Elmer a. Sperry

Die technischen Errungenschaften von Elmer A. Sperry (1860-1930) machten ihn zu einem der produktivsten und fähigsten Erfinder der amerikanischen Geschichte. Wie andere erfolgreiche Erfinder wusste er, wie man Finanzen, Ingenieurwesen und Management kombiniert, um einzigartige Erfindungen zu kommerziellen Produkten zu entwickeln.

Elmer Sperry wurde am 21. Oktober 1860 geboren und wuchs in der Nähe der kleinen Stadt Cortland in New York auf. Seine Mutter starb wenige Stunden nach seiner Geburt und er wurde von einer Tante und seinen Großeltern in einem frommen Baptistenheim großgezogen. Sperry zeigte in seiner Jugend eine natürliche Begabung und ein natürliches Interesse an mechanischen Dingen.

Während der High School war Sperry gut in Wissenschaft und Zeichnen. Die zeichnerischen Fähigkeiten würden sich in seinen späteren Jahren als wichtig erweisen, wenn er seine vielen Erfindungen visualisierte und anderen mitteilte. Sperry las ständig in der technischen Bibliothek der örtlichen Young Men's Christian Association (YMCA) und war während einer von YMCA gesponserten Reise zur Centennial Exposition 1876 in Philadelphia den Erfindungen und technischen Errungenschaften des boomenden Amerikas ausgesetzt.

Bogenlichtsystem

Im Alter von 19 Jahren erfand Sperry einen elektrischen Regler, der Teil eines elektrischen Lichtkreises ist. Mit Unterstützung der Cortland Wagon Company, die über eine starke technische Abteilung verfügte, erwarb Sperry die Werkzeuge, Verbrauchsmaterialien, Assistenten, Rechtsbeistand und andere institutionelle Unterstützung, die er benötigte, um seine Erfindung zu einem vollständigen Bogenlichtsystem zu entwickeln. Er zog nach Chicago und begann, unterstützt von Geldern aus der Heimatstadt Cortland und von Investoren in Chicago, die er über die Baptistengemeinschaft kennengelernt hatte, dort sein System zu verkaufen.

Obwohl Sperrys System technisch leistungsfähig war, konnte es nicht mit seinen besser finanzierten und besser geführten Wettbewerbern mithalten. Sein Unternehmen scheiterte nach etwa fünf Jahren. Die besonderen Bedürfnisse von Bogenlichtsystemen hatten ihn jedoch gezwungen, sich mit automatischen Steuerungen und Rückkopplungssystemen vertraut zu machen, für die er einen Großteil seiner zukünftigen Karriere verbrachte.

Engagement für Forschung und Entwicklung

Durch seine Frau, die ehemalige Zula Goodman aus Chicago, hatte Sperry Zugang zu vielen Menschen mit Geld zum Investieren und Macht- und Einflusspositionen. Sperry war ein guter Redner, ein charmanter Mensch und ein begeisterter Förderer seiner Projekte. Er war nicht nur technisch begabt, sondern hatte auch die Fähigkeiten erworben, die er für eine durchweg erfolgreiche Karriere benötigte.

Um die routinemäßige tägliche Entwicklung seiner ersten Firma zu vermeiden, gründete Sperry eine neue Firma, die sich der Forschung und Entwicklung widmet. Das neue Unternehmen ließ Sperry das tun, was er am besten konnte: neue Ideen finden, den Bau von Arbeitsmodellen leiten und nach Problemen suchen, die seine Erfindungen lösen könnten. Sperry vermied bewusst die Herstellung und verkaufte die Produktionsrechte an seinen Erfindungen an andere Unternehmen.

Für die nächsten 20 Jahre betrat Sperry eine Reihe neuer Felder, als sie sich rasant entwickelten. Er wählte Felder aus, die viele Finanzinvestoren anzogen und das Geld für seine erfinderische Tätigkeit bereitstellten. Er arbeitete in den Bereichen elektrisches Licht und Strom, Bergbaumaschinen, elektrische Traktion (Straßenbahnen), Automobile, Batterien und Industriechemie.

Vor der Erfindung analysierte Sperry frühere Arbeiten immer sorgfältig, um kritische Probleme zu identifizieren und vorhandene Erfindungen zu finden, zu denen er sein eigenes Fachwissen hinzufügen konnte. Sperry konzentrierte sich auf Erfindungen auf elektrischer Basis wie elektrische Maschinen und Elektrochemie. In jedem Bereich versuchte er, kritische Probleme zu lösen, die ihn zurückhielten.

