Falmouth, Massachusetts

Falmouth, Massachusetts. (jetzt Portland, Maine), 18. Oktober 1775. Die zunehmende Effektivität amerikanischer Freibeuter war für den britischen Vizeadmiral Samuel Graves eine Quelle der Frustration. In Armeekreisen nahm darüber hinaus die Kritik an der Inaktivität der Royal Navy zu. Infolgedessen beschloss die Marine, Strafangriffe auf Seehäfen in Neuengland durchzuführen. Eine solche Expedition wurde von Leutnant Henry Mowat gegen die Küste nördlich von Boston bis zum heutigen Maine geführt. Am 6. Oktober befahl Graves Mowat, das Kommando über ein kleines Geschwader zu übernehmen, um "Müll zu verbrennen und solche Seehafenstädte zu zerstören, die für die Schiffe seiner Majestät zugänglich sind" Hafen von Cape Anne, Portsmouth, Ipswich, Saco, Falmouth in der Casco Bay und insbesondere Mechias. " Mowat war vor Beginn der Feindseligkeiten bei Kreuzfahrten entlang dieser Küste eingesetzt worden, wobei die Gruppe der Royal Engineers die erste vollständige Vermessung der Region durchführte, und war daher eine ideale Auswahl. Seine Task Force bestand aus seinem eigenen bewaffneten Schiff Tore (Schoner manipuliert und mit sechs Kanonen bewaffnet), die seine "Vermessungsschaluppe" gewesen war; Leutnant John De la Touches kleinerer, aber besser bewaffneter Schoner Halifax (sechzehn Kanonen), die gerade in Nova Scotia gekauft worden waren, um einen zerstörten Schoner mit dem gleichen Namen zu ersetzen; der bewaffnete Transport Symmetrie (achtzehn Kanonen mit einer Besatzung, die hauptsächlich von Kriegsschiffen versetzt wurde); die Schaluppe Spitfire (ein Schiff unter der Kontrolle der Armee); und eine 100-Mann-Abteilung von Marinesoldaten und Artilleristen unter Kapitän-Leutnant Forster der Royal Marines begab sich auf die Symmetrie bzw. unter Spitfire. Die Vorbereitungen wurden am selben Tag abgeschlossen, und die Streitkräfte stachen am 8. Oktober auf See heraus. Forster hatte zunächst die Möglichkeit untersucht, Siedlungen auf Cape Ann anzugreifen, entschied jedoch, dass diese für die ihm zur Verfügung stehende Streitmacht zu stark war.

Am 16. Oktober erreichte Mowat das Gebiet von Falmouth und zog am folgenden Nachmittag in den Hafen ein. Am nächsten Morgen eröffnete das Geschwader um 9:40 Uhr das Feuer auf den Hafen und feuerte bis 5:00 Uhr weiter. Um 3:00 Uhr schickte Mowat eine Landegruppe an Land, um einige Gebäude in Brand zu setzen, die dem Bombardement entkommen waren eine Stunde später nach einem Gefecht mit der Miliz von Cumberland County; Um 8:00 Uhr an diesem Abend war die gesamte Task Force in sicherer Entfernung vor der Küste zurückgekehrt. Mowat behauptete, die gesamte Stadt zerstört zu haben (die Amerikaner sagten, 139 Häuser und 278 andere Gebäude seien niedergebrannt) und elf Schiffe niedergebrannt und zwei weitere als Preise entfernt zu haben. Aber weil er die Einwohner am 16. Oktober gewarnt hatte, hatten die Zivilisten die Stadt evakuiert und keiner wurde verletzt.

Mowat kam im November mit seiner Staffel und vier Preisen nach Boston zurück. Er berichtete von zwei Verwundeten - einem Marine- und einem Midshipman Larkin von der Tore. Abgesehen davon, dass die Amerikaner wütend gemacht wurden, erreichte die Expedition nichts von militärischer Bedeutung. Der Aufruhr veranlasste Lord George Germain, General William Howe anzuweisen, im Mai 1776 ein offizielles Untersuchungsgericht zu führen, das, was nicht überraschend war, kein Fehlverhalten feststellte.