Ernest giles

Der australische Entdecker Ernest Giles (1835-1897) war der erste Mann, der die Wüstenwildnis zwischen Zentral- und Westaustralien in beide Richtungen durchquerte.

Ernest Giles wurde am 20. Juli 1835 in Bristol, England, geboren und am Christ's Hospital in London ausgebildet. 1850 folgte er seinen Eltern, seinem jüngeren Bruder und fünf Schwestern, die 1848 nach Südaustralien ausgewandert waren. Als abenteuerlustiger junger Mann konnte er sich nicht lange an einem Ort niederlassen, nachdem er sich auf den viktorianischen Goldfeldern versucht und in Melbourne gearbeitet hatte Als Postangestellter fand er schließlich eine Anstellung als Stockman am Darling River in New South Wales. Das ständige Bedürfnis, zusätzliche Weiden zu finden, führte ihn auf mehrere Expeditionen, weckte sein Interesse an Erkundungen und entwickelte sein Wissen über Buschkunst.

Die späten 1860er Jahre waren eine Zeit, in der wachsendes Interesse an der Region zwischen Zentral- und Westaustralien gezeigt wurde. Obwohl die Küstenroute um die Great Australian Bight durchquert worden war, hatte noch niemand die Wildnis im Landesinneren überquert.

Am 4. August 1872 machte sich Giles von der Charlotte Waters Telegraph Station auf den Weg, aber die Härte des Geländes und des Klimas, verbunden mit der Unkooperativität eines seiner Kollegen, zwang ihn, den Versuch Ende Oktober abzubrechen. Eine zweite Expedition, die ein Jahr später organisiert wurde, endete mit dem Scheitern und dem Tod seines Gefährten Alfred Gibson, an den er bei der Benennung der Gibson-Wüste erinnerte. Um die Sache noch schlimmer zu machen, gelang es einer von Peter Warburton angeführten Partei, die Wüste zu durchqueren und ein Rennen zu gewinnen, von dem Giles gehofft hatte, es zu gewinnen.

Giles war entschlossen, durchzuhalten, obwohl ihm noch ein weiterer Entdecker, John Forrest, vorausging. 1875 organisierte Giles eine dritte Expedition, diesmal weiter südlich und mit Kamelen anstelle der Pferde, die den trockenen Bedingungen nicht standgehalten hatten. Er verließ Beltana am 6. Mai 1875 und kam nach einer erschütternden Reise am 10. November 1875 in Perth an. Da er mit dieser Leistung nicht zufrieden war, beschloss er, der erste zu sein, der beide Wege kreuzte. Der nördlichere Weg, den er wählte, führte ihn durch die Gibson-Wüste, die ihn zuvor besiegt hatte. Am 13. Januar 1876 verließ er Perth und fuhr nach Nordosten, bevor er landeinwärts schlug. Bei dieser Gelegenheit durchquerte er die Wüste und erreichte sein Ziel, indem er am 23. August 1876 die Telegraphenlinie erreichte.

Dies war der Höhepunkt von Giles 'Leben. Er führte keine weiteren größeren Erkundungen durch, obwohl er 1882 einige Untersuchungen in der Nähe der Musgrave Ranges durchführte. In den 1890er Jahren fand er eine Anstellung bei Coolgardie auf den westaustralischen Goldfeldern als Angestellter im Minenbüro. Reichtum entging ihm und er starb am 13. November 1897 als Mann ohne materielle Substanz.

Weiterführende Literatur

Für Giles 'Bericht über seine Arbeit siehe seinen Geografische Reisen in Zentralaustralien (1875) und Australien zweimal durchquert (2 Bde., 1889). Eine nützliche Kurzbiographie ist Louis Green, Ernest Giles (1963). Interessante Berichte über Giles 'Arbeit finden sich in JHL Cumpston, Das Binnenmeer und der Große Fluss (1964) und in William Joy, Die Entdecker (1964).

Zusätzliche Quellen

Dutton, Geoffrey, Australiens letzter Entdecker, Ernest Giles, Adelaide: Rigby, 1974.

Ericksen, Ray, Ernest Giles: Entdecker und Reisender, 1835-1897, Melbourne: Heinemann Australia, 1978. □