Der Kreisel

1907 interessierte sich Sperry für die Verwendung von Gyroskopen, um beweglichen Fahrzeugen Stabilität zu verleihen. Andere Erfinder hatten "Gyrostabilisatoren" entwickelt, die Schiffen helfen könnten, das durch Wellen und Wind verursachte Rollen zu vermeiden. Wenn Sie versuchen, ein sich drehendes Gyroskop zu kippen, dreht es sich auf vorhersehbare Weise zur Seite - als "Präzession" bezeichnet. Auf die gleiche Weise drückte die Kraft eines sich drehenden Gyrostabilisators ein rollendes Schiff in die entgegengesetzte Richtung wie der Druck der Wellen. Sperry erfand einen Bewegungssensor, einen Motor zur Verstärkung der Wirkung des Sensors auf das Gyroskop und ein automatisches Rückkopplungs- und Steuerungssystem. Alle arbeiteten zusammen, um einen viel effektiveren Gyrostabilisator herzustellen.

Da er den Markt für Gyrostabilisatoren analysiert hatte, konnte sich Sperry zur richtigen Zeit am richtigen Ort befinden. Die US-Marine baute neue, riesige Schlachtschiffe, die ohne irgendeine Form von hochentwickeltem Stabilisator unbrauchbar wären. Die Marine leistete Sperry wichtige Entwicklungsunterstützung, einschließlich der Männer, Materialien und des Geldes, die für den Bau von Modellen und das Experimentieren mit immer größeren Gyros benötigt wurden. Die Unterstützung der Marine ersetzte die privaten Finanzinvestitionen, auf die sich Sperry in der Vergangenheit verlassen hatte.

1910 gründete Sperry eine Firma, die sich auf Gyroskope spezialisierte. In den nächsten 20 Jahren erfanden Sperry und seine Firma unter anderem einen Kreiselkompass, einen Stabilisator für Flugzeuge, Feuerleitsysteme und einen Autopiloten für Flugzeuge. Wie so viele seiner früheren Erfindungen stützten sich diese oft auf automatische Steuerungs- und Rückkopplungssysteme.

Obwohl Sperry in Fachkreisen bekannt geworden war, machte ihn der Erste Weltkrieg in der Öffentlichkeit bekannt und brachte ihm viel materiellen Erfolg. Seine Erfindungen wurden stark von der britischen, russischen, deutschen und amerikanischen Marine verwendet. Als zweitberühmtester Erfinder in Amerika (nach Thomas Edison) war er Mitglied des Naval Consulting Board und leitete einige seiner Großprojekte. Er gewann viele internationale Auszeichnungen, half beim Aufbau des American Institute of Electrical Engineers und der American Electro-Chemical Society und war ein führendes Mitglied vieler anderer Berufsverbände.

Während des letzten Jahrzehnts von Sperrys Leben entwickelte er viele der Systeme, die er während des Ersten Weltkrieges gestartet hatte, weiter und passte sie an Friedenszwecke an (z. B. einen Suchscheinwerfer, der für den Flugabwehrkrieg erfunden wurde, und ihn als Leuchtfeuer für den neuen Luftpostdienst zu verwenden ). Sperry hat nicht isoliert erfunden, sondern versucht, vorhandene Geräte und Methoden auf neue Bereiche anzuwenden. Dies war eines der kritischen Elemente seines Stils als Erfinder und Forscher.

Zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1930 traf sich Sperry regelmäßig mit Rockefellers, Präsidenten, Botschaftern und anderen. Sein Biograf hat ihn "den Vater automatischer Rückkopplungs- und Steuerungssysteme" genannt.

Weiterführende Literatur

Die umfassendste Behandlung von Sperry - einschließlich vieler technischer Details seiner Arbeit - findet sich in Thomas Parke Hughes, Elmer Sperry: Erfinder und Ingenieur (1971). Für eine zeitgemäßere Perspektive siehe den Nachruf in JC Hunsaker, "Biographical Memoir of Elmer Ambrose Sperry, 1860-1930". Biografische Erinnerungen, Nationale Akademie der Wissenschaften 28 (1954).

Zusätzliche Quellen

Hughes, Thomas Parke, Science und der Instrumentenbauer: Michelson, Sperry und die Lichtgeschwindigkeit, Washington: Smithsonian Institution Press: zum Verkauf durch die Supt. of Docs., US Govt. Drucken. Off., 1976. □