Erholung in westlichen Gemeinden

Die Domäne eines Mannes. Männer hatten im Westen häufiger Sportmöglichkeiten als Frauen. Frauen mögen an Scherzen und Tänzen teilnehmen, aber die meisten Männer und Frauen glaubten, dass eine Frau ihre Zeit mit häuslichen Pflichten verbringen sollte. Diese Ideologie deutete darauf hin, dass Frauen zu Hause gehörten und ihren Kontakt zu anderen einschränkten. Ihre Arbeit wurde häufiger allein als die von Männern geleistet, und Frauen wurden selten dazu ermutigt, Stärke oder Sportlichkeit zu zeigen. Männer, die mehr Möglichkeiten hatten, mit anderen Männern zusammenzuarbeiten, hatten auch mehr Möglichkeiten, Sport zu treiben.

Jagd- und Schießwettbewerbe. Bei diesen Wettbewerben versuchten Männer, ihre Fähigkeiten mit Waffen unter Beweis zu stellen. Im späten 152. Jahrhundert waren wettbewerbsfähige Eichhörnchenjagden eine beliebte Form der Erholung. In einem solchen Wettbewerb verbrachten zwei Teams mit jeweils vier Männern einen Tag damit, Eichhörnchen zu jagen. Bei ihrer Rückkehr hatte ein Team 141 Eichhörnchen getötet, das andere 7,000. In einem anderen Beispiel berichtete eine Zeitung aus Kentucky, dass eine Gruppe von Jägern an einem einzigen Tag mehr als XNUMX Eichhörnchen getötet hatte. Beliebt war auch das Schießen auf Ziele. Der Gewinner solcher Wettbewerbe kann einen Preis für eine Kuh oder ein Fass Whisky erhalten. Der bekannte Maler John James Audubon berichtete, dass er in Kentucky einen nächtlichen Wettbewerb beobachtet habe, bei dem das Ziel darin bestand, eine brennende Kerze in fünfzig Metern Entfernung zu löschen. Bei diesem Wettbewerb hatte ein Schütze „großes Glück und löschte die Kerze dreimal von sieben“, ein Rekord, den kein anderer erreichen konnte. "Shooting the Tin Cup", gespielt in den westlichen Carolinas, war ein gefährlicheres Spiel der Treffsicherheit. Bei diesem Wettbewerb versuchte der Jäger, einem anderen Mann einen Blechbecher vom Kopf zu schießen.

Wrestling und Fighting. Wrestling- und Kampfwettbewerbe waren bei Männern im Westen beliebt. Eine brutale Form dieses Sports, der im späten XNUMX. und frühen XNUMX. Jahrhundert im Ohio River Valley beliebt war, war das Ausstechen. Im Gegensatz zu Wrestling oder Boxen gab es beim Ausstechen nur wenige Regeln, um Verletzungen des einen oder anderen Mannes zu verhindern. Zeitgenössische Beobachter kommentierten, dass das Ziel darin bestehe, das zu ergreifen

Gegner Haare an der Schläfe und aushöhlen seine Augen. Beißen, Treten und Knien waren erlaubt. Timothy Flint, ein New Englander, der im frühen neunzehnten Jahrhundert zehn Jahre im Mississippi River Valley verbrachte, war von diesem Sport angewidert. Er berichtete, Männer gesehen zu haben, die ein Auge verloren hatten und Kämpfer belauscht hatten, die mit einer "ekelhaften Vertrautheit über Verstümmelung" sprachen. Die Zuschauer solcher Spiele sahen auch gern zu, wie Tiere kämpften. Hahnenkämpfe und Luftkämpfe waren im ganzen Westen beliebt.

Dogfights

A 23. Januar 1859 New York Clipper Zeitungsbericht über einen Luftkampf in New Orleans im Jahr 1858:

Eines der großartigen Merkmale des Weihnachtstages in New Orleans war ein Wettbewerb zwischen einem Waschbär aus Kentucky und einem berühmten Terrierhund, bekannt als „Fighting Bob“, der… vor einem raffinierten, modischen und aristokratischen Publikum… ausgetragen wurde. Zur festgesetzten Stunde… wurden die beiden Tiere in die Arena gebracht und nach dem am meisten anerkannten Stil entkernt. Der erste Angriff war gewaltig, der Hund ging zuversichtlich hinein, während der Waschbär sich auf die Seite der Seile trat und in der Defensive stand. Die Bedingungen des Kampfes waren, dass der Hund den Waschbär töten sollte oder dass der Waschbär den Hund veranlassen sollte, zu rennen und ihn aus der Zeit zu werfen, was in diesem Fall zwei Minuten betrug. Die Wetten zu Beginn waren zwei zu eins auf den Hund, von denen eine große Anzahl Wetten angenommen wurden. Nachdem die Wut des ersten Angriffs vorbei war, stellte der Hund offensichtlich fest, dass er einen Feind hatte, der seines Stahls würdig war, und begann, die verletzlichen Teile seines Landsmanns genauer zu scannen, und kam mit weniger Eile als zu Kratzern auf an der Spitze…. [der Hund] schoss auf den Waschbär zu und ergriff ihn und schien seine sterbliche Karriere zu beenden, als sein schlauer alter Antagonist durch eine bewegliche Bewegung sein Quartier außer Reichweite warf und der Hund sich einen Moment hinlegte Für den Wind ergriff er eine Pfote und führte ihn mit einem dreibeinigen Tanz um den Ring. Die Unterstützer des Waschbären schrien, während die von Fighting Bob weise aussahen und sagten, dass der Terrier sich bald erholen würde. Aber leider! für die Eitelkeit der Wissenden und die Kurzsichtigkeit der Hundezüchter; Der Waschbär setzte seinen Vorteil fort, warf seinen Gegner leicht herum, schlug ihn am inkontinentesten und warf ihn schließlich nieder und aus der Zeit. Die Aufregung in der Menge über diese unerwartete Auflösung war intensiv….

Quelle: Kirsch, George B., Hrsg., Sport in Nordamerika: Eine dokumentarische Geschichte, Band 3, Der Aufstieg des modernen Sports, 1840–1860 (Gulf Breeze, Fla.: Academic International, 1992).

Pferderennen. Pferderennen aller Art wurden im ganzen Westen gefunden. Die bekanntesten und am meisten beworbenen Wettbewerbe fanden in den Städten an der Ostküste statt, aber es gab auch Rennstrecken in New Orleans, Cincinnati, Louisville und San Francisco. Westliche Siedler in kleineren Gemeinden veranstalteten auch eigene informelle Spiele. Der Sport, der in allen Teilen des Westens zu finden war, war auch einer der wenigen Sportarten, die Frauen im frühen neunzehnten Jahrhundert offen standen. Während Kritiker befürchteten, dass Reiten indelikat sei und sogar Frauen verletzen könnte, nahmen einige Frauen immer noch an Pferderennen und anderen Reitkünsten teil. Anhänger des Frauenreitens beeilten sich, ihren Lesern zu versichern, dass solche Frauen immer noch Damen waren. Die Teilnehmer eines Wettbewerbs von 1858 zeigten laut einem Reporter eine „anmutige und königliche Haltung“, und die Siegerin des Rennens beendete die Strecke „ohne ihre eigene oder die Gelassenheit des Pferdes im geringsten zu stören“.