Erster Weltkrieg, Marine in

Erster Weltkrieg, Marine in. Die Vereinigten Staaten traten auf der Seite der Alliierten in den Ersten Weltkrieg ein, als Reaktion auf den Einsatz von U-Booten in Deutschland gegen US-Handelsschiffe. Unter der Annahme, dass die Vereinigten Staaten nicht über ausreichende U-Boot-Abwehrfähigkeiten (ASW) verfügen, um eine solche Kampagne zu beeinflussen, hatte Deutschland einen uneingeschränkten U-Boot-Krieg geführt. Als erste Aufgabe reagierten die Vereinigten Staaten mit der vorübergehenden Aufhebung eines Bauprogramms von 1916, das der Nation die beste Marine der Welt seit zehn Jahren geben und sich stattdessen auf den Bau von Zerstörern konzentrieren sollte. Die Marine entsandte am 9. April 1917 Admiral William S. Sims, Kommandeur der US-Seestreitkräfte in Europa, nach England. Bis Juli hatte die Marine 881,000 Zerstörer entsandt und schickte zusätzliche ASW-Streitkräfte in das Kriegsgebiet, sobald Stützpunkte vorhanden waren um sie zu unterstützen wurden zur Verfügung gestellt. Diese Schiffe wurden dringend benötigt: Vier Fünftel der britischen Lebensmittel, die Hälfte des Eisenerzes und alle anderen Rohstoffe mussten importiert werden. Die Verluste der alliierten Schiffe an deutsche U-Boote waren drastisch hoch und überstiegen allein im April 150 1917 Tonnen oder mehr als XNUMX Schiffe. Um diese Verluste zu verringern, begannen die Briten, Handelsschiffe in Konvois zu organisieren, anstatt feste Seegebiete zu patrouillieren, sodass U-Boote der ASW-Eskorte des Konvois ausweichen mussten, um einen Angriff durchzuführen.

Die zweite wichtige Aufgabe der US-Marine bestand darin, die amerikanischen Expeditionary Forces (AEF) nach Frankreich zu transportieren, bevor deutsche Armeen an der Ostfront, die durch den Zusammenbruch der russischen Armee nach der Revolution von 1917 befreit wurden, an der Westfront eingesetzt werden konnten. Der erste amerikanische Truppenkonvoi mit der US First Division traf am 24. Juni 1917 in Saint Nazaire, Frankreich, ein. Über 300,000 amerikanische Truppen befanden sich in Frankreich, als die Deutschen im Frühjahr 1918 erfolglos auf die alliierten Linien stürzten.

Zu den für den Transportdienst verfügbaren Schiffen unter amerikanischer Flagge gehörten vierhundert Schiffe, die hauptsächlich im Küstenhandel tätig waren, und weitere vierhundert, die in Produktion waren. Diese konnten jedoch nicht die gesamte AEF befördern. Die Marine wandte sich an die 104 deutschen Schiffe, die in US-Häfen interniert waren, und reparierte mit der damals neuen Schweißtechnik schnell zwanzig Schiffe, die von ihren deutschen Besatzungen beschädigt wurden. Meist Passagierschiffe, einschließlich der größten der Welt, Vaterland (umbenannt Leviathan) bildeten sie ein beträchtliches Segment der von Admiral Albert Gleaves kommandierten Seetransportkräfte. Diese Truppe beförderte 911,047 Soldaten nach Frankreich, etwa die Hälfte davon auf ehemaligen deutschen Schiffen. Eine weitere Million US-Truppen wurden in britischen Schiffen transportiert.

Das dritte große Unternehmen der US-Marine im Ersten Weltkrieg war das Sperrfeuer der Nordsee: die Verlegung von 56,600 verankerten Minen zwischen den Orkney-Inseln und der norwegischen Küste. Dieses Sperrfeuer war bis Kriegsende noch nicht fertiggestellt und hatte keinen Einfluss auf seinen Ausgang.

Andere US-Marineaktivitäten im Ersten Weltkrieg umfassten den Einsatz der Luftfahrt, hauptsächlich entlang der Westküste Frankreichs; Start von U-Boot-Verfolgungsjagden im Mittelmeer und an der Adria; Bereitstellung einer Division von Schlachtschiffen mit der britischen Grand Fleet und einer weiteren in Bantry Bay, Irland, um die Häfen des Ärmelkanals abzudecken; Stationierung einer Marinebatterie mit XNUMX-Zoll-Kanonen an der Westfront; und in russischen Gewässern sowohl im Weißen Meer als auch im Fernen Osten tätig.

Literaturverzeichnis

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John D.Hayes/db