Ernie Kovacs

Für viele war Ernie Kovacs (1919-1962) der brillanteste Komiker der Geschichte. Sein verrückter visueller Humor war anders als jeder andere Künstler seiner Zeit. Seine Filme waren eine Kombination aus Slapstick und ein bisschen Humor, die Intelligenz brauchten, um sie zu genießen. Kovacs Fernsehauftritte waren noch ungewöhnlicher und forderten vom Zuschauer mehr Konzentration.

Ernie Kovacs wurde am 23. Januar 1919 in Trenton, New Jersey, geboren. Als Jugendlicher zog es ihn zum Theater und zur Welt der Unterhaltung. Kovacs besuchte die New York School of Theatre und begann in Aktiengesellschaften zu spielen. Während des Zweiten Weltkriegs mied er den Militärdienst wegen einer schweren Krankheit, die ihn 18 Monate lang ins Krankenhaus brachte. Zwischen 1945 und 1950 verdiente er einen bescheidenen Lebensunterhalt als Kolumnist für die Trentonian Zeitung und arbeitete als Discjockey für einen lokalen Radiosender.

Während seines Auftrittslebens von 1951 bis zu seinem Tod im Jahr 1962 arbeitete Kovacs in über einem Dutzend Filmen und mehreren sehr erfolgreichen Fernsehserien, darunter der äußerst beliebten Ernie Kovacs Show bzw. unter Es ist Zeit für Ernie. Seine Fernsehkarriere begann mit einem Kochprogramm auf dem Sender WPTZ in Philadelphia. Die Show wurde aufgerufen Frist für das Abendessen, aber Kovacs bezeichnete es allgemein als "Toter Löwe zum Frühstück". Er trat auch als Gastdarsteller in vielen anderen Fernsehprogrammen auf.

Das Nairobi-Trio

Diejenigen, die es wussten, bestanden darauf, dass Kovacs immer einer der drei albernen und sinnlosen Entertainer war, die als "Nairobi Trio" bekannt waren. Diese Darsteller waren als Affen verkleidet und traten viele Jahre lang als wöchentliches Segment im Fernsehprogramm von Kovacs auf. Die verbleibenden zwei Trio-Mitglieder waren im Allgemeinen andere berühmte Entertainer des Tages wie Sammy Davis Jr., Dean Martin oder sogar Frank Sinatra. Unbekannt und unbestätigt kämpften Topstars um die Ehre, ein Trio-Mitglied zu sein.

Jeder Affe spielte aufwendig ein Instrument, wobei der "Star" der Schlagzeuger war. Während der schweren Beats der einfachen und einfachen Musik drehte sich der Schlagzeuger langsam um und schlug einen schnellen Takt auf den Kopf des Klavierspielers. Der Klavierspieler, ebenso langsam und im Takt der Musik, drehte sich um und sah zum Schlagzeuger auf. Bis dahin hatte sich der Schlagzeuger abgewandt. Das war die ganze Tat. Es hat sich Woche für Woche nie geändert. Obwohl es jedes Mal genau so gemacht wurde, mit den gleichen Kostümen und der gleichen langsamen Beatmusik, und obwohl jeder Zuschauer genau wusste, was passieren würde, war es lustig. Die Zuschauer konnten es kaum erwarten, auf das Nairobi Trio-Segment der Show zu warten. Sie würden anfangen zu lachen, sobald die drei Affen am Set erschienen. Das Nairobi Trio bewies weiterhin Kovacs Theorie, dass Wiederholung lustig sei.

Erfolgreiche Fernsehkarriere

Da Kovacs Shows voller Possen wie dem Nairobi Trio waren, waren sie ein großer Erfolg. Es war keineswegs ungewöhnlich, in einer Kovacs-Show einen verbogenen und zerbrochenen Aktenschrank oder ein geschältes Huhn oder eine Vielzahl von Küchenutensilien zu seltsamer und verrückter Musik tanzen zu sehen. Ein gebratener Truthahn könnte zu einer verdrehten Melodie über das Set wackeln.

Kovacs könnte als Cowboy vor die Kamera kommen und sich auf ein "schnelles Unentschieden" gegen einen "Bösen" in einer alten Weststadt vorbereiten. Immer in dieser Art von sehr schneller Comedy-Skizze und auch in den Werbespots seiner berühmten niederländischen Meister-Zigarren war die Hintergrundmusik das schöne "Haydn's String Quartet, Opus 33, Nummer 5", die "Sarabande". Aber im letzten Moment würde Kovacs 'Waffe herunterfallen oder fehlzünden, oder seine Hose würde herunterfallen oder etwas anderes sehr Visuelles würde passieren. Er konnte mit einem Blick, einer Geste oder einer Bewegung seiner riesigen Zigarre lachen. Seine Performances waren bekannt für Satire, verrückte Originalität und visuelle Gags.

