Erkundung des Westens: die geologischen Untersuchungen

Kartierung des Westens. Von 1867 praktisch bis zum Ende des 1842. Jahrhunderts erkundeten und kartierten eine Reihe von geologischen Untersuchungen, die von Clarence King (1901-1829), Ferdinand V. Hayden (1887-1834) und John Wesley Powell (1902-1867) durchgeführt wurden, den Westen. Unter der Schirmherrschaft des US Army Corps of Engineers durchgeführt, war Kings Vermessung des vierzigsten Breitengrads (das „Große Becken“ zwischen den mittleren Rocky Mountains und der Sierra Nevada) im Jahr XNUMX hauptsächlich zweckmäßig in seinen Zielen: King hatte die Vermessung mit Behauptungen gerechtfertigt es würde die Entdeckung von Mineralvorkommen anregen. Seine Bücher Die Bergbauindustrie (1870) und Systematische Geologie (1878) waren Produkte dieser Umfrage.

Auf der Suche nach Dinosauriern. Hayden, der 1867 in das Innenministerium eintrat, organisierte eine Untersuchung der westlichen Gebiete, drängte auf die Einrichtung des Yellowstone Park (der 1872 genehmigt wurde) und wurde erster Direktor der damaligen US Geological and Geographical Survey of the Gebiete. Hayden begründete die Tradition, Paläontologen an geologischen Untersuchungen zu beteiligen. Seine besten waren Edward Drinker Cope, bekannt für seine Studien über Dinosaurier, und der große Paläobotaniker Leo Lesquereux. In Bezug auf die Geologie waren die Ergebnisse der Untersuchungen von King und Hayden stratigraphisch und kartierten Schichten von

Rock nach der Terminologie von James Dwight Dana in seinem Einfluss Handbuch der Geologie (1863).

Powell und Geomorphologie. In den 1870er Jahren gründete Powell seine eigene Vermessung im Colorado River Becken. Seine Art der Geowissenschaften war ganz anders als die seiner Vorgänger. Während King und Hayden klassische Stratigraphen gewesen waren, interessierten sich Powell und seine Mitarbeiter mehr für die Geomorphologie, dh die historischen Prozesse, die die wichtigsten topografischen Merkmale der Region geschaffen hatten. So war eines von Powells Hauptinteressen die Erosionskraft, die die Schluchten des Westens herausgearbeitet hatte. 1875 beauftragte Powell Grove Karl Gilbert mit dem Studium der Henry Mountains in Utah. Gilberts Bericht von 1877 enthält ein wichtiges Kapitel über die Prinzipien der Erdskulptur durch Wasser und Regen. Neben dem Klima fand Gilbert zwei weitere Bedingungen, die die Art und Weise beeinflussen, wie Wasser Gestein erodiert. Nach dem Gesetz der Struktur wird weiches Gestein schneller abgewaschen als hartes Gestein, das in markanten Formationen verbleibt. Das Deklinationsgesetz, Gilberts wichtigster Beitrag zur modernen Geologie, befasst sich mit den Hängen von Entwässerungsleitungen: Je näher ein Hang an der Trennung zwischen zwei Wassereinzugsgebieten liegt, desto steiler wird er sein; und umgekehrt, je weiter es von der Kluft entfernt ist, desto sanfter wird es sein.

Einrichtung des US Geological Survey. Die US-Armee kartografierte in den 1870er Jahren auch den Westen, hauptsächlich um den Bedarf an genauen Karten für indische Kampagnen zu decken. Hayden und Powell lehnten die Kartierungsprojekte der Armee wegen unvermeidlicher Doppelarbeit ab und weil eine neue Generation amerikanischer Wissenschaftler nicht unter Offizieren der Armee dienen wollte, die keine wissenschaftliche Ausbildung hatten. Powell war auch der Ansicht, dass von zivilen Wissenschaftlern gezeichnete Karten sowohl die von der Armee benötigten topografischen Merkmale als auch wissenschaftlich interessante geologische Merkmale aufweisen würden. Schließlich empfahl die Nationale Akademie der Wissenschaften, innerhalb des Innenministeriums eine US-amerikanische geologische Untersuchung einzurichten, um wirtschaftlich nützliche Daten bereitzustellen, eine Strategie, die westliche Kongressabgeordnete ansprechen soll, während die Küstenuntersuchung weiterhin für Geodäsie und Topographie zuständig sein soll. Infolgedessen wurde 1879 das Geological Survey mit King als Direktor gegründet.

