Englische Reformation

Ungleichmäßiger Kurs. Die Reformation kam spät nach England und begann nur, weil der Papst sich weigerte, die Ehe Heinrichs VIII. Nichtig zu machen, damit er wieder heiraten und einen männlichen Erben haben konnte. Henry brach 1533 und 1534 mit dem Papst und setzte das Parlament unter Druck, seine Ehe aufzulösen und ihn zum obersten Oberhaupt der Church of England zu erklären. Er behielt die Theologie, die kirchliche Organisation, die kirchlichen Gerichte und die religiösen Praktiken der katholischen Kirche bei. Als sich die Reformation auf dem Kontinent ausbreitete, forderten viele Engländer substanziellere Änderungen, die ihre Kirche von ihren katholischen Aspekten reinigen und zu der Theologie und den religiösen Praktiken zurückkehren könnten, die in den heiligen Schriften gebilligt wurden. Unter Edward VI. Setzten sich diese Puritaner durch, als der Erzbischof von Canterbury, Thomas Cranmer, Kontakte zu John Calvin und anderen kontinentalen Führern der protestantischen Bewegungen knüpfte, die ihm dabei halfen, protestantische Reformen wie die Sanktionierung von kirchlichen Ehen einzuführen und das Buch des gemeinsamen Gebets zur Verwendung in zu übernehmen Gottesdienste und Billigung der zweiundvierzig Artikel, die die kirchliche Lehre kodifizierten. Das Pendel schwang unter Queen Mary, einer katholischen Monarchin, die Protestanten hinrichtete und andere zur Flucht auf den Kontinent zwang, in die andere Richtung. Elizabeth I. behielt eine protestantische Doktrin bei, behielt aber einen Großteil der Zeremonie und Struktur des Katholizismus bei. Im Rahmen der „elisabethanischen Siedlung“ begannen puritanische Gruppen, sich je nach Art und Grad der angestrebten Reform in bestimmte Gruppierungen aufzuteilen. Dieser Prozess setzte sich während der Regierungszeit der Stuart-Monarchen fort. James I war Puritanern gegenüber ungünstig, während Charles I geradezu feindselig war. Er wies seinen Erzbischof von Canterbury, William Laud, an, einen höheren oder katholisch orientierten Anglikanismus durchzusetzen. Als Reaktion darauf schlossen sich die Puritaner zusammen und erhoben sich gegen ihn und erlangten 1648 die Kontrolle über das Land. Ihr Führer, Oliver Cromwell, war ein Bürger, der keinen legitimen Anspruch auf den Thron hatte und so ein Gemeinwesen einrichtete, das zum Zeitpunkt seines Todes 1658 war er unter seinem Sohn Richard zu einer Militärdiktatur verkommen. Auf der Suche nach Stabilität stellte das englische Parlament den Sohn Karls I. auf den Thron zurück. Die Zeit zwischen dem Beitritt Elisabeths im Jahr 1558 und der Wiederherstellung Karls II. Im Jahr 1660 wurde oft als „puritanisches Jahrhundert“ bezeichnet, da viele Reformgruppen, die die Church of England reinigen wollten, gewachsen, beeinflusst und verbreitet waren eine Vielzahl von Möglichkeiten und in unterschiedlichem Maße. Einige Reformer gaben die bestehende Kirche auf und trennten sich von ihr (Separatisten); andere blieben in der Church of England (Nichtseparatisten). Einige wollten, dass jede Gemeinde eine vollständige Autonomie hat (Gemeindemitglieder), während andere eine nationalere und zentralere Kirche (Presbyterianer) wollten.

Presbyterianer. Der Presbyterianismus wurde 1558 von John Knox in Schottland und 1606 in Irland eingeführt, als James I. schottischen presbyterianischen Siedlern das Land der rebellischen irischen Katholiken übergab. Die Presbyterianer akzeptierten die bischöfliche Vorstellung der katholischen und anglikanischen Kirchen, dass die Kirche zentralisiert und national regiert werden sollte. Sie wollten Bischöfe und Erzbischöfe durch repräsentative Versammlungen in einer ähnlichen hierarchischen Anordnung ersetzen. In diesem Plan behielten die Gemeinden ein hohes Maß an Autonomie bei, arbeiteten jedoch innerhalb der Richtlinien der höheren Räte, die auch als Berufungsgerichte für Entscheidungen auf niedrigeren Ebenen fungierten. Der wichtigste dieser Räte war das Presbyterium, das sich aus lokalen Ministern und ihren Ältesten zusammensetzte. Die Synoden umfassten ein größeres Gebiet, und eine Generalversammlung zog Vertreter der Nation an. Als die Puritaner England kontrollierten, beriefen sie eine Versammlung von Göttern ein, um sich in Westminster zu treffen und allen Kirchen in England, Schottland und Irland eine Erklärung des Glaubens und der kirchlichen Struktur zu empfehlen. Die Westminster-Versammlung empfahl ein Glaubensbekenntnis mit den grundlegenden und wesentlichen Grundsätzen der Theologie, dem Verzeichnis der öffentlichen Verehrung für die Reihenfolge der Gottesdienste, der Regierungsform der Kirche und dem längeren und kürzeren Katechismus für den Religionsunterricht. Am Ende nahm das Parlament weder diese Dokumente an noch etablierte es den Presbyterianismus in England und Irland, sondern das separate Königreich Schottland, das das starre Dogma und die Hierarchie einer Staatskirche umsetzte. In Irland blieb der Presbyterianismus eine freiwillige Kirche, und seine Anhänger wurden als Andersdenkende der anglikanischen Kirche verfolgt, die unter Karl II. Wieder aufgebaut wurde. Sie nahmen die Gefühle der verschiedenen Protestanten auf, die in dieser Zeit der Verfolgung nach Irland geflohen waren, und schufen eine flexiblere kirchliche Struktur, die die Autonomie der Gemeinde betonte und Variationen nicht wesentlicher theologischer Lehren zuließ.

