Feng Kuei-Fen

Feng Kuei-fen (1809-1874) war ein chinesischer Gelehrter, Lehrer und Beamter und einer der führenden Reformtheoretiker in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts.

In den 1860er Jahren erlangte die Ch'ing-Dynastie (1644-1912), die im letzten Jahrzehnt zu stürzen schien, neues Leben. Die Taiping-Rebellion (1850-1864) wurde endgültig niedergeschlagen und der Pfeilkrieg (1856-1860) mit Großbritannien und Frankreich wurde beendet. Von den neuen Führern, die sich zur Unterstützung der Dynastie zusammengeschlossen hatten, war Feng Kuei-fen einer der weniger bekannten, aber einflussreichsten.

Feng Kuei-fen stammte aus Soochow. Er bestand die Provinzprüfungen 1832 und erhielt die Chin-Shih Abschluss (der höchste akademische Grad) mit Auszeichnung im Jahr 1840 und wurde zum Compiler der Hanlin Academy (der angesehensten akademischen Einrichtung in China) ernannt. Sein siebenjähriger Dienst in dieser Organisation gab ihm ein tiefes Wissen über die internen Abläufe der Regierung, und seine Aufsätze über Wasserstraßen, Salzsteuer und militärische Organisation zeigten ein Verständnis für aktuelle Angelegenheiten und Wirtschaft, was dazu führte, dass er "empfohlen" wurde. 7 als fähiger Beamter an den Kaiser. Fengs vielversprechende offizielle Karriere wurde im selben Jahr unterbrochen, als er für die erforderlichen drei Jahre Trauer um seinen Vater nach Soochow zurückkehrte.

Nachdem die Taiping-Rebellen 1853 Nanking besetzt hatten, organisierte Feng eine lokale Freiwilligentruppe, um Soochow gegen die Rebellen zu verteidigen. Sein Militärdienst wurde belohnt, indem er auf den fünften Rang angehoben wurde (es gab 10 offizielle Ränge). 1856 kehrte er in den Regierungsdienst zurück, trat jedoch 1859 zurück und verbrachte den Rest seines Lebens als Direktor von Akademien in Shanghai und Soochow.

Reformideen

Als die Taiping-Rebellen 1860 Soochow angriffen, flüchtete Feng nach Shanghai. Während er in Shanghai war, wo er die militärische Stärke des Westens aus erster Hand sehen konnte, begann Feng, über das nachzudenken, was er nannte tzu-ch'iang (Selbstverstärkung) - ein Begriff, der die chinesischen Reformbemühungen bis 1895 kennzeichnen sollte. Er war wahrscheinlich der erste, der diesen Begriff in Bezug auf die Ausleihe der überlegenen Militärtechniken des Westens unter Beibehaltung der traditionellen chinesischen Kultur verwendete, um dies zu tun Bauen Sie China auf, damit es dem Westen widerstehen kann.

Die Essenz von Fengs Ideen findet sich in einer Sammlung von etwa 50 seiner Aufsätze, die 1861 unter dem Titel zusammengestellt wurden Chiao-pin-lu k'ang-i (Persönliche Proteste aus der Studie von Chiao-Pin).

Diese Aufsätze sind insofern einzigartig, als sie eine echte realistische Sorge um wahres Lernen in einer Zeit zeigen, in der die meisten Chinesen den Westen absichtlich und abgrundtief ignorierten. Feng befürwortete die Einrichtung einer Schule für Übersetzer, die Chinesisch durch Übersetzungen westlicher Bücher ein genaues Bild des Westens vermitteln und die Anforderungen an die sakrosankte Prüfung ändern könnte, um westliche Wissenschaften und Mathematik einzubeziehen. Er glaubte, dass die Macht des Westens auf Mathematik und Naturwissenschaften beruhte. In auswärtigen Angelegenheiten betonte er die Notwendigkeit, ehrlich und fair mit den Ausländern umzugehen, anstatt sie mit Misstrauen und Misstrauen zu behandeln.

Obwohl Feng zugab, dass China von den Ausländern viel zu lernen hatte, war er der Ansicht, dass dies in einem chinesischen Kontext möglich sei und dass die chinesische Zivilisation der des Westens von Natur aus überlegen sei. Er war ein versierter konfuzianischer Gelehrter und glaubte fest an die Wirksamkeit der chinesischen Kultur. Er war streng und anspruchsvoll in seinem Verhalten und mied selbst die einfachsten Genüsse. Dennoch hatte er eine seltene geistige Unabhängigkeit und ein Verlangen nach Wahrheit, das es ihm ermöglichte, Wert zu erkennen, wo immer er ihn fand. Bei seinem Versuch, das zu vermischen, was er als das Beste aus beiden Welten ansah, trug Feng jedoch versehentlich dazu bei, die chinesische Zivilisation weiter zu untergraben. Die Schiffe und Kanonen des Westens waren ein Produkt seiner Essenz, und wenn China das eine effektiv nutzen wollte, musste es das andere akzeptieren.

Politischer Einfluss

Fengs Einfluss auf die Führer Chinas begann 1861, als er im Namen der Soochow-Flüchtlinge in Shanghai einen Brief an Tseng Kuo-fan schrieb, in dem er die strategische Bedeutung des Gebiets Soochow erläuterte. Dieser Brief führte zur Schaffung der Huai-Armee von Li Hung-chang, die nach Shanghai geschickt wurde. 1862 hatte Li Hung-chang, ein Führer der "sich selbst verstärkenden" Bewegung, Feng an seinen Stab gebunden, und von da an bis 1865 diente er Li als unabhängiger Berater und hinterließ einen unauslöschlichen Eindruck in Lis zukünftigem Denken. Auf Fengs Vorschlag hin übernahm Li 1865 die Sanierung des Gebiets von Soochow und gründete 1863 eine Schule für die Übersetzung ausländischer mathematischer und wissenschaftlicher Texte. Viele von Lis Reformvorschlägen wurden tatsächlich von verfasst oder zumindest beeinflusst Feng Kuei-fen. 1870 erkannte Li Hung-chang seine große Schuld gegenüber Feng in einem Denkmal für den Thron an, was dazu führte, dass Feng 1871 auf die Ehrenposition des dritten Ranges erhoben wurde. 1898, 24 Jahre nach Fengs Tod, wurde der Kuang-hsü-Kaiser bestellte 1,000 Exemplare von Fengs gesammelten Aufsätzen, die gedruckt und in allen Regierungsbüros gelesen und diskutiert werden sollten.

Weiterführende Literatur

Die einzige vollständige Biographie von Feng in englischer Sprache erscheint in Arthur W. Hummel, Hrsg., Bedeutende Chinesen der Ch'ing-Zeit, 1644-1912 (2 Bde., 1943-1944). Ssuyü Teng und John K. Fairbank, Chinas Antwort auf den Westen: Eine dokumentarische Umfrage, 1839-1923 (1954) widmet Feng mehrere Seiten, ebenso wie William Theodore de Bary, Hrsg., Quellen der chinesischen Tradition (1964). Mary C. Wright, Der letzte Stand des chinesischen Konservatismus: Die T'ung-chih-Restauration, 1862-1874 (1957; neue Ausgabe 1966) diskutiert viele von Fengs Ideen und Vorschlägen. □