Europas Platz in der Welt: klassische Geographie und ihr Erbe

Eine runde Erde. Unter den großen Mythen über das Zeitalter der Erforschung ist vielleicht keiner mächtiger und dauerhafter als die weit verbreitete Vorstellung, dass Christoph Kolumbus einem ungläubigen Europa bewiesen hat, dass die Erde tatsächlich rund und kugelförmig und nicht flach ist. In Wirklichkeit hatten gebildete Europäer verstanden, dass die Erde vor Kolumbus 'Reise 1492 mindestens zwei Jahrtausende lang kugelförmig war. Bereits 500 v. Chr. Sprach die Schüler des Mathematikers Pythagoras von der Kugelform der Erde. Beweise für die Sphärizität der Erde kamen aus einer Vielzahl von Beobachtungen. Die Alten bemerkten zum Beispiel, dass der Rumpf eines Schiffes, das von einem Beobachter wegfuhr, vor der Spitze des Mastes verschwand.

was darauf hindeutet, dass die Form der Erde gekrümmt war. In ähnlicher Weise stellten die Alten fest, dass der kreisförmige Schatten, den die Erde während einer Mondfinsternis auf die Mondoberfläche warf, die Idee der Erdsphärizität weiter unterstützte. Die Idee der runden Erde wurde in der Tat so weit verbreitet, dass sie zu einem Eckpfeiler des kosmologischen Systems wurde, das das europäische Denken bis weit in das Zeitalter der Erforschung hinein zweitausend Jahre lang dominieren würde.

Aristotelische Weltanschauung. Die Vision des Universums und des Platzes der Erde darin, die die Weltanschauungen der Renaissance weiter prägte, wurde im Werk des antiken griechischen Philosophen Aristoteles endgültig formuliert. Aristoteles fasste das erhaltene Wissen zusammen und fügte eigene Beobachtungen hinzu. Er skizzierte eine Theorie, die eine unbewegliche, kugelförmige Erde in den Mittelpunkt eines endlichen Universums stellte, das an seinem äußeren Rand durch die sogenannte Sphäre der Fixsterne begrenzt war. Fast alle Sterne, die wir am Nachthimmel sehen, waren laut Aristoteles in diese hohle, glasartige Kugel am äußeren Rand des Universums eingebettet. Diese Kugel aus Fixsternen drehte sich einmal täglich um ihre Achse und erklärte die Kreisbewegung, die wir sehen, wenn sich die Sterne jede Nacht über den Himmel bewegen. Zwischen der Zentralerde und den Sternen befanden sich sieben weitere rotierende Kugeln, in die das eingebettet war, was Aristoteles die "Planeten" nannte. Dazu gehörten nacheinander die Entfernung von der Erde: Mond, Merkur, Venus, Sonne, Mars, Jupiter und Saturn (Uranus, Neptun und Pluto sind für das bloße Auge unsichtbar und wurden erst nach der Erfindung des Teleskops entdeckt ). Bis zur Renaissance akzeptierten die Europäer Aristoteles 'Modell des Universums aus zwei Gründen. Zunächst wurden beobachtete Phänomene effektiv erklärt. Zweitens hatte es eine Vielzahl praktischer Anwendungen, insbesondere im Bereich der Navigation.

Navigation Als wissenschaftliches Modell des tatsächlichen Universums wurde Aristoteles 'Kosmologie infolge der wissenschaftlichen Revolution des 1500. und XNUMX. Jahrhunderts allmählich diskreditiert. Als theoretisches Werkzeug ist es jedoch auch heute noch in vielerlei Hinsicht nützlich. Zum Beispiel basieren aktuelle Navigationshandbücher weiterhin auf aristotelischen Prinzipien und die meisten beginnen mit einer Aussage wie dieser: „Für die vorliegenden Zwecke nehmen wir an, dass die Erde eine kleine stationäre Kugel ist, deren Zentrum mit einer viel größeren rotierenden Sternkugel zusammenfällt . ” Kurz gesagt, ob zur Zeit von Kolumbus oder in unserer Zeit, erfordert das Navigieren „durch die Sterne“, dass der Navigator die durch und durch aristotelische Annahme macht, dass die Erde eine stationäre Kugel im Zentrum einer viel größeren Kugel von Fixsternen ist. Von besonderer Bedeutung für Seeleute auf der Nordhalbkugel ist natürlich der Nordstern. Aufgrund seiner Position an einem Pol der vom Navigator angenommenen Kugel aus Fixsternen scheint sich der Nordstern nicht kreisförmig zusammen mit den anderen Sternen am Nachthimmel zu drehen. Der Navigationsnutzen des Nordsterns liegt hauptsächlich in der Tatsache, dass seine Position am Himmel es dem Seemann ermöglicht, den Breitengrad zu berechnen. Je weiter man nach Norden geht, desto höher am Himmel erscheint der Nordstern. Wenn man sich nach Süden bewegt, erscheint der Nordstern in einer niedrigeren Position am Himmel, näher am Horizont. Wenn man sich südlich des Äquators bewegt, verschwindet es vollständig aus dem Blickfeld. Um XNUMX hatten europäische Seefahrer, die in Gewässern südlich des Äquators segelten, die Gruppe der Sterne identifiziert, die als Südliches Kreuz bezeichnet wurde, das Äquivalent der südlichen Hemisphäre zum Nordstern. Die Identifizierung der Konstellation ermöglichte es europäischen Seeleuten, ihre Breitenposition auch in südlichen Gewässern zu bestimmen. Basierend auf einer aristotelischen Vision des Universums waren die Seeleute zur Zeit Kolumbus ziemlich geschickt darin geworden, den Breitengrad zu bestimmen, als sie den offenen Ozean segelten.

Eratosthenes. Aus heutiger Sicht stammt eine der erstaunlichsten Errungenschaften des antiken wissenschaftlichen Denkens vom griechischen Geographen Eratosthenes. Aufgrund von Beobachtungen und Spekulationen wusste Eratosthenes nicht nur, dass die Erde eine kugelförmige Form hatte, sondern lieferte auch die erstaunlich genaue Schätzung, dass sie am Äquator einen Umfang von 24,675 Meilen hatte. (Wir wissen heute, dass sein Umfang ungefähr 24,860 Meilen beträgt.) Im dritten Jahrhundert v. Chr. Verstanden die alten Denker nicht nur, dass die Erde eine kugelförmige Form hatte, sondern hatten auch eine bemerkenswert genaue Vorstellung von ihrer Größe. Eratosthenes spekulierte auch, dass ein Schiff von Spanien aus entweder um die Südspitze Afrikas oder direkt westlich über den Atlantik nach Indien segeln könnte, und prognostizierte etwa 1,700 Jahre zuvor europäische Reisen im Zeitalter der Erforschung und Expansion .