Elkanah Watson

Elkanah Watson (1758–1842), amerikanischer Kaufmann, Bankier und Förderer, war bekannt für seine Bemühungen, landwirtschaftliche Gesellschaften und Messen zu organisieren.

Elkanah Watson wurde am 22. Januar 1758 in Plymouth, Massachusetts, geboren. Seine Familie stammte aus frühen Pilgerstämmen. Abgesehen davon, dass seine Familie bequem lebte, ist wenig über Watsons Jugend bekannt.

Watson besuchte das Gymnasium bis zu seinem 14. Lebensjahr. Dann begann er seine Ausbildung in Providence, RI, bei John Brown, einem wohlhabenden Kaufmann und einem der Gründer der Brown University. Während der amerikanischen Revolution schloss sich Watson einer örtlichen Milizeinheit an, aber Brown ließ ihn nicht frei, um in der Armee zu dienen. Brown war einer der Hauptlieferanten der Armee für Schießpulver.

Watson beendete seine Ausbildung 1779, arbeitete aber mangels Kapital weiter für Brown. Für Brown nach Frankreich geschickt, blieb er fünf Jahre in Europa, engagierte sich in mehreren privaten Handelsunternehmen und reiste viel.

Watson kehrte 1784 in die USA zurück und ließ sich in Edenton, NC, nieder. Er war im Handel mit Westindischen Inseln tätig und kaufte eine Plantage. Geschäftsausfälle zwangen ihn jedoch, sein Anwesen zu verkaufen, und er zog nach Albany, NY. Er organisierte und half bei der Sicherung einer Charta für die State Bank in Albany. Er drängte weiterhin auf den Bau von Kanälen und Turnpikes und setzte sich aktiv für ein freies System öffentlicher Schulen ein.

Im Alter von 50 Jahren kaufte Watson eine Farm in der Nähe von Pittsfield, Massachusetts. Er interessierte sich besonders für die Wollherstellung und führte Merinoschafe ein, um die Qualität der Rohwolle zu verbessern. Er organisierte auch eine Viehschau, die bis 1810 zu einer jährlichen Angelegenheit geworden war. Als nächstes organisierte er die Berkshire Agricultural Society, die zu einem Prototyp für Organisationen im ganzen Land wurde, die sich der Verbesserung der Landwirtschaft widmeten. Er arbeitete sich durch die Gesellschaft und veränderte den Charakter der Viehschau. Es wurden Preise für Rinder, Haushaltswaren und landwirtschaftliche Erzeugnisse vergeben. Allmählich entstand ein "Jahrmarkt", der soziale, politische, Bildungs- und Freizeitaktivitäten sowie den Wunsch nach Verbesserung der Landwirtschaft umfasste.

In seinen späteren Jahren kehrte Watson nach New York zurück und setzte sich jedoch weiterhin für die Verbesserung der Landwirtschaft ein. Er reiste viel und schrieb zahlreiche Broschüren zu landwirtschaftlichen Themen. Er versuchte, staatliche Mittel für landwirtschaftliche Gesellschaften zu beschaffen, und forderte die Bildung eines staatlichen Landwirtschaftsministeriums. Wie ein Biograf vorschlägt, war Elkanah Watson ein Kreuzfahrer, ein Reformer und ein Träumer. Er leistete einen bedeutenden Beitrag zur Verbesserung der Landwirtschaft in den Vereinigten Staaten.

Weiterführende Literatur

Watsons Autobiographie wurde von seinem Sohn Winslow C. Watson vervollständigt. Männer und Zeiten der Revolution; oder Memoiren von Elkanah Watson (1857). Zusätzliche biografische Informationen finden Sie in Wayne C. Neely, Die Landwirtschaftsmesse (1935). □