Powells Führung. Aus seinen früheren Studien über den Westen ging Powell zu dem Schluss, dass die Gesetze zur Regelung der Besiedlung der ariden Regionen des Westens umweltschädlich waren. Er lehnte die Bestimmung im Homestead Act (1862) von 160 Acres pro Siedler ab und befürwortete die Gewährung kleinerer Parzellen, die bewässert werden könnten. Westliche Weideinteressen besiegten Powells Versuche, den Kongress davon zu überzeugen, auf seine Vorschläge zu reagieren. Als King 1881 als Direktor des Geological Survey zurücktrat, wurde Powell Direktor. Als der Kongress 1884 die Rolle der Bundesregierung in der wissenschaftlichen Forschung untersuchte, reagierte Powell auf Vertreter, die die wissenschaftliche Tätigkeit von Regierungsstellen auf angewandte Probleme beschränken wollten, und beschrieb, was diese Agenturen erreicht hatten:

Die wissenschaftlichen Arbeiten, die unter dem Generalgouvernement der Vereinigten Staaten und in gleicher Weise von anderen Nationen verfolgt werden, können allgemein, aber mit ausreichender Genauigkeit unter zwei Überschriften zusammengefasst werden: In der ersten Klasse befinden sich konstruktive Arbeiten, wie die Errichtung öffentlicher Gebäude, die Verbesserung von Flüssen und Häfen und den Bau von Leuchttürmen. Bei allen Operationen dieser Klasse müssen wissenschaftliche Prinzipien und Methoden beachtet werden, damit die Arbeit ordnungsgemäß ausgeführt werden kann. Diese Arbeiten betreffen jedoch hauptsächlich Probleme der angewandten Wissenschaft. Die zweite Klasse von Operationen, an denen die Regierung der Vereinigten Staaten wie alle anderen zivilisierten Nationen beteiligt ist, umfasst in ihrer Natur ursprüngliche Untersuchungen. Sie sind größtenteils darauf ausgelegt, den Menschen die erforderlichen Informationen zu liefern, und sie betreffen nicht nur Fragen der angewandten Wissenschaft, sondern auch, dass der Zweck, für den sie verfolgt werden, ordnungsgemäß erfüllt werden kann, neue Fakten und Prinzipien entdeckt werden müssen. Eine solche Einrichtung ist das Geological Survey, das Coast and Geodetic Survey, das Signal Service oder Meteorological Bureau, die Fish Commission, das National Museum, das Hydrographic Bureau und das National Observatory. Die Funktionen solcher Büros können nicht richtig

ohne wissenschaftliche Forschung durchgeführt werden, und ihr Wert hängt von der Weisheit und Effizienz der verfolgten Untersuchungsmethoden ab.

Powell wusste, dass Fortschritte in der Wissenschaft häufig unerwartet gemacht wurden, und sprach sich daher gegen eine strikte gesetzgeberische Kontrolle wissenschaftlicher Forschungsprogramme aus. In diesem Fall befolgte der Kongress Powells Rat.

Western Irrigation Studies. In den Jahren 1888-1894 ließen ihn einige westliche Senatoren - veranlasst, Powells Empfehlungen zur Bewässerung durch eine schwere westliche Dürre, die von 1886 bis 1897 dauerte, zu überdenken - eine Bewässerungsuntersuchung des Westens durchführen. Powell forderte eine langfristige Planung, einschließlich der Lösung der Zuständigkeit von Bund und Ländern für große Flüsse und eines rationalen Programms zum Bau von Dämmen für die Bewässerung und den Hochwasserschutz. Der Kongress strebte jedoch einen kurzfristigen Gewinn an und weigerte sich, die zur Umsetzung von Powells Plänen erforderlichen Programme zu finanzieren. Diese Meinungsverschiedenheit führte zu einem weiteren Kampf und schließlich zu Powells Rücktritt vom Geological Survey im Jahr 1892.