger häufig als andere Sklaven, zum Teil, weil ihre Behandlung im Allgemeinen besser war, und zum Teil, weil sie unter direkterer Aufsicht standen. Sklaven, die Kutschen fuhren, das Haupthaus säuberten, als Köche arbeiteten oder sich um Kinder kümmerten, hatten engere Beziehungen zu ihren Besitzern und erhielten oft bessere Kleidung und Verpflegung als andere Sklaven.

Die Prämie für Frank Mullen wurde auf 100-200 US-Dollar festgesetzt; Solche Belohnungen brachten eine ganze Industrie von Sklavenjägern hervor. In einigen Fällen nahmen Kopfgeldjäger jede schwarze Person ohne Dokumentation gefangen und übergaben den vermuteten Sklaven den Behörden, um eine Belohnung zu erhalten. Obwohl selten, führte diese Praxis zur erneuten Versklavung einiger freier Schwarzer.

Das Gesetz über flüchtige Sklaven von 1793 zwang die Bürger, flüchtige Sklaven zu übergeben, aber viele Nordländer lehnten dies ab, und diejenigen der U-Bahn und anderer Sklavenhilfeorganisationen verstießen aktiv gegen das Gesetz. Eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1842, Prigg v. Pennsylvania, erklärte, dass Staaten nicht bei der Gefangennahme und Übergabe eines entkommenen Sklaven helfen müssten, wodurch Teile des Gesetzes von 1793 aufgehoben würden.

Im Jahr 1850 verabschiedete der Kongress ein aktualisiertes Gesetz über flüchtige Sklaven; Diese neue Version verlangte von den Strafverfolgungsbeamten, dass sie jeden flüchtigen Sklaven übergeben, mit harten Strafen für diejenigen, die dies nicht taten. Darüber hinaus sah das Gesetz eine direkte "Findergebühr" für diejenigen vor, die Sklaven gefangen nahmen, das informelle System auf Flugblättern nahmen und es zum Teil des Gesetzes machten.

Bis 1850 erreichte die abolitionistische Stimmung im Norden Fieber. William Lloyd Garrisons abolitionistische Zeitung Der Befreier veröffentlichte Geschichten über flüchtige Sklaven, ihre Lebensbedingungen im Süden und mächtige Leitartikel, die gegen das Sklavensystem gerichtet waren. Während des nächsten Jahrzehnts wurde das Gesetz über flüchtige Sklaven von 1850 zu einer Quelle eskalierender Spannungen und Aggressionen, als die Vereinigten Staaten auf den Bürgerkrieg zusteuerten.

Weitere Ressourcen

Bücher

Davis, David Brion. Unmenschliche Knechtschaft: Aufstieg und Fall der Sklaverei in der neuen Welt. New York: Oxford University Press, 2006.

Douglass, Frederick. Eine Erzählung über das Leben von Frederick Douglass, einem amerikanischen Sklaven. Dover, 1995.

Horton, James Oliver und Lois E. Horton. Sklaverei und die Entstehung Amerikas. Oxford, New York: Oxford University Press, 2004.

Kolchin, Peter. Amerikanische Sklaverei: 1619–1877. New York: Hill & Wang, 2003.

Webseiten

Universität von Oklahoma. Rechtshochschule. "Das Gesetz über flüchtige Sklaven von 1793." 〈Http://www.law.ou.edu/ushistory//ugslave.shtml〉 (abgerufen am 3. Mai 2006).