Kongregationspilger. Eine Separatistengruppe ging während der Regierungszeit Karls I. nach Holland, um eine Verfolgung in England zu vermeiden. Als Gruppenmitglieder Schwierigkeiten hatten, einen angemessenen Lebensunterhalt zu verdienen, und ihre Kinder anfingen, niederländische Wege einzuschlagen, stiegen sie in die Mayflower 1620 und segelte in die Neue Welt, um eine Siedlung zu gründen, in der sie ihre Religion isoliert ausüben konnten. In den ersten Jahren begleitete kein Minister die Siedler von Plymouth, aber sie versammelten sich in einer Kirche, um zu beten, die heiligen Schriften zu lesen und Predigten zu hören, obwohl sie niemanden hatten, der die Sakramente verabreichte. Eine andere Gruppe ließ sich in Salem nieder. Als sich die Puritaner in der Nähe niederließen, überschattete ihre größere Kolonie Plymouth und absorbierte Salem. Die Unterscheidung zwischen den separatistischen Pilgern und den nichtseparatistischen Puritanern ließ bald nach und sie wurden nicht mehr voneinander zu unterscheiden.

Puritaner der Kongregation. Die Puritaner weigerten sich, sich von der Church of England zu trennen, und hofften dennoch, die Kirche von innen heraus zu reformieren, und bemühten sich, ein moralisches und vorbildliches Leben in einer englischen Gesellschaft zu führen, von der sie befürchteten, dass sie zunehmend korrupt würde. Diese Bemühungen wurden unter Karl I. schwieriger, der alle dazu zwang, sich der Church of England anzupassen, die frühere katholische Praktiken wieder einführte. Eine Gruppe von Puritanern beschloss, nach Amerika zu ziehen, ihre Religion frei auszuüben und eine Modellgesellschaft zu gründen, eine „Stadt auf einem Hügel“, die ein Beispiel für England sein würde. 1629 segelten sie nach Massachusetts Bay, angeführt von John Winthrop, den sie als Gouverneur auswählten. Sie brachten ihre Charta mit, damit sie ihr Bibel-Commonwealth ohne Einmischung von außen regieren konnten. Eine große Migration von Puritanern folgte bis 1640, als der englische Bürgerkrieg ausbrach und Puritaner um die Kontrolle über England und ihre Kirche kämpften. Wenn die Puritaner in Neuengland es ernst gemeint hätten, die anglikanische Kirche zu reinigen, hätten sie nach England zurückkehren und dies tun sollen; die meisten taten es nicht. In Wirklichkeit waren sie so separatistisch geworden wie die Pilger, und die beiden Gruppen schlossen sich zusammen.

Kongregationsbaptisten. Aus der puritanischen Bewegung gingen die Baptisten hervor. Sie lehnten die Kindertaufe ab und glaubten, dass dieses Sakrament das Siegel der Bekehrung bei Erwachsenen sein sollte. Generalbaptisten waren Separatisten, aber sie setzten den anglikanischen Glauben fort, dass jeder den freien Willen und die Fähigkeit hatte, gerettet zu werden. Trotz der Verfolgung nahmen sie zu und verbreiteten sich in ganz England und schließlich in den Kolonien, die sich hauptsächlich in Rhode Island niederließen. Bestimmte Baptisten behielten die nichtseparatistischen Ansichten der Puritaner sowie die calvinistische Akzeptanz der Prädestination bei und blieben in Gemeinschaft mit den Puritanern. Ihr Glaubensbekenntnis war eng an das Westminster-Geständnis angelehnt. Sie sammelten sich hauptsächlich in Wales und wanderten von dort in viele amerikanische Kolonien aus.