Erskine, Robert

Erskine, Robert. (1735–1780). Kartenmacher der Kontinentalarmee. Der gebürtige Schotte ging nach seinem Studium an der Universität von Edinburgh nach London, wo ihn der Verrat eines Geschäftspartners ernsthaft verschuldete. Aufgrund seines hervorragenden Charakters und seiner Unschuld in der Affäre entkam er einer Gefängnisstrafe und setzte sein Studium fort. Für seine Arbeit auf dem Gebiet des Wasserbaus wurde er 1771 Mitglied der Royal Society (FRS). Am erreichte er New York City 5. Juni 1771 als Vertreter eines britischen Kapitalisten, der in die American Iron Company investiert hatte, die in Ringwood im oberen Teil von Passaic County, New Jersey, Bergbau und Produktion betrieb. Er wurde bald ein Unterstützer der Patriot-Sache und organisierte im Sommer 1775 seine Angestellten zu einer Militärfirma. Erskine wurde zum Hauptmann der Miliz des Bezirks Bergen ernannt, und seine Männer wurden von der Dienstpflicht in anderen Einheiten befreit.

Washington lernte Erskine zu Beginn des Krieges kennen und bot ihm die Position eines "Geographen und Generalvermessers der Kontinentalarmee" an, als er erfuhr, dass dieser fähige Ingenieur und FRS die Region westlich des Hudson gut kannten. Am 27. Juli 1777 wurde Erskine als "Geograph und Vermesser der Armee der Vereinigten Staaten" beauftragt.

In drei Jahren eifriger Arbeit erstellte Erskine Karten, die trotz zahlreicher Inkonsistenzen im Maßstab und Fehlern in Entfernung und Ausrichtung erheblich zu Washingtons Operationen beitrugen. Unter den wertvollen Besitztümern der Pierpont Morgan Library in New York City befindet sich eine gravierte Kopie mit Anmerkungen, von denen angenommen wird, dass sie in Washingtons Hand liegen: "Eine Karte eines Teils der Bundesstaaten New York und New Jersey: Aufgelegt, hauptsächlich aus Aktuelle Umfragen, die von Right Honble Ld Stirling und anderen erhalten und von Robt. Erskine FRS 1777 für die Verwendung seines Excely Genl. Washington deliniert wurden. "

Während des Krieges stellte Erskines Eisenfabrik in Ringwood Gegenstände her, die von der amerikanischen Armee verwendet wurden. Er entwarf und produzierte auch die Chevaux-de-Frise (Ketten), die im Hudson River platziert wurden, um den Durchgang britischer Schiffe zu verhindern.

Erskine starb am 2. Oktober 1780 an einer Atemwegserkrankung, die er sich während seiner Feldarbeit zugezogen hatte. In seinem Militärjournaleintrag vom 25. Januar 1781 schrieb Dr. James Thacher, der die Streitkräfte von General Robert Howe aus den Hudson Highlands begleitete, um die Meuterei der New Jersey Line niederzuschlagen, über die hervorragenden Unterkünfte, die Howe und seinen Feldoffizieren in gegeben wurden Pompton "im Haus von Frau Erskine, der liebenswürdigen Witwe des verstorbenen angesehenen Geographen unserer Armee."

Erskines Papiere werden von der New Jersey Historical Society aufbewahrt. Die Aufzeichnungen des Generalquartiermeisters enthalten zahlreiche Hinweise auf Erskine und seine Werke. Seine Originalkarten befinden sich im Besitz der New York Historical Society Library.