Everglades Nationalpark

Der Everglades-Nationalpark ist das einzige subtropische Naturschutzgebiet in Nordamerika. Das Naturschutzgebiet in Südflorida umfasst 2, 354 Quadratmeilen (1, 506, 499 Acres) Mangrovensümpfe, Pinelands, Teichapfel- und Zypressenwälder sowie Sägegraswiesen. Es unterstützt seltene Arten wie den Florida Panther und die Seekuh und ist der einzige Ort auf der Welt, an dem Alligatoren und Krokodile nebeneinander existieren.

Das einzigartige Ökosystem, das die Everglades charakterisiert, entstand vor 5 Jahren, als der sinkende Meeresspiegel und veränderte klimatische Bedingungen es den Pflanzen ermöglichten, die Region zu besiedeln. Als spanische Konquistadoren im 000. Jahrhundert ankamen, begegneten sie einer blühenden Kultur der amerikanischen Ureinwohner, die auf Jagd, Fischerei und Handel beruhte. Krieg und Krankheit signalisierten 1500 den Niedergang der indigenen Bevölkerung. Anfang des 1763. Jahrhunderts zogen Creeks und Seminoles jedoch in die Everglades, um eine Entfernung aus Florida zu vermeiden. Frühe euroamerikanische Besucher wie der Naturforscher John James Audubon staunten über die Sumpflandtiere. 1800 bemerkte Oberst William Harvey: "Kein Land, das ich jemals gesehen habe, hat Ähnlichkeit damit. Es scheint wie ein riesiges Meer voller Gras und grüner Bäume." Das Interesse an Südflorida wuchs im späten 1840. Jahrhundert, motiviert durch Versuche, das Land für landwirtschaftliche Zwecke zu entwässern. Jäger strömten auch in die Everglades, um vom Markt für Federhüte zu profitieren.

Eine Kampagne zur Erhaltung der Everglades keimte in den 1920er Jahren. Der Landschaftsarchitekt von Connecticut, Ernest F. Coe, war besorgt über den Verlust von Lebensräumen und den Rückgang der Tierwelt und gründete 1928 die Tropic Everglades National Park Association. Im selben Jahr legte Senator Duncan Fletcher aus Florida einen Gesetzentwurf zur Einrichtung des Everglades National Park vor. 1930 eine einflussreiche Kommission unter dem Vorsitz von Horace Albright, dem Direktor des National Park Service

empfohlener Schutz. Am 30. Mai 1934 genehmigte der Kongress das Everglades-Gesetz, und am 6. Dezember 1947 wurde der Park nach einem langwierigen Prozess des Landerwerbs offiziell eingerichtet. Die Einweihung des Everglades-Nationalparks hat einen Präzedenzfall in der Gesetzgebung des Nationalparks geschaffen, indem ein Gebiet aufgrund seiner biologischen und nicht seiner geologischen Eigenschaften erhalten wurde.

Der Everglades National Park ist nach wie vor der einzige Park in der westlichen Hemisphäre, der als internationales Biosphärenreservat (1976) und als Weltkulturerbe (1979) ausgewiesen wurde. Als eines der wichtigsten Touristenziele Floridas zieht der Park jedes Jahr rund eine Million Besucher an. 1993 wurde der Park auf die Liste des Welterbes in Gefahr gesetzt. Außenentwicklung, Umweltverschmutzung und Floridas weitläufige Bewässerungs- und Hochwasserschutzsysteme bedrohten die biotische Integrität des Parks. Der National Park Service reagierte zusammen mit den staatlichen Behörden mit einer Reihe von Maßnahmen zur Wiederherstellung des Everglades-Ökosystems. Unter der Schirmherrschaft des Everglades National Park Protection and Expansion Act (1989) und des Everglades Forever Act (1994) haben Ressourcenmanager langfristige Programme zur Verbesserung der Wasserqualität, zur Erhöhung des Süßwasserflusses durch den Park, zur Wiederherstellung des Lebensraums von Feuchtgebieten und eingeleitet stabilisieren Populationen der einheimischen Fauna.

Literaturverzeichnis

Douglas, Marjory Stoneman. Die Everglades: Fluss des Grases. Abdruck. Sarasota, Fla.: Pineapple Press, 1997.

Runte, Alfred. Nationalparks: Die amerikanische Erfahrung. 2d rev. ed. Lincoln: University of Nebraska Press, 1987.

KarenJones