Fischbach, North Carolina

Fischbach, North Carolina. 18. August 1780. Nach der Niederlage von General Horatio Gates in Camden am 16. August ritten Kapitän Nathaniel Martin und zwei Dragoner, um Oberst Thomas Sumter vor der Katastrophe zu warnen und ein Rendezvous in der Nähe von Charlotte zu arrangieren. Sumter und Captain Stevens Woolfords Abteilung marschierten Tag und Nacht mit der Beute und den Gefangenen, die am 15. August um Wateree Ferry herum gebracht worden waren, um zu fliehen. Cornwallis war inzwischen mit seinem Hauptkörper nach Rugeley's Mill (Clermont) gezogen. Als Oberstleutnant Banastre Tarleton am späten 16. von seiner Verfolgung nach Hanging Rock an diesen Ort zurückkehrte, hatte Cornwallis Informationen über Sumters Aufenthaltsort erhalten und Tarleton befohlen, ihn am nächsten Morgen zu verfolgen.

Mit 350 Mann und einer Kanone startete Tarleton am frühen 17. August die Ostseite des Wateree. Am späten Nachmittag hatte er erfahren, dass sein Steinbruch parallel über den Fluss verlief. Als Tarleton gegen Abend die Fähre am Rocky Mount erreichte, sah er feindliche Lagerfeuer etwa eine Meile westlich des Flusses. Er bivouackte ohne Feuer in der Hoffnung, dass Sumter den Fluss überqueren wollte und in dieser verwundbaren Position angegriffen werden konnte. Als seine Späher am nächsten Morgen berichteten, dass die Amerikaner die Westseite hinaufgingen, überquerte Tarleton den Wateree und folgte Sumter unentdeckt nach Fishing Creek. Als Tarletons Fußtruppen diesen Punkt, etwa vierzig Meilen von Camden entfernt, gegen Mittag erreichten, sagten sie, sie könnten nicht weitermachen. Tarleton drängte mit hundert Dragonern und sechzig Infanteristen vor, wobei letztere mit den Reitern doppelt reiten. Nach weiteren fünf Meilen wurden zwei von Sumters Spähern niedergeschlagen, nachdem sie einen Mann der feindlichen Vorhut abgefeuert und getötet hatten. Tarleton drängte vorwärts und stellte fest, dass Sumters Truppen mit gestapelten Armen ruhten, ohne zu wissen, dass sie verfolgt wurden. Tarleton berichtete, dass einige der Rebellenmilizen im Bach badeten und dass viele von Alkohol getrunken wurden, den sie von den Briten beschlagnahmt hatten. Tarleton machte einen hastigen Einsatz und griff an. Als Sumter, der geschlafen hatte, in der Szene der allgemeinen Verwirrung aufwachte, gab er sich keinen Heldentaten hin, sondern rettete seine eigene Haut, indem er ohne Mantel auf ein nicht gesatteltes Pferd sprang; zwei Tage später ritt er in Major Davies Lager. Einige seiner Männer versammelten sich, um sich hinter den Wagen zu verteidigen, und töteten Kapitän Charles Campbell, der Sumters Haus niedergebrannt und letzteres auf seine nicht immer glorreiche Karriere gebracht hatte.

Mit einem Verlust von 16 Toten und Verwundeten tötete oder verwundete Tarleton 150 Amerikaner, eroberte 300, ließ 200 britische und loyalistische Gefangene frei und eroberte 44 Wagen voller Vorräte zurück. Tarletons Ruf stieg mit Berichten über diesen Putsch. Nur 350 von Sumters 800 Truppen konnten entkommen. Als Oberst Henry Lee über diese Schlacht schrieb, war er der Ansicht, dass es erneut bewiesen habe, dass kein Vertrauen in die Miliz gesetzt werden könne, was eine "fatale Pflichtverletzung" darstelle. Die Verfolgung dieses Systems [Miliz] müsse die besten Ressourcen des Staates schwächen durch das Wegwerfen des Lebens seiner Bürger "(Smith, Bd. 2, S. 1420).