Europas Platz in der Welt: geografische Spekulation in der Renaissance

Florenz Für die Europäer, die davon träumten, einen Seeweg zu den asiatischen Märkten zu finden, waren Fragen, was jenseits der bekannten Gewässer der Mittelmeerküste und der Atlantikküste Europas lag, von größter Bedeutung. Die Größe und die relative Position der wichtigsten Landmassen und Gewässer der Erde wurden zu Themen, die unter den Renaissance-Gelehrten des Italiens des frühen 1400. Jahrhunderts besonders heftig diskutiert und diskutiert wurden. In Ermangelung zuverlässiger Karten und konkreter Daten beruhten solche Debatten jedoch fast ausschließlich auf Hörensagen, Spekulationen und den angeblich gut informierten Schriften antiker römischer Geographen. Wie in vielen Bereichen der kulturellen Errungenschaften der Renaissance fungierte die Stadt Florenz als Zentrum der Revolution des geografischen Denkens im XNUMX. Jahrhundert. Das Interesse florentinischer Gelehrter an solchen Themen beruhte zum Teil auf kommerziellen Interessen und zum Teil auf der „Wiederherstellung“ zweier kritischer geografischer Texte aus der römischen Antike. Erstens brachte ein italienischer Gelehrter XNUMX aus Konstantinopel ein griechisches Manuskript nach Florenz, in dem das römische geografische Wissen des bekannten Geographen und Astronomen Claudius Ptolemaeus, besser bekannt als Ptolemäus, im zweiten Jahrhundert nach Christus zusammengefasst wurde. Eine lateinische Übersetzung von Ptolemäus Geographiawzs 1410 fertiggestellt, und bald wurden Kopien in ganz Italien und dem Rest West- und Mitteleuropas verbreitet. Zweitens kam der byzantinische Gelehrte Gemistus Plethon 1439 nach Florenz und brachte eine griechische Kopie eines anderen alten geografischen Schlüsseltextes mit, der den Italienern bisher unbekannt war: der Geografische Lage von Strabo, geschrieben über die Zeit Christi. Das in Strabos und Ptolemäus 'Büchern enthaltene geografische Wissen inspirierte eine Generation florentinischer Denker, darunter Wissenschaftler wie Poggio Bracciolini und der zukünftige Papst Aeneas Silvius Piccolomini, die lang gehegten Vorstellungen über den Platz Europas in der Welt zu überdenken.

Die Frage nach Afrika. Die Ideen von Strabo und Ptolemäus fügten einer Vielzahl langjähriger Debatten über die Möglichkeit, den Ozean als transkontinentale Wasserstraße nach Fernost zu nutzen, neue Überlegungen und oft widersprüchliche Perspektiven hinzu. Zum Beispiel waren sich die Europäer im frühen fünfzehnten Jahrhundert der südlichen Ausdehnung des afrikanischen Kontinents überhaupt nicht bewusst. War es möglich, von Europa aus um die Südspitze Afrikas zu segeln, um die Häfen Indiens, Chinas und der Gewürzinseln zu erreichen? Das Buch von Ptolemäus deutete tatsächlich darauf hin, dass eine solche Reise unmöglich war.

Nach Angaben von Ptolemaios waren Afrika und Asien an ihren Südspitzen zusammengeschlossen, so dass der Indische Ozean völlig eingeschlossen und für europäische Schiffe unzugänglich war. Strabos Weltbild lehnte diese Idee jedoch ab und behauptete zu Recht, dass es keinen südlichen Verbindungspunkt zwischen Asien und Afrika gebe. Piccolomini und andere Gelehrte der Renaissance nahmen Strabos Perspektive zu diesem Thema ein, und viele Europäer glaubten allmählich an die Möglichkeit, durch die Südspitze Afrikas nach Asien zu segeln.

Die Torrid Zone. In einem zweiten Hauptdiskussionsbereich wurden Strabos Ideen jedoch letztendlich von den Seeleuten und Gelehrten der Renaissance abgelehnt. Viele Europäer hatten jahrhundertelang geglaubt, dass die Regionen um und südlich des Äquators eine so genannte schwüle „Torrid-Zone“ darstellten, eine Region, die zu heiß für die menschliche Besiedlung ist und in der Menschen und Schiffe möglicherweise sogar anfangen, vor der intensiven Hitze zu schmelzen . Strabos Buch unterstützte diese Idee. Ptolemäus 'Beschreibung der Welt legte den Gelehrten der Renaissance jedoch nahe, dass die Äquatorzone und die südliche Hemisphäre tatsächlich bewohnt waren und es den Europäern somit möglich war, durch diese Regionen zu segeln oder sich sogar dort niederzulassen. Kurz gesagt, die Ideen der florentinischen Geographen in der Renaissance (obwohl sie nur auf Spekulationen beruhten) spielten eine wichtige Rolle bei der Überwindung einer Vielzahl langjähriger Mythen, die den transozeanischen Reisen im Wege standen. Aus dieser Tradition des florentinischen geografischen Denkens ging außerdem ein Gelehrter hervor, Paolo dal Pozzo Toscanelli, dessen Ideen direkten und tiefgreifenden Einfluss auf das Denken und die Pläne von Christoph Kolumbus ausüben würden.

COLUMBUS 'SINN DER RELIGIÖSEN MISSION

Christoph Kolumbus hatte mehrere Gründe, sein „Unternehmen Indiens“ zu verfolgen. Für ihn ging es nicht nur darum, einen Punkt für wissenschaftliche Debatten zu beweisen. Offensichtlich waren der wirtschaftliche Vorteil und der persönliche Reichtum, die sich aus einer kurzen westlichen Route zu den reichen asiatischen Märkten ergeben, wichtige Überlegungen. Darüber hinaus beschäftigte sich Kolumbus immer sehr mit Fragen des persönlichen Ruhms und Ruhms, der individuellen Anerkennung, die ihn als Entdecker dieser neuen Route nach Asien treffen würde. Schließlich und vor allem zeigen Kolumbus 'Schriften, dass er eine äußerst starke religiöse Vorstellung von der persönlichen Rolle hatte, die Gott für das sich schnell nähernde Ende der Welt gewählt hatte. Pierre d'Aillys 1410 Imago Mundi (Bild der Welt) hatte auf der Grundlage astrologischer Beweise argumentiert, dass im kommenden Jahrhundert der Anti-Christ auf der Erde eintreffen würde, gefolgt von der christlichen Rückeroberung des Heiligen Landes durch muslimische Kontrolle und dem Kommen des ewigen Reiches Gottes . Der äußerst fromme und etwas mystische Kolumbus glaubte fest an d'Aillys apokalyptische Vision und glaubte außerdem, dass Gott ihm persönlich eine entscheidende Rolle bei der Einleitung dieses Prozesses anvertraut hatte. Kolumbus glaubte, dass seine Reise nach Asien der erste Schritt in Richtung einer christlichen Eroberung des Heiligen Landes aus dem Osten und der Beginn eines Prozesses sein würde, durch den Gottes Wort den „nicht erleuchteten“ Menschen in Süd- und Ostasien zur Vorbereitung gebracht würde Die Wiederkunft Christi.

Quelle: Pauline Moffit Watts, "Prophezeiung und Entdeckung: Über die spirituellen Ursprünge von Christopher Columbus '" Enterprise of the Indies "" American Historical Review90 (1985): 73–102.

Quelle

Thomas Goldstein, "Geographie in der Renaissance Florenz", in Die europäische ChanceHerausgegeben von Felipe Fernandez Armesto (Brookfield, Vt.: Omnia, 1995), pp. 1-22.