Erbfolge und politische Instabilität

Nachfolgeregeln. Einige westafrikanische Königreiche und Reiche hatten ausgefeilte Regeln für die Thronfolge. Erbfolge war weit verbreitet. In mütterlichen Gesellschaften, in denen die Abstammung durch die

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mütterlicherseits mütterlicherseits wurde der König von einem Neffen abgelöst, nicht von seinem Sohn. Es war auch üblich, den Nachfolger unter den direkten Nachkommen des Gründers der Dynastie zu wählen. An einigen Orten, an denen die Erbfolge nicht anerkannt wurde, wurde der Herrscher von einem Rat der Königsmacher ausgewählt. In anderen Reichen wurde der nächste Herrscher durch ein Rotationssystem zwischen zwei oder mehreren königlichen Linien bestimmt. Einige Herrscher wurden aufgrund ihrer körperlichen Stärke und ihres Führungspotentials ausgewählt. In anderen Fällen war eine nachgewiesene Leistung im Krieg oder bei anderen wichtigen Aktivitäten ein Auswahlkriterium. Die Stärke des moralischen Charakters wurde als Voraussetzung für Führung hoch geschätzt.

Nachfolgestreitigkeiten. Nach dem Tod eines Gründungskaisers oder Königs waren die Streitigkeiten um die Nachfolge besonders intensiv. In solchen Fällen, in denen die Nachfolgelinien noch nicht klar umrissen oder verstanden waren, kam es häufig zu Streitigkeiten zwischen den Kindern des Gründers oder anderen Verwandten. Sehr oft führte ein Zusammenbruch in einer Reihe von Nachfolgen zu Usurpation oder Staatsstreich. Wenn der Kampf um die Macht unter den Nachkommen des Herrschers besonders heftig würde, könnte ein Außenseiter wie ein Militärbefehlshaber alle Anwärter entlassen und sich selbst zum Herrscher machen und in vielen Fällen eine neue herrschende Dynastie schaffen.

Abdankung. Eine drastische Sanktion gegen den Herrscher bestand darin, ihn zu zwingen, den Thron abzudanken. Sogar mächtige Führer -

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wie Askia Muhammad I (Askia die Große), die 1493-1528 das Songhai-Reich regierte, waren von dieser Art der Behandlung nicht ausgenommen. Trotz Mohammeds Genie in Krieg und Verwaltung wurde er von seinem Sohn Musa gezwungen, den Thron abzudanken. Bis 1528 war Mohammed alt und schwach geworden und hatte sein Augenlicht verloren. Er wurde auf eine verlassene Insel verbannt. Musa wurde drei Jahre nach dem Besuch einer solchen Schande über seinen Vater ermordet.

Dynastische Kämpfe. Wenn die Nachfolgelinien nicht klar abgegrenzt waren oder die Herrscher schwach waren, waren geteilte Loyalitäten und politische Intrigen weit verbreitet, und es kam zu intensiven Machtkämpfen. Politische Rivalitäten im Zentrum eines Reiches hatten große politische Konsequenzen bis an den Rand. Tatsächlich waren Dynastien manchmal der erste Teil eines Reiches, der sich auflöste, als die Macht im Zentrum nachließ. Streitigkeiten unter Anwärtern auf den Thron gaben den Nebenstaaten die Möglichkeit, sich von ihren politischen Oberherren zu lösen. Selbst wenn solche Ausreißversuche nicht erfolgreich waren, konnten sie die Macht und Autorität einer herrschenden Gruppe ernsthaft schwächen. Zum Beispiel führten im Mali-Reich Streitigkeiten über die Nachfolge zwischen den Nachkommen von Mansa Musa (reg. 1312-1337) und den Nachkommen von Musas Bruder Mansa Sulaiman (reg. 1341-1360) zum Ausbruch von Songhai und Wolof. In anderen Fällen ermutigten Probleme im Zentrum die Nebenstaaten, gewagte militärische Überfälle auf das untergehende Reich zu starten. Die Mossi machten mehrere solcher Überfälle gegen Mali, als Streit um die Nachfolge das Reich verwüstete. Politische Meinungsverschiedenheiten im Zentrum gaben mächtigen rivalisierenden Staaten auch die Möglichkeit, militärische Aggressionen einzuleiten, die die Hegemonie des unruhigen Reiches herausforderten und manchmal eine neue imperiale Macht schufen.

Imperien auflösen. Selbst wenn Nachfolgestreitigkeiten nicht zum völligen Zusammenbruch eines Reiches führten, schwächten sie es und hemmten seine Fähigkeit, seinen Willen in abgelegenen Gebieten durchzusetzen. Nebenstaaten suchten immer nach Wegen, ihre Freiheit wiederzugewinnen, und jedes Mal, wenn sich eine Gelegenheit bot, zögerten sie nicht, zu versuchen, ihre verlorene Souveränität wiederzugewinnen. Als ein großes Reich zusammenbrach - wie Ghana nach 1076, Mali 1468 und Songhai 1591 - versuchten die Nebenstaaten, ihre Unabhängigkeit wiederherzustellen. Gleichzeitig könnte jedoch ein neuer Potentat dies versuchen

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Stellen Sie das Reich wieder her, indem Sie ehemalige Nebenstaaten zwingen, in die Herde zurückzukehren. Einige Nebenstaaten wie die Susu erlangten später militärische Bedeutung und bildeten ihre eigenen Reiche, indem sie ihre ehemaligen kaiserlichen Oberherren besiegten. Eine solche Umkehrung des Glücks war in Westafrika üblich.

Politische Instabilität. Insgesamt führten die Reiche politische Stabilität ein, was Handel, Diplomatie und wirtschaftliche Entwicklung erleichterte. Große politische Systeme könnten ihre wirtschaftliche und militärische Vormachtstellung nutzen, um Recht und Ordnung aufrechtzuerhalten. Der Untergang eines großen Reiches führte jedoch zu Unsicherheit, Armut, Unordnung, Katastrophen, Gewalt sowie allgemeinem Chaos und Gesetzlosigkeit. Durch den Untergang solcher politischer Systeme entstandene Vakua blieben nicht lange unbesetzt.

Frauen und Politik. Während Frauen nicht vollständig von der Politik ausgeschlossen waren, war die aktive Teilnahme an den öffentlichen Angelegenheiten vieler westafrikanischer Staaten größtenteils die Provinz der Männer. In einigen Teilen der Region waren bestimmte politische Institutionen jedoch ausschließlich Frauen vorbehalten. Zum Beispiel war die Königinmutter in Benin, Ashanti und mehreren anderen Staaten äußerst mächtig. In Benin hatte sie die Verantwortung, den Nachfolger des Oba (Königs) zu pflegen. Um sie jedoch davon abzuhalten, sich in die Palastpolitik einzumischen, musste sie nach der Tradition mehrere Meilen von der Hauptstadt entfernt leben. In Bornu hatten Frauen wie die Mutter des Königs, seine Frau oder eine ältere Verwandte wie seine Schwester wichtige Positionen. Wie ihre männlichen Adligen erhielten sie Lehen zur Verwaltung. Zu ihren Aufgaben als Lehensinhaber gehörten die Erhebung von Milizen für den König, die Erhebung von Steuern für den König und sich selbst sowie die Anhörung von Berufungen von Vorinstanzen.