Emersons Essays

EMERSON'S AUFSÄTZE. Der Essays von Ralph Waldo Emerson (1803–1882), veröffentlicht in zwei Serien (1841 und 1844), waren nur ein Teil einer karrierelangen Verliebtheit in die Essayform, beginnend mit Natur im Jahr 1836 und endet mit der Sammlung Gesellschaft und Einsamkeit im Jahr 1870. Stilistisch sind die beiden Serien von Essays Inbegriff des Emersonian Corpus. Die Aufsätze zeichnen sich durch einen prophetischen und dennoch zugänglichen Ton aus, der mit dem fesselnden Bild und dem einprägsamen Aphorismus gefüllt ist und reich an unterschiedlichen Perspektiven ist (innerhalb einzelner Aufsätze und manchmal in schwindelerregendem Maße) der Stücke wurden aus früheren Reden abgeleitet. Das Thema der Aufsätze ist vielfältig, bietet jedoch eine Übersicht über typische transzendentalistische Themen. Individualität, Nichtkonformität und intellektuelle Unabhängigkeit werden befürwortet; das Streben nach einer harmonischen Beziehung zwischen Mensch und Natur ist ein ständiges Motiv; und ein optimistischer Glaube an die Perfektionierbarkeit der Menschheit wird vertreten.

Trotz einiger zeitgenössischer Verwirrung und trotz unangenehmer Reaktionen von Schriftstellern wie Nathaniel Hawthorne sind die Auswirkungen dieser Aufsätze, Zu den bemerkenswertesten gehören "Self Reliance", "The Poet" und "The Over-Soul". Philosophen wie William James, John Dewey und Friedrich Nietzsche stehen in Emersons Schuld, aber vor allem amerikanische Schriftsteller haben sich Emersons Ruf verschrieben - zum Beispiel in "The Poet" (Second Series) zum Schmieden eine einzigartig amerikanische Literatur, befreit von dem, was Emerson als Fesseln der europäischen literarischen Tradition empfand. Robert Frost, William Carlos Williams und vor allem Walt Whitman, die einen emersonischen Glauben an die Kraft der poetischen Sprache treu hielten, waren alle tief von diesem Ehrgeiz beeinflusst. Es sollte jedoch nicht vergessen werden, dass jenseits des Einflusses der Essays Im anspruchsvollen poetischen und philosophischen Diskurs stellen sie auch ein einzigartiges Artefakt in der breiteren amerikanischen Kultur dar, das seltenste - ein beliebtes und endlos zitiertes Buch.

Literaturverzeichnis

Atwan, Robert. "'Ekstase und Beredsamkeit': Die Methode von Emerson Aufsätze." Im Essays on the Essay: Das Genre neu definieren. Hrsg. Von Alexander Butrym. Athen: University of Georgia Press, 1989.

Porte, Joel und Saundra Morris, Hrsg. Der Cambridge-Begleiter von Ralph Waldo Emerson. Cambridge und New York: Cambridge University Press, 1999.

Jonathan A.Wright