(f.) Stuart Chapin

F. (rancis) Stuart Chapin (1888-1974) war einer der ersten amerikanischen Soziologen, der versuchte, die Forschungsverfahren der Naturwissenschaften und die Techniken der Statistik auf Studien zum Sozialverhalten anzuwenden, insbesondere in den Bereichen des sozialen und kulturellen Wandels und sozialer Status.

F. Stuart Chapin wurde 1888 in Brooklyn, New York, geboren. Er wurde an der Columbia University ausgebildet und promovierte zum Dr. in Soziologie im Jahr 1911 mit zusätzlicher Ausbildung in Statistik. Er unterrichtete 1911-1912 am Wellesley College, 1912 am Simmons College und war von 1912-1914 Dozent für Soziologie und Statistik am Smith College. 1914 zum Assistenzprofessor und im selben Jahr zum außerordentlichen Professor befördert, wurde er schließlich 1919 Professor für Soziologie und Statistik und Direktor der Smith's School of Social Work.

Chapin trat 1922 in die Fakultät der University of Minnesota ein, wo er von 1922 bis 1949 als Direktor der School of Social Work dieser Institution und von 1922 bis 1953 als Professor und Vorsitzender der Abteilung für Soziologie fungierte. 1953 trat er als emeritierter Professor in den Ruhestand Er wurde Präsident von Consumer Behaviour, Inc. in New York, eine Position, die er bis 1963 innehatte. Bis 1972 leitete er eine private Praxis als Berater für Sozialforschung. Er starb 1974 in Asheville, North Carolina.

Chapin war Berater des Völkerbundes, des Wirtschafts-, Wissenschafts- und Kulturausschusses der Vereinten Nationen (UNESCO) in Frankreich und der Weltgesundheitsorganisation in Genf. Er war Mitglied der Gouverneurskommission für Bildung jenseits der High School (North Carolina). Er war einer der Gründer von Sozialwissenschaftliche Abstracts (1928) und war von 1928 bis 1932 Chefredakteur.

Chapin wurde von seinen Fachkollegen durch die Wahl zur Mitgliedschaft im Social Science Research Council (1922-1927) und durch seine Wahlen zum Präsidenten der American Sociological Association im Jahr 1935 und der Social Research Association im Jahr 1936 anerkannt. Seine Beiträge zur Sache von Soziologie zu einer genaueren Wissenschaft zu machen, wurde von der amerikanischen Wissenschaftsgemeinschaft anerkannt, als er 1943 zum Vizepräsidenten der American Association for the Advancement of Science gewählt wurde.

Chapins Bedenken als Soziologe werden durch Ratschläge nahegelegt, die er jüngeren Soziologen als ehemaliger Präsident der American Sociological Association gab. Er beobachtete in der American Sociological Review im Dezember 1953:

Sie sollten versuchen, auf Ihrem Gebiet als Sozialwissenschaftler bekannt zu werden. Lassen Sie sich nicht vom Widerstand gegen Überspezialisierung irreführen. Denken Sie daran, dass Forschung, Wissenschaft und Lehre interagierende Verhaltensweisen sind, die sich gegenseitig verstärken. Techniken sind auf lange Sicht nicht effektiver als die Solidität der zugrunde liegenden Logik. Technik sollte kein Selbstzweck werden, damit Sie nicht ein erfahrener Handwerker bleiben, sondern ein kreativer Arbeiter, der erfindet und entdeckt. Techniken sollten nicht zu einem snobistischen Fluchtgerät werden, bei dem Sie nur nach intellektueller Sicherheit suchen. Denken Sie daran, dass soziale Werte ein wichtiger Gegenstand des Studiums sind und Werturteile zu Entscheidungen darüber beitragen, was studiert werden soll. Versuchen Sie jedoch, Ihre Wertesysteme davon abzuhalten, die Objektivität Ihrer Forschungsmethode zu untergraben. Mischen Sie nicht Ihre Rollen….

Chapins wissenschaftliche Karriere konzentrierte sich auf zwei Hauptanliegen: die Anwendung der Methoden der physikalischen und biologischen Wissenschaft - was oft als "wissenschaftliche Methode" bezeichnet wird - und die Techniken der Statistik, um die Sozialwissenschaften im Allgemeinen und die Soziologie im Besonderen strenger zu gestalten, und daher wissenschaftlicher; und die Verwendung der Soziologie, um "das Wiederauftreten sozialer Missstände zu verhindern". Er untersuchte so unterschiedliche Phänomene wie die persönliche Anpassung von Arbeitserleichterungsklienten, die sozialen Auswirkungen des öffentlichen Wohnungsbaus, den physischen und sozialen Raum als Determinanten des sozialen Status, die soziale Teilhabe von Pfadfindern und die Führung der Gemeinschaft. Er entwickelte die Chapin Social Status Scale (1935), die versucht, den sozioökonomischen Status von Menschen objektiv zu messen, indem Beobachtungen der Ausstattung, des Zustands und des "kulturellen Ausdrucks" ihrer Wohnzimmer (Sauberkeit oder Ordnung des Raums, Art des Fußbodens, Bodenbelag, Möbel und dergleichen); und die Chapin Social Participation Scale (1937), die den sozialen Status mit der Teilnahme an freiwilligen Organisationen in Beziehung setzt (mit steigendem sozialen Status steigt auch die Anzahl der freiwilligen Organisationen, an denen man beteiligt ist). Er trug auch zu einem besseren Verständnis des sozialen Wandels und seiner Beziehung zur Entwicklung sozialer Institutionen bei.

Weiterführende Literatur

Don Martindale, Die Natur und Arten der soziologischen Theorie, 2d ed. (1981) enthält eine durchdringende Analyse von Chapins Arbeiten. Chapins Bedenken spiegeln sich in seinen eigenen Schriften wider, zu denen die folgenden Bücher gehören: Feldarbeit und Sozialforschung (1920); Einführung in das Studium der sozialen Evolution (1923); Kulturwandel (1928); Die Messung des sozialen Status anhand der Skala für den sozialen Status (1933); Zeitgenössische amerikanische Institutionen (1935, 1946); Skala für soziale Teilhabe (1937); Community Leadership und Meinung im Roten Flügel (1945); und Experimentelle Designs in der Sozialforschung (1947). □