Eliel und Eero Saarinen

Eliel (1873-1950) und Eero (1910-1961) Saarinen, Vater und Sohn, waren finnisch-amerikanische Architekten und Industriedesigner. Eliel hatte ein tiefes Interesse an der Gesamtidee der Stadt. Eero entwickelte neue Strukturtechniken für seine vielseitigen Arbeiten.

Eliel Saarinen gehörte zu einer kleinen Gruppe von Architekten, die die Baustile des 19. Jahrhunderts ablehnten und sagten: "Die Architektur ist in die Irre gegangen; es muss etwas dagegen unternommen werden; jetzt ist die Zeit, Dinge zu tun." Seine Entwürfe zeigen eine kontinuierliche Weiterentwicklung und alle tragen seinen unverwechselbaren Stempel. Eero Saarinen entlehnt aus einer Vielzahl von Quellen; Ihm fehlte die einheitliche Philosophie des Designs, die in der Architektur seines Vaters erkennbar ist. Eero definierte Architektur als "bildende Kunst" und den Architekten als "Formgeber".

Eliel Saarinen

Eliel wurde am 20. August 1873 in Rantasalmi geboren. Er studierte Malerei und Architektur an der Universität bzw. am Polytechnischen Institut in Helsinki und ging 1896, ein Jahr vor seinem Abschluss, eine Partnerschaft mit zwei anderen Institutsabsolventen ein, Herman Gesellius , Bruder von Eliels zukünftiger Frau Loja und Armas Lindgren.

Die finnische Architektur um die Jahrhundertwende spiegelte die nationale Romantik wider, die an den Jugendstil grenzt. Eliels Entwurf für den finnischen Pavillon auf der Pariser Ausstellung 1900 mit seinem prall gefüllten Turm und den Jugendstildekorationen spiegelt diesen Trend wider. Die fließende Linie des Jugendstils wurde in Eliels eigenem Haus in Hvittrask (1902) durch ein geometrischeres Dekor ersetzt.

Dass Eliel von den späteren englischen Architekten der Arts and Crafts-Bewegung beeinflusst wurde, kann kein Zweifel bestehen. Sein eigenes Haus zeugt von den Redewendungen, die bis in die 1920er Jahre in seiner Arbeit verblieben sind. Die handgefertigten Ziegel und Fliesen, Erkerfenster mit Bleilichtern, Blei-Regenwasserrohre, schmiedeeiserne Dekoration sowie handgeschnitzte Holzarbeiten und Möbel sind Markenzeichen der Arts and Crafts-Bewegung.

Die Entwicklungen von American Arts and Crafts, insbesondere Henry Hobson Richardsons "Romanesque Revival" und sein Auswachsen im Funktionalismus von Louis Sullivan, hatten auch die skandinavischen Länder erreicht. 1904 gewann Eliel den Wettbewerb für den Hauptbahnhof Helsinki (Baujahr 1910-1914). Das Gebäude ist antitraditionell, mit geräumigen Innenräumen und monumentalen Proportionen, ähnlich wie die kleineren Gebäude von Richardson und Sullivan.

1922 gewann Eliel den zweiten Preis beim Chicago Tribune Tower Wettbewerb. Sein Entwurf mit einer starken vertikalen Betonung und dem zurückgesetzten oberen Teil hatte die Monumentalität einer klassischen Maya-Pyramide. In diesem Jahr zog er in die USA. Er unterrichtete kurze Zeit an der University of Michigan und wurde dann nach Bloomfield Hills, Michigan, eingeladen, wo er die Cranbrook Academy of Art (1926-1943) in der Tradition des Kunsthandwerks errichtete. Dort leitete er auch die Abteilung für Architektur und Stadtplanung.

Zu Eliels späteren Werken, die in Zusammenarbeit mit seinem Sohn ausgeführt wurden, gehören die Kleinhans Music Hall, Buffalo (1938-1940), die Tabernacle Church of Christ, Columbus, Indiana (1940-1942), die Christ Lutheran Church, Minneapolis (1949), und die projizierte Smithsonian Art Gallery, Washington (1939). Alle haben eine einfache monumentale Würde mit schmucklosen Wandflächen und einer geräumigen Lichtoffenheit.