"Percy Dovetonsils" war eine der regulären Figuren von Kovacs. Mit einer dicken Brille und einer Smokingjacke aus Seide las der lispige Percy leise Gedichte, während er in einem Plüschstudium Wein nippte. Die Zuschauer mussten sich die Worte anhören, um den Humor zu bekommen, den Kovacs beabsichtigte, aber ihn jede Woche zu sehen, war für viele sehr lustig. Einige seiner Zuhörer brüllten vor Lachen über die Poesie, andere verfehlten ausnahmslos den Sinn des ganzen Sketches.

Familienleben

Kovacs war 1945 mit Bette Wilcox verheiratet. Sie hatten zwei Töchter, Bette Lee (Elisabeth) Andrea, geboren 1947, und Kip "Kippy" Raleigh, geboren 1949. Das Ehepaar wurde 1954 nach längerer Trennung geschieden, wobei Kovacs das Sorgerecht behielt seiner Kinder. Er heiratete 1955 den bekannten Entertainer Edie Adams und lebte bis zu seinem Tod 1962 mit ihr und ihrer Tochter zusammen.

Kovacs schrieb zwei Bücher. Der Erste, Zoomen, war ein witziger, aber tief empfundener autobiografischer Roman in seinem eigenen unnachahmlichen Stil. Es wurde auf dem Höhepunkt seiner Popularität im Jahr 1956 veröffentlicht. Das andere, im Jahr 1962 veröffentlicht, war Wie man bei Gin spricht. Kovacs war ein zwanghafter "Kritzler", und einige der Kritzeleien, die seine Tochter am meisten bewunderte, sind im letzteren Buch wiedergegeben.

Ein tragischer Unfall

Am 12. Januar 1962 arbeitete Kovacs einen langen Tag an einem seiner regulären ABC-Fernsehspecials. Dann besuchte er eine Party, um die Taufe von Milton Berles Sohn zu feiern. Er fuhr gegen 1:30 Uhr morgens los und fuhr seinen neuen Corvair-Kombi. Als er von Beverly Glen zum Santa Monica Boulevard in Los Angeles abbog, verlor er die Kontrolle und verwandelte sich in einen Strommast. Ein Passant bemerkte, dass der Motor im Auto noch lief, und griff hinein, um ihn abzustellen. Dabei stellte er fest, dass der berühmte Komiker Ernie Kovacs auf halber Höhe des Fahrersitzes zusammengesunken war.

Kovacs starb bei dem Absturz in Los Angeles am 13. Januar 1962 - nur zehn Tage vor seinem 43. Geburtstag. Nur wenige seiner traurigen Fans werden das Zeitungsfoto auf der Titelseite einer seiner Zigarren vergessen, die am Ort seines Todes halb geraucht am Bordstein lag. Für Tage nach seinem Unfall erschienen Ehrungen in Zeitungen auf der ganzen Welt. Der Kolumnist der New York Times, J. Gould, schrieb: "Manchmal war Kovacs Standpunkt unglaublich witzig, manchmal gründlich rätselhaft, aber es gab nie Zweifel darüber, wessen Standpunkt es war. Der Verlust des Mannes mit dem Schnurrbart, der Zigarre, und das Lächeln beraubt nicht nur den Zuschauer und das Fernsehen eines Künstlers, der das schwer fassbare und kostbare Gut des Lachens beigesteuert hat, sondern auch eines freien und respektlosen Geistes, der viele Freunde hatte, die er nie getroffen hat. "

Seit dem Tod von Kovacs gibt es eine große Biografie, einen Fernsehfilm über sein Leben, viele Ehrungen in Form von Filmvorführungen und Artikeln sowie Dutzende von Videobändern. Wenn man sich die Videobänder ansieht, ist es offensichtlich, dass sein komödiantisches Genie vielleicht nie mithalten kann. Sein Umgang mit Video-Tricks war meisterhaft, aber er wurde immer als Mittel zum Zweck eingesetzt, den er beabsichtigte, und nicht nur um seiner selbst willen.

Weiterführende Literatur

Der Boston Phoenix, http://weeklywire.com/filmvault/boston/e/erniekovacstv1.html

Comptons interaktive Enzyklopädie, 1994

E!Online, http://www.eonline.net/Facts/People/0,12,8705,00.html