Farbige Truppen, wir

Farbige Truppen, USA Seit Beginn des Bürgerkriegs war die Militärpolitik der Union von Besorgnis über den Einsatz schwarzer Soldaten geprägt. Um zu vermeiden, dass Sklavenstaaten entfremdet wurden, die nicht abgespalten waren, hat die Bundesregierung die schwarzen Freiwilligenregimenter, die in den ersten Kriegsjahren in South Carolina, Kansas und Louisiana organisiert wurden, nicht sanktioniert. Bis 1863 benötigte die Bundesregierung Arbeitskräfte und verabschiedete ein nationales Wehrpflichtgesetz, das anschließend die Rekrutierung schwarzer Soldaten, insbesondere im Süden, genehmigte. Im Mai 1863 richtete das Kriegsministerium das Büro für farbige Truppen ein, um die Organisation der schwarzen Regimenter zu überwachen. Diese Regimenter bildeten die United States Coloured Troops (USCT).

Bis Kriegsende bestand die USCT aus über 140 Regimentern (Infanterie, Kavallerie, schwere und leichte Artillerie) mit einer Truppenstärke von fast 180,000 Mannschaften und 7,000 Offizieren. Der Großteil der Soldaten waren freie Schwarze und Freigelassene aus dem Süden, obwohl der Norden etwa 30,000 Mann zur Verfügung stellte. Fast das gesamte von der USCT beauftragte Offizierskorps war weiß; Nur etwa 100 Schwarze erhielten jemals Provisionen. Literierte schwarze Soldaten wurden zu Unteroffizieren, hauptsächlich als Vermittler zwischen weißen Offizieren und ihren meist Analphabeten. Training, Korpsgeist und Präsenz auf dem Schlachtfeld waren bei den Regimentern unterschiedlich und wurden oft von den Vorurteilen der Offiziere einer bestimmten Einheit beeinflusst. Mit rassistischen Stereotypen von Schwarzen, die nicht in der Lage sind, sich selbst zu disziplinieren und den Charakter von Kindern zu besitzen, haben viele Beamte ihre Trainingsmethoden auf diese Vorurteile zugeschnitten. USCT-Regimenter erhielten vom Kriegsministerium ein einfacheres Trainingshandbuch sowie minderwertige Waffen und Ausrüstung und bis März 1865 niedrigere Löhne als weiße Soldaten. Viele Regimentskommandanten haben diese Ungleichbehandlung und möglicherweise niedrige Moral jedoch umgangen, indem sie ihre Truppen nach dem Standard-Militärprotokoll ausgebildet haben. Die rassistische Veranlagung der Militärpolitik wurde auch durch die Begeisterung der schwarzen Soldaten ausgeglichen. Die Gelegenheit, einen Schlag gegen Sklaverei und Rassismus zu versetzen, sowie die erwartete Anerkennung ihrer Staatsbürgerschaft veranlassten die meisten USCT-Rekruten, die Kunst des Soldaten zu beherrschen.

Zunächst wurden USCT-Regimenter als Arbeits- und Unterstützungseinheiten eingesetzt. Das Kriegsministerium und ein beträchtlicher Teil der nordischen Öffentlichkeit glaubten nicht, dass schwarze Truppen den harten Kämpfen standhalten könnten. Sobald sie kämpften, zerstreuten schwarze Regimenter diese Vorstellung. Im Frühjahr und Sommer 1863 nahmen USCT-Einheiten an drei großen Schlachten teil. Die 1. und 3. Louisiana Guards nahmen im Mai an einem Angriff auf die konföderierte Hochburg Port Hudson am Mississippi teil. Obwohl sie die Verteidigung der Konföderierten nicht durchbrachen und fast 20 Prozent ihrer Männer verloren, bewiesen die Regimenter ihr Können auf dem Schlachtfeld. Schwarze Truppen, die einer fast doppelt so großen konföderierten Streitmacht gegenüberstanden, hielten ihre Position im Juni in Milliken's Bend, Louisiana, trotz schrecklicher Verluste. Im Juli bewiesen Männer der 54. Infanterie von Massachusetts unter dem Kommando von Oberst Robert Gould Shaw ihren Mut bei der Belagerung von Fort Wagner, South Carolina, obwohl sie über 40 Prozent ihres Regiments verloren, einschließlich Shaw. Insgesamt kämpften USCT-Truppen in mehr als 400 Schlachten, darunter 39 große Gefechte. Weitere bedeutende Kämpfe fanden im April 1864 in der Schlacht von Fort Pillow, Tennessee, statt. die Schlacht von Chaffins Farm in Virginia im September 1864, in der vierzehn Schwarze Ehrenmedaillen des Kongresses erhielten; die Schlacht von Nashville im Dezember 1864, in der die Tennessee-Kampagne der Konföderation gestoppt wurde; und die Schlacht von Fort Blakely, Alabama, im April 1865, eine der letzten großen Schlachten des Krieges. Am Ende des Krieges gab es fast 38,000 USCT-Todesfälle. Die meisten Regimenter wurden nach dem Krieg aufgelöst, aber sechs rein schwarze Regimenter (vier Infanteristen und zwei Kavalleristen) waren als reguläre Armeeeinheiten organisiert. Schließlich wurden zwei Infanterieregimenter außer Dienst gestellt und die daraus resultierenden vier (die 24. und 25. Infanterie sowie die 9. und 10. Kavallerie) wurden westlich des Mississippi stationiert, wo sie an den Indianerkriegen und der Unterdrückung von Streiks durch den Bund teilnahmen.

Ob die Union den Krieg ohne die Hilfe der schwarzen Truppen gewonnen hätte, wurde von Nord- und Südländern gleichermaßen heftig diskutiert. Die Historiker sind sich einig, dass die USCT eine wesentliche Rolle beim Sieg der Union gespielt hat. Noch wichtiger ist, dass die USCT einen Präzedenzfall für den Einsatz schwarzer Soldaten durch das amerikanische Militär geschaffen hat, der durch eine Zurückhaltung bei der Beschäftigung, Ungleichbehandlung und eine widerwillige Anerkennung ihres unverzichtbaren Dienstes gekennzeichnet ist. Da die Schwarzen ihre Loyalität gegenüber der US-Regierung zeigten und die höchste Staatsbürgerschaftspflicht erfüllten, folgten begrenzte Gewinne bei den Bürgerrechten in der gesamten schwarzen Gemeinschaft normalerweise militärischen Krisen.
[Siehe auch Afroamerikaner im Militär.]

Literaturverzeichnis

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Martin Summers