Erkundung des Atlantiks: Portugiesische und spanische Reisen vor Columbus

Afrikanische Küste. Portugiesische Seefahrer führten zu Beginn des Zeitalters der Erforschung und Expansion Europas Unternehmungen in unbekannte Gewässer an. Von ihrer Heimat an der Südwestspitze Europas aus begaben sich portugiesische Seefahrer des frühen 1487. Jahrhunderts auf Reisen entlang der unbekannten Küste Afrikas. Letztendlich gipfelten diese Bemühungen im späten fünfzehnten Jahrhundert mit zwei wegweisenden Reisen: Bartholomeu Dias 'Reise 1488–1497 zum Kap der Guten Hoffnung an der Südspitze Afrikas und der Expedition von Vasco da Gama 1499–XNUMX, dem ersten Europäer, der die Häfen von erreichte Indien durch Afrika segeln. Es ist jedoch zweifelhaft, dass Prinz Heinrich der Seefahrer und seine Zeitgenossen an solch ein großes Vorhaben gedacht hatten, Indien zu erreichen. Die frühesten portugiesischen Reisen des XNUMX. Jahrhunderts scheinen von unmittelbar greifbaren Zielen wie religiösen Kreuzzügen gegen das muslimische Nordafrika und der Sicherung des direkten Zugangs zum Gold Zentralafrikas inspiriert worden zu sein.

Atlantische Windmuster. Portugiesische Expeditionen des 1420. Jahrhunderts ergaben, dass es recht einfach war, von Portugal aus südwestlich die Küste Afrikas entlang zu segeln. Es war jedoch nahezu unmöglich, nach Portugal zurückzukehren, indem man denselben Weg zurückverfolgte. Dies lag daran, dass die vorherrschenden Winde entlang der Küste Nordwestafrikas normalerweise aus dem Nordosten wehen. Dies ist Teil eines Musters, das Meteorologen als „Nordost-Passatwinde“ bezeichnen. Durch Versuch, Irrtum und Unfall entdeckten portugiesische Schiffe im Laufe des 1430. Jahrhunderts jedoch allmählich, dass die Rückreise etwas einfacher wurde, wenn sie sich nicht direkt nach Portugal entlang der afrikanischen Küste, sondern weit nach Nordwesten in den Atlantik wagten . Dort, mitten im Nordatlantik, fanden die Portugiesen günstigere Winde, die Westwinde, die stark aus dem Westen wehten und die Rückkehr nach Portugal viel schneller machten. Es ist wahrscheinlich, dass die unbewohnten Azoren, ein Drittel des Weges über den Atlantik, tatsächlich irgendwann in den 1470er oder 1480er Jahren von portugiesischen Seeleuten gesichtet wurden, die diese eher kreisförmige Route von der afrikanischen Küste nach Hause nahmen. In den späteren Jahrzehnten des fünfzehnten Jahrhunderts waren portugiesische Seefahrer mit den Windmustern des Atlantiks im Uhrzeigersinn vertraut geworden: den vorherrschenden Passatwinden im Nordosten in den tropischen Breiten und den dominierenden Westwinde des Nordatlantiks. Während seiner Jahre in Portugal in den XNUMXer und XNUMXer Jahren lernte Christoph Kolumbus diese Windmuster in seinen Gesprächen mit Seefahrern kennen. Für die Spanier des frühen XNUMX. Jahrhunderts, die in Columbus 'Spur segelten, bildeten die Windmuster des Atlantiks im Uhrzeigersinn eine Ozeanautobahn - die Indische Rasse wie die Spanier es nannten - das brachte sie in ihr neu gegründetes Reich in Amerika und wieder nach Hause.

Atlantikinseln. Die portugiesischen Reisen des 1400. Jahrhunderts führten somit nicht nur zu einer größeren Vertrautheit mit der afrikanischen Küste, sondern auch zu einem besseren Wissen über die verschiedenen Inselgruppen in den nahe gelegenen Meeresgewässern. Die Existenz einiger dieser Inseln wie der Kanaren war den Europäern seit Jahrhunderten bekannt. Andere, darunter die weit entfernten Kapverdischen Inseln und die Azoren, wurden tatsächlich erstmals bei Expeditionen im 1470. Jahrhundert entdeckt. In diesen atlantischen Archipelen unternahmen Portugal und Spanien ihre ersten Schritte in Richtung globaler Reiche und etablierten Besatzungs- und Kolonialisierungsmuster, die später in Amerika und anderswo befolgt werden sollten. Auf den zuvor unbewohnten Madeira-Inseln beispielsweise entwickelten die Portugiesen in den mittleren Jahrzehnten des XNUMX. Jahrhunderts nach und nach eine Kolonie, die sich wirtschaftlich auf die Zuckerproduktion konzentrierte. Die portugiesischen Zuckerplantagen auf Madeira waren stark auf importierte afrikanische Sklavenarbeit angewiesen. Dies war der Beginn eines kolonialen Sklavenhandels, der in den kommenden Jahrhunderten Millionen Afrikaner von ihren Häusern in ferne Länder entführen würde, wo sie in den aufstrebenden Reichen europäischer Staaten zur Zwangsarbeit gezwungen würden. Die Spanier begannen ihrerseits Anfang des XNUMX. Jahrhunderts, nominelle Ansprüche auf die Kanarischen Inseln zu erheben. Im Gegensatz zu den Madeiras waren die Kanaren jedoch schon lange bewohnt, und die einheimischen Kanaren widersetzten sich oft spanischen Einfällen. Ab den XNUMXer Jahren starteten verschiedene spanische Expeditionen heftige Angriffe, um die Kanaren zu erobern und stabile Kolonien auf den Inseln zu errichten. Diejenigen Eingeborenen, die sich widersetzten, wurden versklavt, was eine spätere spanische Behandlung der einheimischen Bevölkerung in vielen Regionen Amerikas ankündigte.

Quelle

JH Parry, Das Zeitalter der Aufklärung (Cleveland: World, 1963).