Erzbischof Oscar Romero

Bis zu seiner Ermordung durch rechtsgerichtete bewaffnete Männer sprach sich Erzbischof Oscar Romero (1917-1980) von San Salvador mutig für die Verteidigung der Menschenrechte und der sozialen Gerechtigkeit im von Unruhen heimgesuchten El Salvador aus.

Oscar Arnulfo Romero y Galdámez wurde am 15. August 1917 in Ciudad Barrios, El Salvador, geboren. Sein Vater, der Postmeister und Telegraphenbetreiber der Stadt, lernte ihn mit 13 Jahren zum Schreiner, aber der jüngere Romero fühlte eine Berufung für den Römer Katholisches Priestertum und verließ das Haus im folgenden Jahr, um das Seminar zu betreten. Er studierte in El Salvador und in Rom und wurde 1942 zum Priester geweiht.

Romero verbrachte die ersten zweieinhalb Jahrzehnte seiner Ministerlaufbahn als Pfarrer und Diözesansekretär in San Miguel. 1970 wurde er Weihbischof von San Salvador und diente in dieser Position bis 1974, als der Vatikan ihn zum Sitz von Santiago de María ernannte, einer armen ländlichen Diözese, zu der auch seine Heimatstadt gehörte. 1977 kehrte er in die Hauptstadt zurück, um die Nachfolge von San Salvadors altem Erzbischof Luis Chávez y González anzutreten, der nach fast 40 Jahren im Amt in den Ruhestand getreten war.

Romeros Aufstieg in der katholischen Hierarchie fiel mit einer Zeit dramatischer Veränderungen in der Kirche in Lateinamerika zusammen. Die Bischöfe der Region, die sich 1967 in Medellín, Kolumbien, trafen, um die lokale Umsetzung der Empfehlungen des Zweiten Vatikanischen Konzils (1962-1965) zu erörtern, hatten beschlossen, die traditionelle Rolle der Hierarchie als Verteidiger des Status quo aufzugeben und stattdessen auf die Seite zu treten. mit den Armen des Kontinents in ihrem Kampf für soziale Gerechtigkeit. Diese radikale Abkehr trennte sowohl die Gläubigen als auch die Geistlichen. Konservative Laien beklagten sich über "kommunistische" Priester, während viele Geistliche sich weigerten, die neue Rolle zu akzeptieren, die die Kirche in der lateinamerikanischen Gesellschaft für sich selbst geschaffen hatte.

In El Salvador, einer äußerst konservativen Gesellschaft, in der die wenigen Privilegierten auf Kosten der verarmten Mehrheit großen Reichtum genossen, nahmen jüngere Priester, darunter viele Ausländer, die neuen Ideen mit Begeisterung auf, aber der einzige Prälat, der sie ermutigte, war Erzbischof Chávez y González. In dieser Zeit war Oscar Romero als Konservativer bekannt, und bei mehr als einer Gelegenheit zeigte er sich sowohl gegenüber den Reformen des Zweiten Vatikanischen Konzils als auch gegenüber den Verlautbarungen von Medellín skeptisch. Aus diesem Grund war seine Ernennung zum Erzbischof im Jahr 1977 bei den politisch aktiven Geistlichen nicht beliebt, denen es den Wunsch des Vatikans zu signalisieren schien, sie zurückzuhalten. Zu ihrer Überraschung trat Romero fast sofort als ausgesprochener Gegner der Ungerechtigkeit und Verteidiger der Armen auf.

Nach Romeros eigenen Angaben verdankte er seine veränderte Einstellung seiner kurzen Amtszeit als Bischof von Santiago de María, wo er das Leiden der landlosen Armen in El Salvador aus erster Hand miterlebte. Zunehmende Gewalt der Regierung gegen politisch aktive Priester und Laien untergrub sein Vertrauen in den guten Willen der Behörden und ließ ihn befürchten, dass die Kirche und die Religion selbst angegriffen würden. Die Ermordung seines langjährigen Freundes Jesuitenpater Rutilio Grande am 12. März 1977 brachte eine stechende Denunziation von Romero mit sich, der am folgenden Sonntag die Massen in den Kirchen der Nation suspendierte und die Bestrafung der Verantwortlichen forderte.

Als Romero in den kommenden Monaten immer häufiger sprach, versammelte er eine große Anhängerschaft, die sich in die Kathedrale drängte, um ihn über YSAX, den Radiosender der Erzdiözese, predigen oder seine Predigten hören zu hören. In seiner Jugend war Romero ein Pionier der Rundfunk-Evangelisation in El Salvador gewesen, und er wandte das Medium nun mit großer Wirkung zu, als er sowohl die Gewalt des sich entwickelnden Bürgerkriegs in El Salvador als auch die tief verwurzelten Muster von Missbrauch und Ungerechtigkeit anprangerte, die ihn hervorbrachten. In einem Land, dessen Herrscher Dissens als Subversion betrachteten, nutzte Romero die moralische Autorität seiner Position als Erzbischof, um sich für diejenigen auszusprechen, die dies nicht für sich selbst tun konnten. Er wurde bald als "Stimme der Stimmlosen" bekannt.

Als am 15. Oktober 1979 ein Staatsstreich die salvadorianische Regierung stürzte, drückte Romero seine vorsichtige Unterstützung für die reformistische Junta aus, die sie ersetzte. Er wurde jedoch bald enttäuscht, als die Verfolgung der Armen und der Kirche nicht aufhörte. Im Februar 1980 richtete er einen offenen Brief an US-Präsident Jimmy Carter, in dem er die Vereinigten Staaten aufforderte, die militärische Hilfe für das Regime einzustellen. "Wir haben genug von Waffen und Kugeln", flehte er.

Romeros Kampagne für Menschenrechte in El Salvador brachte ihm viele nationale und internationale Bewunderer sowie eine Nominierung für den Friedensnobelpreis ein. Es gewann ihn jedoch auch Feinde. Am 24. März 1980 betrat eine Gruppe nicht identifizierter bewaffneter Männer eine kleine Kapelle in San Salvador, während Romero die Messe feierte und ihn erschoss. Der Erzbischof hatte die Gefahr eines Attentats vorausgesehen und oft darüber gesprochen und seine Bereitschaft erklärt, das Martyrium zu akzeptieren, wenn sein Blut zur Lösung der Probleme der Nation beitragen könnte. "Als Christ", bemerkte er bei einer solchen Gelegenheit, "glaube ich nicht an den Tod ohne Auferstehung. Wenn sie mich töten, werde ich im salvadorianischen Volk auferstehen."

Weiterführende Literatur

Ein ausgezeichneter englischer Bericht über Romeros Karriere ist James R. Brockman, SJ, Das Wort bleibt: Ein Leben von Oscar Romero (1982). Zur Rolle der römisch-katholischen Kirche als Verfechter der sozialen Gerechtigkeit in Lateinamerika siehe Penny Lernoux, Schrei des Volkes, 2. Auflage (1982).

Zusätzliche Quellen

Brockman, James R., Romero: ein Leben, Maryknoll, NY: Orbis Books, 1989.

Erdozain, Placido, Erzbischof Romero, Märtyrer von Salvador, Maryknoll, NY: Orbis Books, 1981. □