Eliel war immer an Stadtplanung interessiert und wurde Planungsberater für Budapest und Estland. Er reichte einen Beitrag zum Wettbewerb in Canberra, Australien, ein und plante Pläne für Helsinki und andere finnische Städte. Obwohl seine Projekte die organische Informalität betonten, enthielten sie normalerweise das manieristische und barocke Motiv einer langen Achse, die durch einen runden Punkt mit einer monumentalen Struktur abgeschlossen wurde. Eliel verabscheute den Bau von Wolkenkratzern als Grundlage für die Wertsteigerung des Landes und war der Ansicht, dass kostengünstige Wohnungen schlecht gebaut und daher teuer in der Instandhaltung waren. Er forderte Sozialforschung, angemessene und angemessene Mittel und Methoden sowie eine Architektur, die geschaffen wurde, um die gesamte Umwelt zu verbessern.

Eliels Bücher, Die Stadt: ihr Wachstum, ihr Verfall, ihre Zukunft (1943) und Suche nach Formular (1948) sowie sein "Vorschlag für den Wiederaufbau verseuchter Gebiete" und "Entwurf für ein Gesetzgebungsprogramm zum Wiederaufbau unserer Städte", die 1942 in Cranbrook für Diskussionen vorbereitet wurden, enthielten Konzepte, die ihrer Zeit weit voraus waren. Er starb am 1. Juli 1950 in Bloomfield Hills.

Eero Saarinen

Eero wurde am 20. August 1910 in Kirkkonummi geboren. Er studierte Bildhauerei in Paris (1930-1931) und Architektur in Yale und erwarb 1934 einen Bachelor of Fine Arts. Ab 1936 arbeitete er für seinen Vater und arbeitete mit ihm zusammen bis 1950. Die Führung von Eliel scheint dominiert zu haben. "Als sein Partner", sagte Eero, "habe ich oft technische Lösungen und Pläne beigesteuert, aber nur innerhalb des von ihm erstellten Konzepts."

Die beiden Saarinens entwarfen die Gruppe von 25 Gebäuden, aus denen das General Motors Technical Center in Warren, Michigan (1945-1956) besteht. Unabhängig davon gewann Eero 1948 den Wettbewerb für das Jefferson National Expansion Memorial in St. Louis (Baujahr 1962-1965). Das Denkmal ist ein Edelstahlbogen in Form einer umgekehrten gewichteten Oberleitungskurve. Eero entwarf das Kresge Auditorium und die Kapelle am Massachusetts Institute of Technology in Cambridge (1953-1956); Das Auditorium war der erste große Rohbau in den Vereinigten Staaten.

Im Trans World Airlines-Terminal von Eero am Kennedy Airport, NY (1956-1962) ist der Raumfluss dynamisch. Die Raumqualität geht auf dem Dulles International Airport in Chantilly, Virginia (1958-1962) verloren, wo interne Unordnung den Ausdruck negiert. Das Äußere von Dulles hat jedoch die Pracht und Größe von Versailles. An diesem Flughafen versuchte Eero, das komplexe Problem der Passagierbewegung und des Zugangs zu Flugzeugen mithilfe eines mobilen Loungesystems zu lösen. Seine Morse- und Stiles-Colleges an der Yale University in New Haven, Connecticut (1958-1962), wurden erfolgreich in die älteren Gebäude des Campus integriert. Stilistisch werden die beiden Hochschulen von den aktuellen Trends dominiert.

Eero entwarf auch den sogenannten Gebärmutterstuhl (1948) und frei fließende Kunststoffsockelmöbel (1958), die in Massenproduktion hergestellt werden können. Er starb am 1. September 1961 in Bloomfield Hills.

Weiterführende Literatur

Albert Christ-Janer, Eliel Saarinen (1948); Alan Temko, Eero Saarinen (1962); und Aline B. Saarinen, Hrsg., Eero Saarinen ist sein Werk (1962) sind gut illustrierte, umfassende Diskussionen über den Gesamtbeitrag der beiden Saarinen zur Architektur.

Zusätzliche Quellen

Christ-Janer, Albert, Eliel Saarinen: finnisch-amerikanischer Architekt und Pädagoge, Chicago: University of Chicago Press, 1979. □