Europas Platz in der Welt: Beweise aus mittelalterlichen Karten

Theologie und Geographie. Während des gesamten Mittelalters waren die Vorstellungen der Europäer von ihrem eigenen Platz auf dem Globus weiterhin nicht nur von der Beobachtung der Welt um sie herum geprägt, sondern auch von religiösen Erwägungen. Nirgendwo ist der Einfluss der christlichen Theologie auf das europäische geografische Denken so offensichtlich wie in der mittelalterlichen Tradition der sogenannten TO-Karten. Diese Karten stellten die Stadt Jerusalem, den Ort der Kreuzigung Jesu Christi, in den Mittelpunkt der Welt. Ihre Macher richteten diese Karten üblicherweise so aus, dass der Osten oben platziert wurde, da sich der Garten Eden laut Schrift am östlichen Rand der Welt befand (Genesis 2: 8). Die TO-Karten zeigten die drei Kontinente, die den mittelalterlichen Europäern (Europa, Asien und Afrika) als unterschiedliche Landmassen bekannt waren, die durch Gewässer getrennt waren, die gemeinsam eine bildeten T. Dies T wurde in eine größere O-förmige Wassermasse eingeschrieben, die das Ganze umgab: das große Ozeanmeer. Nachfolgende Gelehrte haben diese TO-Karten oft als Beweis für die allgemeine Unkenntnis der mittelalterlichen europäischen Zivilisation und die Blindheit gegenüber der wissenschaftlichen Wahrheit angeführt, die durch die strikte Einhaltung der christlichen Theologie hervorgerufen wird. Es ist jedoch wahrscheinlich, dass mittelalterliche Europäer diese Karten eher in spirituellen und allegorischen Begriffen als als getreue Darstellungen der physischen Realität interpretierten. Neben dieser im Wesentlichen theologischen Tradition der Kartographie gab es außerdem eine praktischere mittelalterliche Tradition der Kartenherstellung, die auf der Beobachtung winziger geografischer Details beruhte.

Vorhersagen anderer Länder

Für die Europäer des XNUMX. Jahrhunderts umfasste die „bekannte Welt“ nur drei große kontinentale Landmassen: Asien, Afrika und Europa selbst. Berichte in den nordischen Sagen über die von Leif Ericsson besuchten Länder waren außerhalb Skandinaviens kaum bekannt, und selbst gut ausgebildete Europäer in der Renaissance waren sich der Existenz Amerikas überhaupt nicht bewusst. Mit Ausnahme der Wikingerreisen und vielleicht einiger anderer meist vergessener Momente des Kontakts lebten die Völker der Alten und der Neuen Welt völlig isoliert voneinander. In den Jahrhunderten vor Christoph Kolumbus 'zufälliger Begegnung mit der amerikanischen Küste hatten jedoch zumindest einige Europäer tatsächlich über die Möglichkeit geschrieben, dass es andere Kontinente geben könnte, die Europa unbekannt sind. Zum Beispiel schrieb der römische Geograf Strabo bereits zur Zeit Christi: „Es ist möglich, dass es in derselben gemäßigten Zone (der nördlichen Hemisphäre) tatsächlich zwei bewohnte Welten gibt, oder sogar mehr, und insbesondere in der Nähe von die Parallele, die durch Athen verläuft und über den (Atlantik-) Ozean gezogen wird. “

Auch im fünfzehnten Jahrhundert gab es zumindest einige, die glaubten, dass andere Kontinente, die Europa bisher unbekannt waren, in anderen Teilen der Welt existieren könnten. So schrieb der italienische Gelehrte Lorenzo Buonincontri 1476, dass die Existenz eines „vierten Kontinents“ für ihn zu einer Selbstverständlichkeit geworden sei. Ironischerweise würde sich Kolumbus, wie viele Europäer des späten 1506. Jahrhunderts, dieser Überlegungen nicht bewusst sein und bis zu seinem Tod XNUMX behaupten, dass die Länder, die er besucht hatte, entweder Inseln in der Nähe oder Teile des asiatischen Festlandes waren.

Quelle: Thomas Goldstein, "Geographie in der Renaissance Florenz", in Die europäische ChanceHerausgegeben von Felipe Fernandez Armesto (Brookfield, Vt.: Omnia, 1995), pp. 1-22.

Portolans. Für mittelalterliche Seefahrer im Mittelmeerraum und anderswo boten die TO-Karten wenig praktische Hilfe. Um ihre Besatzungen und Ladungen vor Katastrophen zu schützen, benötigten Schiffsführer zuverlässige Karten, auf denen gefährliche Felsen oder Untiefen in der Nähe der Eingänge zu bestimmten Häfen und die richtigen Kompassüberschriften für die Fahrt von einem Ort zum anderen angezeigt wurden. Während des gesamten Mittelalters stellten die Seeleute nach und nach solche empirischen Daten zusammen, die auf Erfahrungen und Beobachtungen der physischen Realität beruhten. Die Seefahrer haben dann solche Informationen zusammengestellt und in Karten zusammengefasst, die sie als „Portolans“ oder Hafenführer bezeichneten. Venedig und die anderen wichtigsten Handelsmächte des mittelalterlichen Europas hielten die in ihren Portolans enthaltenen wichtigen Informationen häufig als Staatsgeheimnisse. Für Schiffe, die in den gut kartierten Gewässern des Mittelmeers segeln und selten oder nie Land aus den Augen verlieren, lieferten diese Portolans wichtige Informationen, um die Sicherheit ihrer Reisen zu gewährleisten. Für Christoph Kolumbus und andere Seeleute des XNUMX. und XNUMX. Jahrhunderts, die in unbekannte Regionen reisten, waren sie natürlich nutzlos.

Quelle

Daniel J. Boorstin, Die Entdecker: Eine Geschichte der Suche des Menschen nach seiner Welt und sich selbst (New York: Vintage, 1983);

William D. Phillips Jr. und Carla Rahn Phillips, Die Welten von Christoph Kolumbus (Cambridge, Großbritannien: Cambridge University Press, 1992).