Ezana

Ezana (Anfang bis Mitte des 4. Jahrhunderts aktiv) war während der Axumitenzeit ein äthiopischer König. Seine Regierungszeit markierte einen Wendepunkt in der äthiopischen Geschichte, da das Christentum zur Staatsreligion wurde, als er der erste christliche König wurde.

Über Äthiopien ist vor dem 12. Jahrhundert zwar sehr wenig bekannt, aber die Regierungszeit von Ezana im frühen bis mittleren 4. Jahrhundert zeichnet sich durch die relativ zahlreichen Inschriften aus, die er hinterlassen hat. Axum war das Vorgängerreich des modernen Äthiopien und befand sich im Norden des Landes. Ezana trat bereits als Kind die Nachfolge seines Vaters Ella Amida zum Königtum an, und Ezanas Mutter Sofya war bis zu seiner Kindheit seine Regentin. Der junge Ezana wurde von einem der Berater seines Vaters, Frumentius, unterrichtet, der ein Christ aus Syrien war. Frumentius konvertierte später Ezana zum Christentum und wurde das Oberhaupt der neuen äthiopischen Kirche.

Die erste bekannte Inschrift, die Ezana hinterlassen hat, wurde in drei Sprachen auf eine Steinstele geschrieben: Geez (altäthiopisch), Sabean und Griechisch. Zu dieser Zeit regierte Ezana das Königreich selbst und er zeichnet das Ausmaß seiner Gebiete und einige Details von Militärexpeditionen in den Norden auf. Er schickte seine Brüder Shaiazana und Hadefan, um die Beja zu unterwerfen, die im Norden Handelskarawanen überfallen hatten. Ezana zeigte seine diplomatischen Fähigkeiten durch seine kluge Behandlung dieser Menschen nach ihrer Eroberung. Anstatt sie zu unterdrücken oder zu versklaven, verschwendete er Reichtum und ließ sie in ein fruchtbares Gebiet innerhalb von Axum umsiedeln, wo sie in Wohlstand und Frieden leben konnten. Es wurden mehrere andere, spätere Inschriften gefunden, die Expeditionen zu Orten erwähnen, die nicht mehr identifiziert werden können, und die allgemeine Verwirrung der Terminologie macht es schwierig, das genaue Ausmaß von Axum zu diesem Zeitpunkt zu bestimmen. Es ist zum Beispiel nicht klar, ob Ezana selbst Südarabien regierte oder einfiel.

Durch Männer wie Frumentius pflegte Axum enge Kontakte zu den christlichen Nationen des östlichen Mittelmeers. Es war der Aufstieg des Islam einige Jahrhunderte später, der das christliche Äthiopien vom Rest der Welt isolierte. Es gibt keine offiziellen und expliziten Aufzeichnungen über Ezanas Bekehrung zum Christentum, aber die Tatsache dieses Ereignisses wird durch die Änderungen der in Axumite-Münzen verwendeten Symbole gezeigt. Ezanas fünfte und letzte bekannte Inschrift würdigt zum ersten Mal den christlichen Gott und beschreibt seine sehr wichtige Eroberung der antiken Stadt Meroë im Nordsudan. Diese Eroberung vollendete den Untergang des Königreichs Kusch, das einst Unterägypten regiert hatte.

Traditionen, die Jahrhunderte später geschrieben wurden, besagen, dass Ezana den christlichen Namen Abreha annahm; Diese Identifizierung ist jedoch umstritten, und einige moderne Historiker glauben, dass Abreha eine andere Person war, die Jahrhunderte später regierte. Ezana ist auch ein großer Baumeister, und er war möglicherweise für die Errichtung der großen Obelisken verantwortlich, die in der Stadt Axum noch sichtbar sind.

Weiterführende Literatur

Eine englische Übersetzung von Ezanas letzter Inschrift befindet sich in Basil Davidson, Hrsg., Die afrikanische Vergangenheit (1964). Über Ezana ist sehr wenig bekannt, und es gibt keine Biographie von ihm. Ein nützlicher Bericht über das frühe Äthiopien von GWB Huntingford, "The Kingdom of Axum", ist in Roland Oliver, Hrsg., The Beginn der afrikanischen Geschichte (1961; 2. Aufl. 1968). E. Sylvia Pankhurst, Äthiopien: Eine Kulturgeschichte (1955) enthält mehr Material über Ezana als die meisten allgemeinen Geschichten. Edward Ullendorff, Die Äthiopier (1960; 2. Aufl. 1965) ist eine gute allgemeine Quelle. □